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RFID에서 5G·AR까지··· 미 해병대 유지보수 사령부의 DX 여정

2024.07.01 Grant Gross  |  CIO
해병대 유지보수 사령부가 대규모 디지털 트랜스포메이션(DX) 이니셔티브 3년 차에 접어들었다. 주요 목표와 실행 방안, 지금까지의 성과 등에 대해 살펴본다.
 
Image Credit : Getty Images Bank


전투 요구 사항이 지속적으로 진화하는 가운데 미 해병대가 적절한 장비를 최상의 상태로 적절히 갖추도록 하기란 쉬운 작업이 아니다. 이 작업을 위해 미 해병대 유지보수 사령부(MDMC ; The Marine Depot Maintenance Command)는 IT를 기반으로 한 혁신에 주목하고 있다.

MDMC는 군 현장 및 조지아와 캘리포니아에 있는 거대한 창고에서 각종 해병대 장비를 유지, 수리하는 업무를 담당한다. 약 1,000대의 스쿨버스가 들어갈 수 있을 만큼 큰 9만 3,000여 제곱미터 규모의 시설에서는 엔지니어링 지원, 리버스 엔지니어링 기능, 부품 및 도구 제조 업무도 이뤄진다.

MDMC의 주요 목표 중 하나는 최대한의 장비 활용이다. 일부 장비는 수십 년 동안 가동되기도 한다. MDMC의 빈스 허처슨 부사령관은 "장비를 새것 또는 새것과 같은 상태로 유지하여 20년 또는 30년 동안 사용할 수 있도록 하고 있다"라고 말했다. 

이를 위한 방안을 탐색하는 과정에서 MDMC는 대대적인 IT 업그레이드가 필요하다는 판단을 내렸다. 두 기지의 자동화 및 기타 IT 기능이 제한적이었고, 일부는 수십 년 된 것들이었다. 결과적으로 수리 지연, 장비에 대한 부정확한 정보, 비용 증가 등의 문제가 나타났다. 또한 유지보수 및 수리 후 제품 결함이 증가하는 추세를 보였기 때문에 검사 표준과 품질 관리 절차에서도 업그레이드가 필요했다.

낡은 것과의 결별
2022년 11월, MDMC는 두 물류창고에 RFID, AR/VR, 5G 네트워크를 비롯한 여러 최신 IT 기술을 대거 도입하기 위해 DX 프로젝트를 시작했다. 인상적인 성과로 인해 2024 CIO 100 어워드를 수상하기도 했다. IT 리더십과 혁신 부문에서다.

허처슨은 "작업장에 자동화를 도입하면서 인더스트리 3.0으로부터 벗어나고 있다. 이제 데이터를 활용하여 의사 결정을 내릴 수 있는 작업장으로 나아가고 있다. 모든 영역을 포괄하는 변화가 일어나는 중이다"라고 말했다.

MDMC의 CIO 100 어워드 자료에 따르면, 이 기관의 리더들은 프로젝트의 범위가 워낙 방대하기 때문에 세 단계로 나누기로 결정했다.

약 10주 동안 진행된 첫 번째 단계에서는 MDMC의 역량과 요구 사항을 신속하게 진단했다. 먼저 KPMG를 통해 물류창고의 KPI를 분석하고 품질, 자재 및 비용에 초점을 맞춰 MDMC의 운영 조건에 대한 기준선을 만들었다. 예를 들어, KPMG는 제품 라인별 비용을 평가하고 시설 및 제품 라인별 성능의 차이를 조사했다.

16주간의 두 번째 단계에서는 MDMC와 KPMG가 협력하여 DX 프로젝트를 설계했다. KPMG는 MDMC의 품질 관리 및 재고 관리 시스템, 장비 상태, 예방적 유지보수 프로세스를 검토했다. 두 조직은 부족한 부분과 위험 목록을 작성하고 문제를 해결하고 성과를 개선하기 위한 계획을 수립했다.

3단계는 현재 진행 중이다. 이 단계에서 MDMC는 권장 사항을 구현하고 유지보수 인프라와 절차를 혁신하고 있다. 

