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IT 프리랜서로 생존하려면... '체득해야 할 7가지'

2017.07.06 Bob Violino  |  InfoWorld


테크놀로지 변화에 대응하기
지나치게 뻔한 말이겠지만, 테크놀로지와 그것의 활용 방향은 매 순간 변화하고 있다. 이런 테크놀로지 산업의 트렌드를 따르는 일은 프리랜서들에겐 특히 중요한 부분이다.

독립 IT 개발자 겸 데이터베이스 컨설턴트이자 현재는 유테스트(uTest) 소프트웨어 테스팅 커뮤니티의 수석 데이터베이스 관리자로 활동 중인 스캇 스미스는 “프리랜서로서 새로운 테크놀로지를 익히고 훈련할 수 있는 자원은 충분하지 못한 경우가 많다. 더불어, 사실 기술 훈련이란 현업 환경에서 가장 효과적으로 이뤄질 수 있는 것인데, 프리랜서들은 거기에서 일정 부분 괴리된 측면이 있는 것도 현실이다”라고 이야기했다.

트렌드에 뒤쳐지지 않기 위해 스미스는 유테스트 커뮤니티 내, 외부에서 진행되는 온라인 웨비나, 포럼 등에 정기적으로 참여하고 있다.

스미스는 때로 변화로 인해 프로젝트 진행에 위험이 발생하는 경우도 있다고 말했다. 프리랜서로 활동하며, 스미스는 프로젝트 내 특정 과업 수행만을 위해 참여하곤 했다. 그런데 진행 과정에서 프로젝트 혹은 과업 범위가 확대될 경우, 그것의 최종 완수가 불가능해지는 상황이 종종 발생하곤 하는 것이다.

스미스는 “이런 상황에서 우리가 할 수 있는 일은 고객사에 최선의 가치를 전달하며 프리랜서로서 우리의 브랜드 가치를 지키고 긍정적인 인상을 남기는 것이다. 우리의 궁극적인 목표는 언제까지나 최초 설정한 프로젝트의 도달 목표를 달성하는 것이지만, 그것이 여의치 않은 상황이라면 최소한 관계의 측면에서는 잡음이 일어나지 않도록 유의해야 한다”라고 조언했다.

애자일 개발 방식과 고정형 계약 방식간의 절충
많은 기업에서 더 빠른 프로젝트 수행을 통해 경쟁력을 확보하기 위하여 애자일 개발 방식을 택하고 있다.

1,000명 이상의 프리랜서 개발자 커뮤니티 스케일러블 패스(Scalable Path)의 창립자이자 CEO인 데미언 필리아트로는 “풀타임 및 프리랜서 개발자를 막론하고, 애자일 개발은 한동안 소프트웨어 개발자들 사이에 유행 해왔다. 현재 소프트웨어 개발 시장은 수요가 공급을 초과하고 있다”라고 말했다.

그러나 전통적인 고정(fixed-bid) 계약 방식과 애자일 소프트웨어 개발 프로젝트 간의 간극을 극복하는 것은 여전히 프리랜서들이 해결해야 할 과제로 남아 있다고 필리아트로는 말했다. 그는 “고정형 프로젝트는 그 시작 전부터 기능을 구체화하고 범위를 확정하는 데 많은 시간을 투자해야만 한다”라고 말했다.

클라이언트는 정해진 가격 하에서 최대한 많은 기능을 프로젝트에 담으려는 동기를 갖게 되기 때문에, 전통적인 고정형 계약 하에서 클라이언트와 계약자는 반대 입장에 서게 될 수 밖에 없다. 이와 반대로 계약자의 경우 정해진 요율 하에서 최대한 적은 시간을 여기에 투자하려 할 수 밖에 없다.

반면 클라이언트의 목표가 시간에 따라 변화하는 애자일 프로젝트는 본질적으로 고정형 계약과 맞지 않는다. 필리아트로는 다음과 같이 설명했다.

