Offcanvas

CIO / How To / 리더십|조직관리

블로그 | 파일럿 프로젝트 판단, ‘단호함’이 중요하다

2024.07.10 Mary Shacklett  |  CIO
파일럿 프로젝트의 애매한 성과가 고민스러운가?  각종 파일럿 프로젝트의 결과를 개선하려면 어떻게 해야 할까? 
 
Image Credit : Getty Images Bank


IT 리더가 직면하는 고질적인 문제 중 하나는 프로젝트 성공률이 썩 만족스럽지 못한 경우다. 예를 들어, 리크루트 회사 와이파이 탤런츠(Wifi Talents)의 설문조사 데이터에 따르면 2023년 성공적으로 완료된 소프트웨어 프로젝트 비율은 30% 미만이었다. 진행 중인 특정 프로젝트가 궁극적으로 실패할 것으로 예상한다는 현업 및 IT 임원의 비율 또한 75%에 달했다.

이러한 높은 실패율은 많은 IT 조직이 특히 새로운 기술이나 신흥 기술을 도입할 때 파일럿 프로젝트를 먼저 시작하는 주요 이유이기도 하다.

파일럿 프로젝트는 본격적인 도입에 앞서 프로젝트의 실현 가능성을 판단하기 위한 소규모 테스트 실행이다. 파일럿 프로젝트를 통해 IT 리더는 잠재적인 장애물과 기회에 대한 통찰을 얻을 수 있다. 일정, 리소스, 비용, 결과의 영향에 대한 실질적인 정보를 확보함으로써 정식 버전으로 진행할지 여부를 판단할 수 있다.

파일럿 프로젝트는 최소한의 투자로 새로운 기술과 시스템을 테스트할 수 있는 좋은 방법이다. 또 이사회 및 기타 주요 이해관계자에게 프로젝트가 실패할 수도 있다는 점을 미리 이해시킬 수도 있다. 모든 규모의 회사에서 파일럿 프로젝트를 애용하는 이유다.

한 대형 AI 데이터베이스 회사의 관리자는 "우리는 항상 파일럿 프로젝트를 사용한다. 그리고 6~8주 안에 결과가 나타나지 않으면 프로젝트를 중단한다"라고 말했다. 그렇다면 IT 리더가 수많은 파일럿 프로젝트에 있어 판단을 내릴 수 있는 시점은 언제쯤일까?

파일럿 프로젝트 일정
대부분의 파일럿 프로젝트 기간은 90일 정도로 설정되곤 하지만, 딱히 정해진 규칙은 없다. 진행 중인 파일럿 프로젝트의 성격에 따라 기간이 달라지기 때문이다.

가령 월 마감일을 하루 이상 단축하는 새로운 재무 워크플로우를 테스트하는 경우라면, 일관성을 위해 파일럿 프로젝트를 최소 한 달 동안 실행해야 할 것이며, 한두 달을 더 연장할 수도 있다. 로봇이 부품을 피킹하고 중앙 창고 시스템에 진행 상황을 보고하도록 프로그래밍하는 경우 개념 증명이 실행 가능한지 확인하는 데 4~6주 정도만 필요할 수 있다.

두 경우 모두 파일럿에 대해 매우 구체적인 지표와 결과 기대치를 미리 정의해야 실행 여부를 판단할 수 있을 것이다. 또한 결과(좋은 결과 또는 나쁜 결과)가 예상되는 기간도 설정해야 한다. 그리고 파일럿 프로젝트 팀, 이사회 및 경영진 이해관계자에게 프로젝트, 일정 및 기대치를 전달해야 한다. 기간이 만료되면 결과를 검토하고 계속 진행하거나 종료할지를 결정할 수 있다.

