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블로그 | 오픈AI 패권 다툼의 승자와 패자

2023.11.27 Martin Bayer  |  COMPUTERWOCHE
가장 중요한 AI 스타트업의 권력이 재편되고 있다. 샘 알트먼은 쫓겨나듯 오픈AI의 수장직을 떠난 후, 단 몇 시간 동안 마이크로소프트에서 근무하고 며칠 만에 회장직에 복귀했다. 이제 일선 경영진뿐만 아니라 2선의 이사회에서도 세력이 재편되고 있다. 오픈AI 드라마의 승자와 패자를 정리해 본다.
 
ⓒ Getty Images Bank
 

권력 다툼의 승자

새로 이사회를 이끄는 인물은 브렛 테일러이다. 테일러는 구글에서 IT 경력을 시작해 페이스북에서 오래 근무했다. '좋아요' 버튼의 발명가로 잘 알려져 있다. 2012년에는 클라우드 기반 협업 플랫폼 업체인 큅(Quip)을 설립했는데, 큅은 2016년에 세일즈포스에 인수됐다. 세일즈포스에서 테일러는 최고 제품 책임자(2017년)에서 COO로, 마크 베니오프와 함께 공동 CEO(2021년)로 승승장구했다. 2022년 11월, 세일즈포스를 떠나겠다고 발표해 업계를 놀라게 했다. 이후 테일러는 여러 AI 스타트업의 투자자로 일했는데, 오픈AI의 이사회에 합류한 이유 중 하나일 것이다.
 
세일즈포스 공동 CEO를 역임한 브렛 테일러가 새로이 오픈AI 이사회를 이끈다. ⓒ Salesforce

오픈AI 이사회의 새로운 얼굴인 래리 서머스는 테일러와는 전혀 다른 배경을 가지고 있다. 곧 69세가 되는 경제학자이자 정치인인 서머스는 1990년대 초 세계은행의 수석 경제학자였다. 1999년부터 2001년까지 서머스는 빌 클린턴 내각에서 재무부 장관을, 이후에는 하버드 대학교의 총장을 역임했다. 하지만 여성 비하 발언으로 2006년에 총장직에서 물러나야 했다.

하지만 서머스는 곧 정치계에서 다시 성공을 거두었다. 버락 오바마 정부에서 국가경제위원회 고문으로 임명됐으며, 2010년 말에는 하버드 대학교 교수로 복귀했다. 업계 전문가들은 서머스가 정계에서 좋은 인맥을 쌓았기 때문에 오픈AI 이사회에 임명된 것으로 추측한다. AI 개발과 사용을 엄격하게 규제하려는 다양한 노력을 고려할 때 강력한 로비스트가 있다는 것은 확실히 강점이 된다.

아담 디안젤로는 역할이 강화됐다. 사용자가 모든 종류의 질문을 하고 전문가로부터 답변을 얻을 수 있는 플랫폼인 큐오라(Quora)의 설립자인 디자인젤로는 2018년부터 오픈AI 이사회에서 활동했다. 2009년 스타트업을 설립하기 전에는 페이스북에서 CTO로 일하기도 했다. 브렛 테일러의 전임자라고 볼 수 있다. 오픈AI 내부 정보원에 따르면, 알트먼의 의자를 자른 사람은 디안젤로가 아니었으며, 오히려 알트먼의 복귀를 주도한 사람 중 하나이다.
 
주요 투자자인 마이크로소프트는 앞으로 오픈AI에 대한 영향력이 커질 것으로 보인다. ⓒ Microsoft

오픈AI 드라마의 또 다른 승자는 마이크로소프트의 CEO 사티아 나델라이다. 마이크로소프트는 오픈AI에 130억 달러를 투자했지만, 기업 구조상 투자자가 감독위원회에 참여해 통제권을 행사할 수 있는 권한은 없다. 하지만 최고 경영진의 권력 다툼 이후 상황이 바뀔 수 있다. 나델라는 CNBC와의 인터뷰에서 오픈AI의 경영진이 바뀌어야 할 것이라고 말했다. 이번 사태로 안정성과 신뢰성에 대한 요구가 커졌고, 마이크로소프트를 포함한 주요 투자자가 오픈AI에 대한 영향력을 키우기 위한 협상이 이미 진행중인 것으로 보인다. 
 

권력 다툼의 패자

헬렌 토너와 타샤 맥컬리는 오픈AI 이사회에서 자리를 잃었다. 조지타운 대학의 과학자인 토너와 랜드 코퍼레이션(Rand Corporation)의 연구원 맥컬리는 AI 개발에서 안전과 윤리를 소홀히 해서는 안 된다고 여러 차례 촉구한 바 있다. 개발 속도를 올리고자 했던 알트먼은 두 사람을 장애물로 여겼던 것 같다. 토너와 맥컬리도 알트먼의 퇴출을 추진했으며, 알트먼이 귀환한 후 두 사람 모두 직위를 잃었다.

로이터의 최근 보도에 따르면, 두 사람의 경고가 완전히 틀린 것은 아닌지도 모른다. 두 명의 오픈AI 연구원이 모든 인류를 위협할 수 있는 "강력한 AI 알고리즘"이 실험실에서 만들어졌다고 경고한 것이다. 그러나 로이터는 해당 메모를 제공하지 못하고 두 내부자는 침묵을 지키고 있다.

며칠 동안 CEO를 맡았던 에멧 쉬어 역시 확실한 패자이다. 알트먼이 해고된 후 이사회는 오랫동안 트위치 CEO를 맡았던 시어를 임명했다. 쉬어가 트위치를 그만둔 것은 2023년 3월이었다. 쉬어는 AI 사용에 있어 비판적인 사고방식을 가진 인물로, 여러 차례 AI가 인류에게 미칠 수 있는 위험에 대해 언급여러 차례 언급한 것으로 알려져 있다. 쉬어의 CEO 재임 기간은 미국 경제 역사상 가장 짧은 기간이 될 것이다.

일리야 수츠케버가 앞으로 어떤 역할을 맡을지는 아직 불분명하다. 공동 설립자이자 최고 과학자이기도 한 그는 반란이 시작될 때 알트먼 반대파에 속해 있었다. 그리고 나중에 자신의 행동을 후회하고 알트먼의 복귀를 강력히 요구한 오픈AI 직원 편에 섰습니다. 수츠케버는 현재 이사회에 자리가 없다. 러시아-이스라엘-캐나다 출신인 이 AI 전문가가 OpenAI에서 앞으로 어떤 역할을 맡게 될지는 아직 예측할 수 없습니다.

수츠케버는 알트먼의 퇴출에 항의하며 함께 회사를 떠난 세 번째 공동 창업자 그렉 브록만의 측근으로 꼽힌다. 하지만 브록만도 새 이사회에 합류하지 않아 미래가 불투명하다. 유능한 수학자이자 컴퓨터 과학자인 브록만도 마이크로소프트에 합류할 것이라는 소문이 돌았다. 하지만 알트먼이 성공적인 복귀로 축하를 받는 동안, 브록만은 침묵을 지키고 있다.

오픈AI의 권력 투쟁은 일단락된 것으로 보이지만, 이면에서 미래 구조와 방향에 대한 세부 사항을 놓고 여전히 다툼이 계속되고 있을 것이다. 
editor@itworld.co.kr
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