“계약자는 프로젝트의 범위를 일정 수준으로 고정시켜 놓으려는 동기를 갖게 되기 때문에 클라이언트의 요구에 맞춰 프로젝트 발전 방향을 변화시켜 나가는 애자일 개발 방식과 맞지 않게 된다. 고정형 계약 프로젝트에서는 변화에 대한 요구가 제대로 수용되지 않는다. 현대의 소프트웨어 개발 환경에서는 고정된 계약 요율에 따르기 보다는 클라이언트와 계약자가 시시각각 변화하는 개발 환경 및 개발 수요에 맞춰 유연하게 일하는 방식이 더욱 적합하다고 보고 있다.”

커뮤니케이션 간극 극복하기
같은 기업 내에서도 IT와 그 외 부서간 커뮤니케이션은 원활히 이루어지지 않는 것이 보통이다. 때문에 IT 프리랜서와 클라이언트 업체간 의사소통에는 더욱 유의해야 한다.

악타르는 “엔지니어와 비 엔지니어들은 거의 다른 언어로 소통한다고 해도 과언이 아니다. 엔지니어가 문제를 바라보는 방식과, 비 전문가들이 문제를 바라보는 시선 역시 상이하다”라고 말했다.

클라이언트에게는 사소하게 보일 수 있는 문제도 전문가가 보기에는 상당한 시간과 노력을 투자해야 개선이 가능한 심각한 문제일 수 있고, 이런 점을 비 전문가에게 설명하기가 쉽지 않다.

예를 들어, 악타르는 웹사이트에서 20개의 아이템을 판매하는 대신 10개의 아이템만을 판매할 경우 프로젝트 비용이 절반으로 줄어들 수 있다고 생각하는 한 클라이언트를 만난 적이 있다고 말했다.

그는 “엔지니어 관점에서 보면, 일단 전자상거래 시스템의 핵심을 구축해 놓고 나면 판매하는 아이템의 수를 조정하는 것에 들어가는 노력은 그다지 크지 않다. 문제는 이러한 개념을 클라이언트에게 설명하기가 쉽지 않다는 데 있다”라고 말했다.

시간 관리
시간 관리가 중요하지 않은 직종은 없겠지만, 예기치 못한 상황에서 문제 해결을 위해 언제든 호출될 수 있는 IT 프리랜서의 경우 시간 관리가 특히 중요한 문제가 된다.

브라톨리는 “특히 프리랜서로써 자체적인 사업을 시작하는 사람의 경우, 시간 관리는 그 무엇보다 핵심적인 역량이다. 풀타임 근무와 함께 기존의 프리랜싱 프로젝트, 비즈니스 성장, 교육, 그리고 개인적 생활을 모두 병행할 수 있어야 하기 때문이다”라고 말했다.

이는 대부분 프로젝트가 9 to 5로 돌아가는 IT 프로젝트에서 쉽지 않은 일이다. 브라톨리는 “하루 종일 인터넷을 들여다 봐야 할 수도 있고, 예상치 못한 문제가 발생할 경우 24시간 퇴근 없이 일해야 하는 경우도 생긴다. 이처럼 근무 시간이 일정하지 않기 때문에 프리랜서가 시간 관리를 얼마나 잘 하느냐에 따라 커리어의 성패 여부가 달라지게 된다”라고 말했다.

따라서 IT 프리랜서로서 일하고자 한다면 지혜로운 시간 관리가 반드시 필요하다.

“IT 프로젝트를 진행할 경우 여러 가지 일을 한꺼번에 처리하고, 또 한동안은 일 없이 대기하다가 더 많은 업무를 맡게 되는 패턴이 계속된다. 이처럼 중간 중간에 끼어 있는 일이 없는 한가한 시기를 의미 없이 보내기 보다, 관련 분야에 대해 공부하고, 블로그를 읽고, 전문성을 키우는 데 할애해 보는 것은 어떨까? 혹은 더 나은 일자리를 물색하고, 링크드인 네트워크를 확장하거나, 저녁 약속을 계획해 보는 것도 좋다. 어느 쪽이든, 현명한 시간 관리가 스트레스를 줄여 줄 것이다”라고 브라톨리는 조언했다. ciokr@idg.co.kr 

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