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속도∙가격∙개인정보 부문별 최고의 VPN 선택 가이드

2022.02.21 Ian Paul   |  PCWorld

개인 신원과 위치, 온라인 활동 등을 보호하기 위해 가상 사설망(VPN) 사용을 고려하는 경우가 많다. 하지만 VPN을 선택할 때는 신중을 기해야 한다. 예를 들어 인터넷 사용 정보를 보호하는 제품이어야 하지만 속도를 지나치게 희생하면 안 된다. 익명성을 중요하게 생각한다면 VPN의 데이터 수집 정책을 확인해야 한다. 또한, VPN이 제공하는 서버 수와 지원 국가도 확인하고, 서비스에 포함된 부가 기능도 살펴야 할 것이다.
 
심층 VPN 리뷰에서는 사용자 개개인의 필요에 맞는 최선의 VPN 서비스를 선택할 때 고려해야 하는 모든 항목을 조사했다. 범주별 선택지를 모두 정리했으므로 익명성, 즐겨 보는 해외 스트리밍 방송사, 속도, 가격 등 원하는 정보를 쉽게 찾을 수 있다. 제품 비교 이후에는 VPN 테스트 방법과 보편적인 선택 기준을 알아볼 수 있다. 
 

익스프레스VPN(ExpressVPN) – 종합 우승자

ⓒ ExpressVPN


모든 면에서 가장 우수한 VPN을 선택하는 것은 쉽지 않은 일이다. 사용하기 쉽고 많은 기능을 제공하지만 개인정보 보호 기능이 비교적 약한 서비스도 있고, 인터페이스 설계에 개선이 필요한 서비스도 있었다.
 
VPN을 선택하는 전통적 기준은 개인정보 보호 기능이었는데, 지금은 대다수 사용자가 개인정보 보호 외의 다른 요소도 고려한다. 물론 개인정보 보호는 매우 중요하지만, 성능, 부가 기능, 선택 가능한 국가 수, 사용 편의성 역시 비중이 낮지 않다. 

익스프레스VPN은 이 모든 조건을 두루 충족하는 최선의 VPN으로 선정됐다. 익스프레스VPN은 테스트한 VPN 중 속도가 가장 빠른 편에 속했으며 전용 앱은 사용하기가 매우 쉽다. 서버는 디스크 없이 모든 작업이 RAM에서만 이뤄지는데, 최근 표준으로 자리잡고 있는 추세다. 또한 익스프레스VPN은 폭넓은 디바이스를 지원하며 셋탑박스와 콘솔 등을 위한 스마트 DNS 기능도 지원한다.
 
아주 저렴한 VPN은 아니지만 가격대비 충실한 가치를 얻을 수 있다. 또한 익스프레스VPN은 주기적인 외부 감사를 통해 개인정보 보호를 강화하고 있다.
 

노드VPN(NordVPN) – 기능 부문 최우수 VPN

ⓒ NordVPN


익스프레스VPN의 속도와 기능이 마음에 들지만 다른 선택지를 원한다면, 노드VPN 역시 탁월한 선택이다. 노드는 익스프레스VPN에 비해 기능이 더 많고, 개인정보 보호 및 보안 기능도 더 많은 제품이다. 데스크톱 앱은 사용하기가 매우 쉽고, VPN을 통한 TOR 네트워크 액세스, 멀티홉 VPN, 광고 추적기 및 맬웨어 차단을 포함한 많은 기능을 제공한다.
 
노드VPN은 사용자 신뢰를 확보하기 위해 그동안 많은 노력을 기울였다. 과거에는 불투명한 점도 있었지만 지금은 기업 구조를 투명하게 공개하며 외부 감사를 받고 업체 평가를 실시하며 디스크리스 서버를 사용한다.
 

핫스팟 실드(Hotspot Shield) – 가장 빠른 VPN

종합 우승을 차지한 익스프레스VPN도 평균 이상의 속도를 제공하지만, 핫스팟 실드의 속도는 수준이 다르다. 다른 어떤 서비스도 핫스팟 실드의 속도에 근접하지 못했다. 가끔 특정 순간에만 빠른 것이 아니라 예전부터 꾸준히 경쟁업체보다 12~15% 더 빠른 속도를 유지해왔다. 테스트에서 핫스팟 실드는 기본 속도의 약 67%를 유지했다. 사용자마다 실제 얻는 속도는 약간씩 다를 수 있지만, 대부분의 VPN 서비스보다 훨씬 더 빠른 속도다.

핫스팟 실드의 단점은 익명 결제를 허용하지 않으며 개인정보 보호 정책이 다른 서비스에 비해 미흡할 수 있다는 것이다.
 
종합적으로는 속도가 빠르고 데스크톱 애플리케이션의 품질도 매우 뛰어나다. 덤으로 미국 넷플릭스에서 사용이 가능하다.
 