RPA, RFID, 로봇 등
지속적인 디지털 트랜스포메이션에는 여러 기술과 공급업체가 관련돼 있다. CIO 100 어워드 정보에 따르면 먼저 RPA와 마이크로소프트 파워앱스를 통해 업무를 간소화하고 수작업을 줄이고 있다. MDMC는 또한 각 물류창고에 사설 5G 무선 네트워크를 배포하여 물류창고 키트 또는 부품 번들링 작업을 모니터링하고 관리한다. 이 밖에 복잡한 창고 및 디포 관리 시스템을 운영하기 위해 마이크로소프트 다이나믹스 365를 사용한다.

새로운 시스템에서는 창고에 부품과 장비가 입고되면 바코드가 부착된 후 자동 컨베이어에 배치된다. 컨베이어는 바코드를 스캔한 다음 32개의 키트 위치 중 하나에 부품을 배열한다.


조지아주 알바니에 있는 해병대 군수 기지의 해병대 유지보수 사령부 키트 창고에서 컨테이너가 컨베이어 벨트를 따라 이동하고 있다. 출처 : 제니퍼 네이피어, 미국 해병대

키트가 완성되면 시설 전체에서 추적할 수 있는 RFID 태그가 할당되고 모바일 로봇이 지정된 드롭존으로 키트를 운반한다.

허처슨은 "업무를 더 효율적으로 운영하고자 한다. 그러기 위해서는 계획에 따라 비용이 어디에 있는지, 성과가 어느 정도인지에 대한 가시성을 확보해야 한다. 이러한 유형의 데이터를 실시간으로 확보하면 변경해야 할 사항을 더 잘 파악할 수 있다"라고 말했다.

시간 및 비용 절감
MDMC는 또한 인터뷰와 워크숍을 통해 비즈니스 프로세스 관리 연습을 진행하여 프로세스를 개선할 수 있는 방법을 파악했다. 이를 통해 다음과 같은 시간 절약 효과가 도출됐다.

- 표준화되고 디지털화된 영수증 프로세스를 통해 국방 물류국으로부터 수령하는 품목당 약 6분 걸리던 영수증 처리 시간을 약 10초로 단축했다.

- 로봇 프로세스 자동화를 사용한 자동화된 DDR(Disassembly Disposition Report) 프로세스를 통해 조달 작업 지시서 발급 처리 시간을 물품당 1주일에서 6시간으로 단축했다.

이 외에도 몇 가지 주요한 개선이 나타났다. 시각적 관리 도구와 품질 관리를 개선함에 따라 현장에서 차량을 수리하는 데 걸리는 평균 시간이 281일에서 150일 미만으로 단축됐다. 또한 수리 후 검사에서 결함이 60% 감소한 것으로 나타났다.

마지막으로 비용이 있다. RPA와 마이크로소프트 파워 앱스를 배포함에 따라 연간 약 1,040만 달러의 비용을 절감된 것으로 추정된다. 또 부품 수령 프로세스를 개선한 성과는 약 400만 달러로 분석된다.

허처슨은 비용 절감이 이번 DX 이니셔티브의 주요 동력이었다고 전했다. " 해병대와 국가가 우리를 필요로 할 때 지원할 수 있도록, 재정 건전성을 확보하고자 했다"라고 그는 말했다.

허처슨은 두 가지 개선 사항이 향후 큰 영향을 미칠 것으로 보고 있다. MDMC 내부에서는 새로운 창고 관리가 초래하 비용 절감과 효율성 향상에 주목한다. 그러나 현장의 많은 해병대원들은 원격 유지보수 및 수리 가능성을 위해 AR/VR에 관심을 표명하고 있다. 현장의 해병대원들이 직접 장비 문제를 해결하도록 할 가능성 때문이다.

궁극적으로 이러한 변화는 새로운 전쟁 방식에 적응하는 해병대에 크게 기여할 것으로 기대된다. 허처슨은 "해병대의 전쟁 수행 양상이 변화하고 있다. 우리도 변화하고 있는지 끊임없이 확인해야 한다"라고 그는 말했다. ciokr@idg.co.kr
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