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돼지 목 진주목걸이 될라··· '와이파이 6' 배치 전 확인해야 할 5가지

2021.01.22 Brian Cheon  |  CIO KR
와이파이 6(802.11ax)는 속도와 밀집도 측면에서 주목할 만한 개선점을 갖췄다. 그러나 이를 배치하는 과정에서 기업이 감안해야 할 요소들이 있다. 

와이파이 6의 주요 장점은 널리 알려져 있다. 유선 연결에 육박하는 기가비트 연결을 구현하며, 경기장과 같이 붐비는 지역에도 서비스를 운영할 수 있게 해준다. 

속도가 필요한 경우 
멀티 기가비트 속도를 달성하기 위해 와이파이 6 AP는 대부분은 2.5Gbps나 5Gbps 랜 연결을 내장하고 있다. 와이파이 5 AP들이 대부분 1Gbps 인터페이스를 갖춘 것과 비교된다. 와이파이 6 AP에 1Gbps 이더넷을 연결해도 된다. 그러나 이 경우 당연히도 멀티 기가비트 무선랜 환경을 구축할 수 없게 된다. 4K 비디오 스트리밍이나 처리량이 높은 애플리케이션을 구동해야 한다면 확인해야 할 요소다. 

유선 네트워크 준비 상태
즉 멀티 기가비트 와이파이 환경을 구현하려면 유선 쪽에서 먼저 업그레이드해야 할 수 있다. 구체적인 확인 사항은 다음과 같다. 
 
  • 스위치 : AP와 라우터 사이에 있는 스위치가 지원하는 최대 데이터 속도를 확인한다. 트래픽이 이동하는 경우에 존재하는 모든 스위치가 대상이다.
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  • PoE(Power-over-Ethernet) : PoE를 사용해 AP에 전달하는 경우라면 PoE 표준과 데이터 속도를 확인해야 한다. 와이파이 6 AP는 대부분 최소한 PoE + 표준 (802.3at)을 준수하고 있지만 일부 AP는 레거시 PoE 표준 (802.3af)을 지원하며, 이 경우 최대 1Gbps의 데이터 속도만 지원할 가능성이 높다. 좀더 미래에 대응하려면 PoE++ 표준(802.3bt) 지원 여부를 확인한다. 
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  • 케이블 : 유선 네트워크에서 1Gbps 이상의 속도를 확보하려면 Cat6 케이블 연결이 필요하다. 미래를 감안해 Cat6a, Cat7, Cat7a, 가능한 경우 Cat8을 고려한다. 1Gbps 속도도 충분한 애플리케이션, 주변 기기에 대해서까지 한꺼번에 바꿀 필요는 없을 것이다.
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  • 라우터 : 라우터의 스위치 포트가 1Gbps만 지원하는 경우도 있다. 최대 옵션이 2.5Gbps나 5Gbps, 또는 10Gbps인 지 확인한다. 

AP 배치 장소
무선랜 환경을 구축함에 있어 AP 배치 위치는 감안해야 할 기본 요소다. 위치에 따라 커버리지와 속도, 연결 안정성이 달라지기 때문이다. 와이파이 6는 이전보다 밀도 측면의 강점이 있으므로, 종전의 현장 조사에서 도출된 위치와 들어맞지 않을 수 있다. 대규모 네트워크를 구성하는 경우라면 전문가가 필요하다. 분석기 및 매핑 소프트웨어와 같은 도구나 여타 방법론을 이용하는 것이 바람직하다. 

와이파이 6 클라이언트 상황 조사
현재 와이파이 6를 지원하는 클라이언트 기기는 그리 많지 않다. 삼성 갤럭시 S10, 애플 아이폰 11 등 몇몇 최신 스마트폰이나 노트북에 그친다. 즉 일반적인 환경에서는 와이파이 6로 업그레이드해야 할 필요성이 아직 그리 많지 않다. 참고로 데스크톱에 연결할 수 있는 USB 어댑터도 등장하지 않은 상태다. 노트북용 M.2/NGFF 와이파이 6 어댑터는 존재한다. 

필요한 기능 확인
802.11ac에서 본 것처럼 802.11ax의 제원은 단계적으로 등장한다. 먼저 최대 4개의 동시 공간 스트림을 보거나거 받을 수 있는 기기가 등장할 것이며 이후 8개까지 구현될 것이다. MU-MIMO(multi-user MIMO) 기능 또한 현재는 AP에서 클라이언트로의 다운링크에만 구현된 상태다. 업링크 지원은 향후 추가될 예정이다. 

새로운 OFDMA(orthogonal frequency division multiple access)도 향후 지원된다. 이는 서로 다른 대역폭 요구를 가진 여러 클라이언트가 동시에 동일한 AP에 연결할 수 있도록 지원하는 기술이다.

* 본 기사는 IDG 산하 미디어 중 하나인 네트워크 월드 에릭 가이어 기자의 글을 기반으로 작성됐다. ciokr@idg.co.kr
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