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퀄컴, 10nm 서버용 ARM 기반 칩 '센트릭 2400' 라인업 출하

2017.11.10 Marc Ferranti  |  IDG News Service
이목을 집중시켜왔던 퀄컴의 ARM 기반 센트릭(Centriq) 2400 라인업이 이번 주부터 출하되기 시작했다. 비용 절감 가능성으로 인해 데이터센터 프로세서 분야에서 인텔이 차지하고 있는 독점적 위치를 흔들만한 경쟁자로 간주되는 제품이다.

그러나 떠오르는 서버 칩 경쟁사인 브로드콤이 퀄컴 인수 입찰에 나서고 애플 및 여타 벤더와의 법적 분쟁이 확산됨에 따라 이 새로운 칩의 미래에 약간의 그림자가 지는 양상이다.

퀄컴은 지난 8일 샌디에고에서 개최된 업계 행사에서 센트릭 2400 라인업을 발표했다. 이 자리에는 인상적인 제품 제원과 함께 하드웨어 및 소프트웨어 분야를 가로지르는 다양한 업계 지원이 언급됐다.


퀄컴 센트릭 2400 웨이퍼 프로세서

모바일 기기를 지배해온 ARM 기반 칩은 인텔 x86 기반 시스템에 비해 전력 효율성이 높다는 특징을 지닌다. 퀄컴은 1,995달러 가격의 48코어 센트릭 2460이 인텔의 스카이레이크 프로세서보다 4배 우수한 비용 효율성과 45% 우수한 전력 효율성을 지닌다고 주장했다.

티리아스 리서치의 짐 맥그리거 수석 애널리스트는 "2개의 워크로드가 동일한 경우는 없기 때문에 ARM 서버 프로세서에 대한 관심이 높다"라고 말했다. 그에 따르면 센트릭 제품이 보여주는 풍부한 코어 수와 쓰루풋 집중성은 클라우드 워크로드, 웹 서버 및 다양한 인스턴스 작업이 이뤄지는 기업 데이터센터 등의 용도에서 적합할 수 있다.


퀄컴의 센트릭 ARM 기반 아키텍처는 커스텀 팔코(Falkor) 코어를 보유한다.

퀄컴의 이그제큐티브 체어맨 폴 제이콥스는 센트릭 2400이 데이터센터에 커다란 변화를 가져올 것이라고 강조했다. 그는 오늘날 애플리케이션 개발 및 데이터센터 구축 방식이 과거의 x86 위주의 방식에서 이미 변화하기 시작했다고 지적하며, 이러한 변화가 새로운 경쟁자를 위한 길을 열어내고 있다고 평가했다.

그는 또 오늘날 ARM 아키텍처용으로 개발되는 분야가 모바일을 넘어 AI, IoT, 데이터센터 소프트웨어 분야에 이르고 있다고 강조했다. 결과적으로 퀄컴에게 엄청난 기회가 될 것이라는 설명이다.

세계 최초의 10nm 서버 칩
센트릭 2400 라인은 ARMv8 64 비트 아키텍처를 기반으로 한다. 퀄컴은 은 삼성과 10nm 실리콘 팹 프로세스를 사용하여 칩을 제조하는 계약을 체결했다. 인텔은 올해 말, 또는 내년 초까지 10nm 공정의 칩을 출하하지 않을 것이라는 점에서 퀄컴은 센트릭이 세계 최초의 10nm 서버 칩임을 강조하고 있다.

아난드 찬드라세커는 지난 몇 년 동안의 스마트폰 시장 성장으로 인해 제조사들이 10nm 공정의 모바일 칩을 제조하는 기술에 투자할 여력을 확보할 수 있었다고 평가했다. 그는 "스마트폰의 볼륨 경제가 경제적 측면에서 PC의 볼륨 효과를 상회하고 있다"라고 말했다.

센티크 2400 제품군은 888달러의 40 코어 / 2.5GHz 센티크 2434, 1,383달러의 46 코어 / 2.6GHz 센트릭 245, 1,995달러의 48 코어 / 2.6GHz 센트릭 2460으로 구성돼 있다.

센트릭 칩은 모든 워크로드에서 인텔과 경쟁할 수 있는 것은 아니다. 예를 들어 32 레인의 PCIe 연결성을 갖추고 있지만 인텔의 확장형 라인은 48 레인을 제공하고 AMD 에픽(Epyc) 라인은 최대 128 레인을 제공하고 있다.

퀄컴은 이를 만회하기 위해 ARM 모듈 식 아키텍처를 통해 x86 아키텍처보다 더 쉽게 커스터마이징이 가능하도록 했다. 이를 통해 특정 용도에 맞춰 커스터마이징할 때 훨씬 융통성을 가질 수 있다.

클라우드 플래어 (Cloudflare)의 공동 설립자이자 CEO 인 매튜 프린스는 샌디에고에서 데이터센터 비용 절감 약속을 지키고 있다고 말했다. 그는 "퀄컴 센트릭 2400을 테스트한 결과 인텔 스카이레이크 4116 프로세서보다 2 배의 전력 효율성을 기록했다"라고 말했다.

비즈니스 혼란
그러나 퀄컴은 인텔에 대항하는 서버 칩 분야에서 새로운 경쟁 업체의 부상과 함께 인수로 인한 혼란에 직면에 있다. 브로드컴이 무려 1,300억 달러에 이르는 퀄컴 인수 입찰 계획이 이번 주 발표된 바 있다.

또 6월에 발표된 AMD의 에픽 칩은 데이터센터 분야의 강력한 경쟁자다. 티리아스 리서치의 맥그리거는 "모든 사람들이 쿼컴의 서버 칩이 나올 때까지 기다리고 있었다. 그런데 갑자기 금년 초 AMD에 놀라움을 금치 못했다"라고 말했다. ciokr@idg.co.kr 
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