멀바드(Mullvad) – 개인정보 보호 부문 최우수 VPN

ⓒ Mullvad


핫스팟 실드의 장점이 속도라면, 멀바드의 장점은 개인정보 보호와 익명성이다. 멀바드만큼 사용자에 대해 ‘모르기 위해’ 적극적으로 노력하는 VPN은 본 적이 없다. 멀바드는 이메일 주소, 이름 또는 다른 어떤 것도 묻지 않는다. 사용자에게 무작위 계정 번호를 부여하는데 이 번호를 ID와 로그인에 사용한다. 멀바드는 신용카드, 페이팔 같은 표준적인 요금 결제 방법을 지원하지만, 개인정보를 최대한 보호하고 싶다면 우편으로 현금을 보낼 수도 있다. 로깅 하지 않는 정책을 마련했고, 어떠한 식별 가능 메타데이터도 수집하지 않는다. 
 
속도도 상위 5개 서비스에 속할 만큼 빠르다. 다만 테스트에서 한 가지 이상한 점을 발견했는데 윈도우에서 멀바드의 오픈VPN 구성이 와이어가드(Wireguard) 설정보다 더 빨랐다는 것이다.
 

IVPN – 개인정보 보호 부문 2위 VPN

ⓒ IVPN 


개인정보 보호 부문에서 멀바드 다음 순위는 IVPN이 차지했다. 지브롤터 소재 VPN 업체인 IVPN은 원래 사용하던 이메일 기반 식별자를 버리고 무작위 계정 번호를 부여하는 방식으로 전환했다. 멀바드와 마찬가지로 신용카드, 페이팔 등 표준 결제 옵션 외에 개인정보 보호를 위한 현금 결제도 허용하며 비트코인, 모네로 같은 다른 방식도 지원한다. 가장 빠른 VPN은 아니지만 대부분의 사용례에서 무난한 수준의 속도를 낸다.
 
또 다른 업체로 OVPN도 있다. 개인정보 보호는 멀바드, IVPN와 동일한 수준은 아니어도 사용자 이름과 암호만 있으면 계정을 만들 수 있다는 것이 장점이다. 이메일 주소가 필수 요소는 아니고, 원하는 경우 암호를 잊을 때 계정 복구 대비책으로 추가할 수 있다. 속도 테스트에서는 상위 10위 내에 들지 못했고 조금 뒤처진 12위를 기록했다.
 

에어VPN(AirVPN) – 토렌트를 위한 최우수 VPN

ⓒ AirVPN


토렌트에 대한 인식은 대체로 좋지 않다. 토렌트의 주 용도는 영화, TV 프로그램, 음악, 게임 등의 불법 해적판을 다운로드하는 것이기 때문이다. 그러나 그게 전부는 아니다. 토렌트는 리눅스 배포판과 같은 합법적인 소프트웨어, 그리고 BitTorrent Now 같은 사이트에서 승인된 콘텐츠를 다운로드하는 매우 효율적인 방법이기도 하다.
 
어떤 이유로 토렌트를 사용하든 VPN은 토렌트에 도움이 되고 특히 사용 중인 네트워크에서 토렌트를 차단할 때 유용하다. 평가 대상인 VPN 중에서 토렌트 다운로드에 사용할 수 있는 제품은 많지만 그 중에서도 가장 뛰어난 것은 에어VPN이다. 군더더기 없이 간결하며 서버와 지원 국가 수도 적절하고, 속도와 네트워크 투명성도 높고 사용자 보호를 중요하게 여기는 제품이다. 사용 요금도 연간 58달러로 적절한 수준이다.
 

AVG 시큐어(AVG Secure) – 초보자를 위한 최우수 VPN

손쉬운 사용이 무엇보다 중요하다면 AVG 시큐어가 좋은 선택이다. 잘 알려진 믿을 수 있는 보안 업체가 제공하는 서비스이므로 독립적인 서비스보다 데이터 보안에 대한 걱정을 조금이라도 덜 수 있다. AVG 시큐어의 가장 큰 특징은 사용하기 쉬운 인터페이스다. 현재 위치로 설정할 국가를 손쉽게 선택할 수 있는 큼지막한 ‘위치 변경’ 버튼이 있다. 또한 앱을 통해 현재 IP 주소와 VPN에 연결된 누적 시간을 볼 수 있다. 스트리밍 서비스에서 작동하며 P2P 서버도 있다. 굳이 부족한 부분을 들자면 부가 기능이 많지 않다는 점인데, 사실 간결한 VPN을 찾는 사람에겐 장점이다.

OVPN

ⓒ OVPN


OVPN은 개인정보 보호/보안 부문에서 가장 돋보인다. 디스크리스 서버를 사용하며 오픈VPN 쓰기 권한을 제거하고 포트 및 콘솔 액세스도 차단한다. 서비스 측면에서는 가입하기 위해 어떠한 개인정보도 공유할 필요가 없고 로그를 보관하지 않으며, 원하는 경우 현금이나 암호화폐로 요금 결제도 가능하다. 성능도 준수한 편이며 6개월 이상 기간으로 가입할 경우 멀티홉 기능이 무료로 제공된다.

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