파일럿 프로젝트의 '샌드 트랩' 피하기
파일럿 프로젝트의 일정과 지표를 제대로 추정하는 것이 중요하며, 이는 과학보다 예술에 가까울 때가 많다. 파일럿 프로젝트에는 IT 리더, 이사회 또는 CEO 등의 이해관계가 개입될 수 있는데, 이러한 요소는 판단 시점 결정에 영향을 미칠 수 있다. 파일럿 프로젝트 방법론은 몹시 간단해 보일 수 있지만, 조심해야 할 몇 가지 다른 '모래 함정'이 있다:

낮은 기대치 : 파일럿 프로젝트에서는 중요한 애플리케이션을 프로덕션에 출시하기 위해 미친 듯이 밀어붙일 필요가 없다. 실제로 대부분의 사람들은 파일럿 프로젝트를 ‘그저 시험 삼아 해보는 것’으로 인식한다. 이러한 태도가 파일럿 프로젝트 작업의 우선순위를 낮출 수 있으며, 이는 궁극적으로 파일럿 프로젝트 작업과 일정의 정체로 이어지기 쉽다.

실패한 파일럿 프로젝트를 실패로 선언하지 않는 경우 : 한 AI 데이터베이스 회사의 관리자가 전한 조언은 파일럿 프로젝트가 효과가 없을 것으로 판단되면 즉시 '종료'를 적극적으로 선언하라는 것이다. 이는 회사가 혁신을 지속하기 위해 가장 중요하다고 그는 덧붙였다. 

이를 통해 실패한 프로젝트를 백지화하여 새로운 혁신 영역을 추구할 수 있지만, 많은 기업이 이를 간과하고 있다는 지적이다. 심지어 파일럿 프로젝트를 몇 년 동안 관성적으로 진행하기도 한다.

소통과 동의의 실패 : 모든 임직원이 항상 파일럿 프로젝트에 동의하지는 않는다. 시작에 앞서 프로젝트에 대한 지지가 있는지 여부를 파악하는 것이 중요하다.

한 IT 그룹에서 직원 급여 처리 시간을 단축하자는 아이디어를 낸 적이 있었다. 재무팀에서도 좋은 아이디어라고 찬성했다. 재무팀과 필자의 IT팀은 함께 자동화를 통해 얼마나 많은 시간과 비용을 절약할 수 있는지 계산했다. 워크플로 수정이 효과가 있을 것 같았지만 먼저 파일럿 운영이 필요했다. IT와 재무 부서를 제외한 회사 내 어느 누구도 관심을 두지 않았기 때문이었다.

파일럿 프로젝트를 진행한 결과 비용과 시간이 미미하게 절감되기는 했다. 또 재무부 직원들은 이렇게 아깐 시간을 다른 업무를 수행하기 위해 재할당할 뿐이었다. 고위 경영진은 이 프로젝트가 잘못되었다거나 효과가 없다고 보지 않았다. 그저 그 프로젝트가 그렇게 중요하다고 생각하지 않았을 뿐이다. 결국 해당 프로젝트를 진행하지 않았다. 동의가 부족했던 점이 오히려 다행이었다.

결론은 ‘단호하게 결정하라’
필자가 매년 방문하는 수백 개의 기업 및 CIO 중 파일럿 프로젝트가 잡초 속에 갇혀 있지 않은 곳은 한 군데도 없다고 해도 과언이 아니다. 파일럿 프로젝트가 정해진 기간 내에 의도한 결과를 얻지 못했을 때 이를 방치하기보다는 단호하게 결정할 수 있어야 한다.

필자도 이사회에 참여해 본 경험이 있기 때문에 말할 수 있다. 이사회 멤버들은 회사가 발전하는 모습을 보고 싶어 하며, 파일럿 프로젝트를 실행하는 것이 그 핵심이다. 하지만 이사회는 효과가 없어 취소된 프로젝트에 대해서도 듣고 싶어 한다. 회사의 실무 임원들이 자신들만큼이나 가치를 회수하는 데 관심을 갖고 있는지 확인하고 싶어서다. 

그리고 다음 큰 것을 테스트하기 위한 투자를 하고 있는지 확인하고 싶어서이기도 하다. ciokr@idg.co.kr
CIO Korea 뉴스레터 및 IT 트랜드 보고서 무료 구독하기
Sponsored
추천 테크라이브러리

회사명:한국IDG 제호: CIO Korea 주소 : 서울시 중구 세종대로 23, 4층 우)04512
등록번호 : 서울 아01641 등록발행일자 : 2011년 05월 27일

발행인 : 박형미 편집인 : 천신응 청소년보호책임자 : 한정규
사업자 등록번호 : 214-87-22467 Tel : 02-558-6950

Copyright © 2024 International Data Group. All rights reserved.