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'빅 데이터, 중소 기업·소비자도 활용' 인튜이트의 선물

2012.04.09 Thor Olavsrud  |  CIO

빅 데이터라는 용어와 관련해 ‘퀵북스’(QuickBooks)나 ‘터보택스’(TurboTax) 등의 제품들이 연상되지는 않을 것이다. 그러나 인튜이트의 ‘Big Data for the Little Guy’ 이니셔티브는 중소기업이나 개인들도 인튜이트가 수집한 데이터에 대해 쿼리를 만들 수 있도록 해준다.

많은 사람들이 빅데이터(Big Dat)라는 단어와 함께 구글과 페이스북을 떠올리곤 한다. 전체 사업이 방대한 데이터에 좌지우지되는 인터넷 기업들이기 때문이다. 그러나 이들 외에도 방대한 정보를 다루면서, 데이터 기반의 변화를 추구하고 있는 회사들이 많이 있다.

회계 및 재무관리 소프트웨어인 퀵북(QuickBook), 퀵켄(Quicken), 터보택스(TurboTax)를 개발해 판매하고 있는 인튜이트(Intuit)도 이런 회사 가운데 하나다.

인튜이트(http://www.intuit.com)는 중소기업, 은행이나 신용카드 같은 금융기관, 일반 소비자, 회계직 종사자를 대상으로 비즈니스 및 재무 관리 솔루션을 공급하고 있다. 그리고 데이터를 공유하기로 허락한 사용자들의 데이터를 방대하게 보유하고 있다. 구체적으로는 트랜젝션 데이터, (터보 택스 온라인과 민트 같은 제품에서 나온) 행동 데이터, 사용자 생성 데이터, 심지어는 소셜 네트워크와 트위터에 기반한 소셜 데이터를 보유하고 있다.

인튜이트는 또 개인이나 기업이 자신들의 데이터에 쿼리를 생성할 수 있는, 이른바 '중소기업과 개인을 위한 빅데이터(Big Data for the Little Guy)'라는 계획을 통해 빅 데이터를 대중화하려 하고 있다.

인튜이트의 빅데이터 및 소셜 설계 부문 노라 덴젤 수석 부사장은 "시간과 비용을 절감하면서도 데이터를 이용, 분석할 수 있도록 하고자 한다. 다른 방식으로는 불가능한 목표다"라고 말했다.

덴젤은 이 데이터를 사용해 자신이 이용하고 있는 세탁소가 거주하고 있는 도시 평균보다 4배나 비싼 요금을 부과하고 있다는 사실을 발견하고는 다른 세탁소로 교체했다고 언급했다. 또 자동차 수리점에서 다른 사람보다 더 비싼 수리비를 내고 있는지도 확인이 가능하다.

이 데이터는 기업에도 유용하다. 예를 들어, 뉴욕시에서 카페를 오픈 한다고 가정하면, 신입 바리스타나 경력 바리스타의 적정 임금을 판단할 때 이 데이터를 사용할 수 있다. 단순히 비교를 하는 것 외에도 용도가 많다.

덴젤은 "예를 들어, 꽃집을 운영하는 사업자가 퀵북을 사용하고 있다면 어느 꽃 도매상으로부터 제품을 공급받고 있는지 알 수 있다. 그리고, 특정 도매상에게서 꽃을 공급받을 때 어느 정도의 비용을 절감할 수 있는지 알려줄 수 있다"고 설명했다.

빅데이터가 견인한 변화
인튜이트가 이 서비스에 데이터를 활용하기까지는 기업 내부의 변화가 필요했다.

덴젤은 "80년대 입사하던 당시만 하더라도 IT는 비용 센터에 불과했다. 우리는 IT가 무슨 일을 하는지 제대로 이해하지 못했다. 그러다 IT를 비즈니스와 일치시키면서, IT가 비즈니스 그 자체가 됐다. 데이터와 관련해서도 동일한 변화가 진행되고 있다"라고 설명했다.

과거, 데이터는 고립되어 있었다. 이를 껴안을 만큼 큰 데이터베이스도, 효율적으로 분석을 할 방법도 없었다. 그러나 스토리지 기술과 분석 툴이 새롭게 개발되면서 모든 것이 변했다. 그리고 데이터의 해방과 함께 데이터 기반 문화로 사고방식의 변화가 이뤄졌다.

덴젤은 "현재 인튜이트는 데이터 기반 문화를 바탕으로 사실상 모든 의사결정을 내리고 있다"라고 전했다.

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