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'GPU 대신 스토리지 활용'··· 치아 암호화폐 채굴 소식에 SSD 가격 '꿈틀'

2021.04.28 Brian Cheon  |  CIO KR
치아(Chia)의 스토리지 기반 암호화폐가 5월 3일부터 거래된다. 중국의 채굴자들이 예상대로 하이엔드 스토리지를 구매하기 시작한 것으로 관측된다. 


chia logo Credit: Bram Cohen

새롭게 관심 받고 있는 암호화폐인 치아는 하드드라이브와 SSD를 통해 채굴된다. 기존 비트코인과 이더리움과 같은 암호화폐가 GPU를 이용했던 것처럼 스토리지 기기의 가격 급등이 나타날 수 있는 셈이다. 아시아 지역에서는 이미 이러한 추세가 시작된 것으로 알려졌다. 

비트토렌트 설립자인 브램 코헨이 이끌고 있는 치아 프로젝트의 치아는 종전의 암호화폐와 다소 다르다. ‘작업 증명’(proof of work)를 사용하는 전통적인 암호화폐와 달리 치아는 ‘시간 및 공간 증명’(proof of time and space)을 사용해 트랜잭션을 인증한다. 

치아 측의 설명에 따르면 치아 블록체인 사용자는 디스크에 암호화 번호 모음을 ‘플롯’(plots)으로 저장하는 소프트웨어를 설치해 HDD나 SSD에서 사용되지 않는 공간에 ‘시드’(seed)하게 된다. 사용자는 치아 소프트웨어를 사용해 블록을 스캔하고 암호화 챌린지에 가장 가까운 해시를 확인한 다음, 결과를 ‘timelord’라고 알려진 별도의 서버로 전달한다. GPU가 아닌 스토리지의 여분 공간이 작업에 사용된다고 설명할 수 있다. 

채굴(치아 측은 치아 파밍이라고 표현) 효율은 스토리지 용량과 속도와 관련 있다. 최신 NVMe 인터페이스를 사용하는 고속 SSD가 유리한 셈이다. 치아 측은 그러나 스토리지 마모 효과로 인해 PC 부팅 드라이버에서 소프트웨어를 실행하는 것을 권장하지 않았다. 

스토리지 가격 상승 시작
5월 3일부터 파밍이 허용됨에 따라 스토리지 기기의 가격이 상승할 것으로 예상할 수 있다. 일부 보도에 따르면 이러한 현상이 이미 발생하고 있다. 그나마 희소식은 치아 파머들이 용량과 속도가 탁월한 엔터프라이즈급 하드웨어를 선호하는 것으로 관측된다는 점이다.

중국 사우스 차이나 모닝 포스트는 타오바오 온라인 쇼핑몰과 JD닷컴의 관계자 발언을 이용해 8TB 이상 용량의 엔터프라이즈급 드라이브가 매진됐다고 보도했다. 또 WD 12TB 드라이브의 4월 8일 가격이 2월과 비교해 59% 상승했다고 전했다. 단 중국 외 시장에서는 아직 이러한 조짐이 두드러지지 않고 있다. 

그럼에도 불구하고 PC 마니아들에게는 걱정거리가 추가됐다고 할 수 있다. GPU 부족으로 수많은 PC 소비자들이 업그레이드와 구매에 차질이 생겼다. 치아가 고성능 SSD 품귀 사태를 초래하면 PC 소비가 더욱 어려워질 것이기 때문이다. ciokr@idg.co.kr
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