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美 아마존 매장서 자동 결제 '저스트 워크 아웃' 폐지... 스마트 카트로 전환

2024.04.04 Jon Gold  |  CIO
아마존이 미국 아마존 프레시 매장에서 자동 결제 시스템인 '저스트 워크 아웃'을 폐지한다고 밝혔다.
 
ⓒ Getty Images Bank

미국 내 아마존 프레시 매장에서 '저스트 워크 아웃(Just Walk Out)'이 사라진다. 결제 과정을 완전히 없앤 컴퓨터 비전 시스템 대신 카트에 스캐너를 부착하는 시스템으로 전환할 예정이다.

아마존은 지난 3일 성명을 통해 '저스트 워크 아웃' 옵션 대신 '대시 카트(Dash Cart)'를 우선적으로 사용할 방침이라고 밝혔다. '저스트 워크 아웃'은 고객이 매장에 들어와 선반에서 제품을 꺼내는 것 외에는 아무것도 할 필요 없이, 스마트 비전 카메라 시스템을 사용해 고객을 추적하고 제품을 식별해 아마존 계정으로 구매 대금을 청구하는 결제 방식이다.

반면 '대시 카트'는 카메라와 센서를 통해 카트에 담거나 꺼내는 항목을 자동으로 체크하고, 장바구니에 담긴 모든 상품 목록을 디스플레이로 확인할 수 있는 스마트 카트다. 쇼핑이 끝난 뒤 대시 카트 레인을 통해 매장을 나가면 연동된 아마존 계정에서 자동으로 결제가 이뤄진다.

아마존에 따르면 현재 저스트 워크 아웃 기술은 130개 서드파티 스토어에 적용돼 있지만, 아마존 프레시 매장이 대시 카트로 전환하는 것과는 무관하다고 언급했다.

아마존은 지난 몇 년 동안 일부 매장에서는 '저스트 워크 아웃'을, 다른 매장에서는 '대시 카트'를 도입해 왔다. 아마존에 의하면 일반적으로 소규모 매장에서는 저스트 워크 아웃이 선호됐으며 대규모 매장에서는 대시 카트에 호응도가 높았다. 저스트 워크 아웃 기술은 영국의 소규모 아마존 고(Amazon Go) 매장과 이 기술을 사용하는 서드파티 스토어에 계속 제공될 예정이다.

아마존 대변인 제시카 마틴은 "저스트 워크 아웃처럼 계산대 줄을 건너뛰는 혜택을 누리는 동시에, 주변 상품과 딜을 쉽게 찾을 수 있는 기능을 원한다는 고객의 의견이 있었다"라고 말했다.

IDC의 컴퓨터 비전 도구 및 기술 연구 책임자인 매트 아카로는 이 기술이 본질적으로 미국 고객이 사용하기에 너무 진보됐을 수 있다고 봤다. 그는 "참신함이 가장 큰 도전 과제다. 어떻게 하면 사람들이 이 기술을 일상으로 받아들이고 싶게 만들 수 있을까?"라고 말했다.

아카로는 또한 저스트 워크 아웃과 같은 새로운 기술을 채택하는 서드파티 스토어가 시스템 구현에 필요한 카메라, 백엔드 컴퓨팅 비용, 중량 선반 등 상당한 초기 비용을 부담해야 한다고 언급했다. 이미 마진이 적은 식료품점 같은 비즈니스에서는 이러한 자본 지출이 경제적으로 합리적이지 않을 수 있다.

그는 "이는 많은 기업, 심지어 아마존의 자금력으로도 감당할 수 없는 수준이다. 저스트 워크 아웃 같은 기술은 향후 더 발전하고 AI 관점에서도 개선되며 저비용 프로세서에 최적화될 것을 기대할 만하다"라고 말했다.

이런 시스템은 담배 및 주류 판매 문제 등의 규제 위험도 안고 있다. 아카로는 저스트 워크 아웃 같은 시스템이 일상 생활에 성공적으로 통합되려면 모든 수준의 정부 이해관계자의 동의가 필요하다고 지적하면서, "이 기술이 노동력을 대체한다고 여기는 동네 사람들과 함께 일해야 하는 상황"이라고 말했다.

아카로는 소매점 자동화에 대한 단계적 접근 방식이 더 생산적일 수 있다고 언급했다. 자동 결제 및 관련 기술의 생태계는 이미 존재하며, 업계에서 성과를 거두면서 보다 단계적이고 경제적으로 지속 가능한 경로를 제공하고 있다. 진입 장벽도 시간이 지남에 따라 낮아질 가능성이 높다. ciokr@idg.co.kr
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