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인문학 | 우연에 관한 단상

우연(偶然)은 필연(必然)의 상대어로 쓰이는 말이다. 필연이 ‘반드시 그러하게끔 되어 있음’을 뜻한다면, 그와 상대되는 의미에서 우연은 ‘꼭 그렇게 되지는 않음’을 뜻할 것이다. 이 세계의 모든 운동은 필연과 우연의 교직으로 이루어져 있다. 우리는 세상사의 어떤 일들이 반드시 그러하게끔 되어 있음을 안다. 그런가 하면 얼마나 많은 일들이 우연한 사건의 연속 인지에 대해서도 잘 알고 있다. 우연이란 분명 인간의 삶을 이루는 일부이고 나아가 자연계가 돌아가는 섭리의 일부이기도 하다. 그런데 어쩌면 인간의 삶에서 우연은 일부가 아니라 전부에 가까울지 모른다는 생각이 든다. 우리는 우연하게 세상에 태어났고 우연으로 점철된 일생을 살다가 어느 날 우연히 세상을 떠난다. 내가 1970년 대의 어느 날 한반도 어느 도시에서 태어난 것도 우연이고 어쩌다 보니 철학을 공부하고 지금 이 자리에 칼럼을 쓰게 된 것 역시 우연이다. 나의 죽음 역시 우연의 방식을 따를 것이다. 삶의 종결로서의 죽음은 필연이지만 내가 죽음을 맞이하는 방식은 전적으로 우연에 달려 있을 테니까 그런 관점에서 보자면 우리네 인생의 처음과 끝은 모두 우연에 의해 결정되는 셈이다. 어느 국어사전을 찾아보니 우연이라는 단어를 “아무런 인과 관계가 없이 뜻하지 아니하게 일어난 일”로 정의하고 있다. 그런데 이 정의는 잘못된 것 같다. 세상에 아무런 인과 관계가 없이 발생하는 일이란 없기 때문이다. 우연처럼 보이는 사건조차 그러한 일이 일어나기까지는 어떤 인과의 고리가 존재하기 마련이다. 다만 그 인과 관계를 미리 인지하지 못한 상태에서 어떤 사건이 발생했을 때 우리는 우연이라는 단어를 떠올린다. 즉 우연이란 ‘인과 관계가 없음’이 아니라 ‘인과 관계를 모름’을 의미하며 따라서 뜻밖의 일 혹은 예측할 수 없는 일의 발생을 가리킨다. 우연은 우리의 지력과 의지를 벗어난 것으로서 어떤 의외성을 특...

예측 우연 필연

2015.02.16

우연(偶然)은 필연(必然)의 상대어로 쓰이는 말이다. 필연이 ‘반드시 그러하게끔 되어 있음’을 뜻한다면, 그와 상대되는 의미에서 우연은 ‘꼭 그렇게 되지는 않음’을 뜻할 것이다. 이 세계의 모든 운동은 필연과 우연의 교직으로 이루어져 있다. 우리는 세상사의 어떤 일들이 반드시 그러하게끔 되어 있음을 안다. 그런가 하면 얼마나 많은 일들이 우연한 사건의 연속 인지에 대해서도 잘 알고 있다. 우연이란 분명 인간의 삶을 이루는 일부이고 나아가 자연계가 돌아가는 섭리의 일부이기도 하다. 그런데 어쩌면 인간의 삶에서 우연은 일부가 아니라 전부에 가까울지 모른다는 생각이 든다. 우리는 우연하게 세상에 태어났고 우연으로 점철된 일생을 살다가 어느 날 우연히 세상을 떠난다. 내가 1970년 대의 어느 날 한반도 어느 도시에서 태어난 것도 우연이고 어쩌다 보니 철학을 공부하고 지금 이 자리에 칼럼을 쓰게 된 것 역시 우연이다. 나의 죽음 역시 우연의 방식을 따를 것이다. 삶의 종결로서의 죽음은 필연이지만 내가 죽음을 맞이하는 방식은 전적으로 우연에 달려 있을 테니까 그런 관점에서 보자면 우리네 인생의 처음과 끝은 모두 우연에 의해 결정되는 셈이다. 어느 국어사전을 찾아보니 우연이라는 단어를 “아무런 인과 관계가 없이 뜻하지 아니하게 일어난 일”로 정의하고 있다. 그런데 이 정의는 잘못된 것 같다. 세상에 아무런 인과 관계가 없이 발생하는 일이란 없기 때문이다. 우연처럼 보이는 사건조차 그러한 일이 일어나기까지는 어떤 인과의 고리가 존재하기 마련이다. 다만 그 인과 관계를 미리 인지하지 못한 상태에서 어떤 사건이 발생했을 때 우리는 우연이라는 단어를 떠올린다. 즉 우연이란 ‘인과 관계가 없음’이 아니라 ‘인과 관계를 모름’을 의미하며 따라서 뜻밖의 일 혹은 예측할 수 없는 일의 발생을 가리킨다. 우연은 우리의 지력과 의지를 벗어난 것으로서 어떤 의외성을 특...

2015.02.16

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