Offcanvas

CIO / How To / HR / 디지털 트랜스포메이션 / 리더십|조직관리

일터를 혁신 놀이터로!··· 성공적인 ‘해커톤’의 비밀

2024.06.28 Eric Frank  |  CIO
기술 인재의 참여도를 높이고 부서 간 협업을 촉진하는 좋은 수단 중 하나가 해커톤이다. 혁신을 이끌어내고 문화를 변화시키기 위한 해커톤 접근 방법을 알아본다.
 
Image Credit : Getty Images Bank

해커톤은 일반적으로 일반적으로 스타트업 및 소규모 개발자 팀을 위한 이벤트로 간주되어 왔다. 하지만 혁신 위한 수단으로 대기업 CIO들이 이를 점차 눈여겨보고 있다. 문제는 해커톤을 통해 실질적인 가치를 확보하기가 쉽지 않다는 점이다.

가치 창출을 위한 과정은 초기 해커톤을 개최해야 하는 의미 있는 근거를 마련하는 것에서 시작된다. 해커톤이 유행이라고 해서, 또는 막연하게 결과를 희망한다고 해서 해커톤을 개최해서는 곤란하다. 분명하고 정당한 이유가 있어야 한다.

대만 모바일의 CIO인 록 차이는 자사의 사례를 공유했다. "우리 회사도 마찬가지였다. 몇 년 전만 해도 비즈니스 부서에서 새로운 서비스나 새로운 프로세스 혁신에 대한 도움을 요청하면 IT 팀은 계획에 없거나 인력이 없거나 예산이 없거나 실현 가능성이 없다고 답하는 경우가 많았다. 그래서 해커톤을 통해 IT 부서의 혁신에 대한 열정을 불러일으키고자 했다”라고 그는 말했다.

IT 조직을 대상으로 하는 해커톤을 차이는 '인사이드 아웃' 해커톤이라고 부른다. 반대 개념으로는 회사 전체가 참여하고 고객의 관점을 지침으로 삼는 보다 일반적인 '아웃사이드 인' 해커톤이 있다.

두 가지 접근 방식 모두 장점이 있지만, 대만 모바일은 두 가지 방식의 이벤트를 모두 개최하고 있다. 최근에는 개발자들에게 오버십을 부여하기 위해 AI 해커톤을 개최했다. 차이는 “스스로 아이디어를 제출했다는 믿음을 갖도록 하는 것이 중요하다. 최종 제안이 IT 담당자가 처음 제안한 것과 다를 수도 있다. 하지만 IT 직원들은 이미 혁신에 대한 동기를 부여받았기 때문에 변화를 진정으로 추구하게 될 것"이라고 말했다.

구체화하기
조직이 해커톤을 개최할 수 있는 탄탄한 근거가 있다면, 이를 ‘열린 결말’로 마무리해서는 곤란하다. 호주의 주택 개량 제품 소매업체인 버닝스의 최고 정보 및 혁신 책임자인 레아 발터가 직접 깨달은 교훈이다. 그녀는 "범위를 지나치게 넓혔을 때, 제대로 작동하지 않는다는 것을 알게 됐다"라고 말했다.

발터에 따르면 모호하게 진행된 해커톤에서 나온 아이디어는 대부분 현실에 적용하기 힘든 것들이었다. "좋은 콘셉트들이 있었다. 보기에는 좋았지만 실제로 구현했을 때 비즈니스에 큰 영향을 줄 수 있는 아이디어는 없었다"라고 말했다.

그녀는 이어 생산성 또는 매출 향상을 위해 생성형 AI를 활용하고자 했던 버닝스의 최근 해커톤 사례처럼 특정 기술이나 사용 사례 또는 두 가지 모두를 중심으로 해커톤을 개최할 것을 권장했다. 

"2시간 동안 25개의 아이디어가 제시됐다. 이 중 상위 10개 아이디어는 앞으로 3개월 내에 꼭 실행해야 할 것들이다”라고 발터는 말했다.

우승 아이디어 중 하나는 생성형 AI를 사용하여 DIY(Do-It-Yourself) 홈 프로젝트의 학습 프로세스를 간소화하는 것이었다. 아이디어가 제시한 도구는 수십 개의 동영상을 훑어보는 대신 장바구니에 있는 제품에 맞는 적절한 정보와 조언을 제공하고, 심지어 집에 이미 어떤 품목이 있는지도 고려해 알려준다. 또 공식 심사 기준의 일부였던 생성형 AI를 참신하게 적용한 해당 도구는, 매출 증대 효과도 기대하게 했다.

대만 모바일 해커톤의 주제 역시 마찬가지로 기술과 사용 사례를 중심으로 구성됐다. 차이에 따르면 개발자들은 IT 시스템에 AI를 통합하는 아이디어를 제안하는 임무를 맡았다. 

발터는 주제별 해커톤을 조직하여 강력한 아이디어가 집중될 수 있도록 하라고 조언했다. "해커톤이 없었다면 전략 수립에 몇 달이 걸렸을 수도 있다. 그런 다음 '무엇을 할 것인가? 어떻게 자금을 조달할 것인가?’ 등을 논의하는데 시간이 소요됐을 것이다. 해커톤은 이 모든 과정을 가속화하고 최고의 아이디어를 얻을 수 있는 정말 좋은 방법이었다"라고 말했다.

혼합 팀 구성
해커톤이라는 이름 자체가 참가자가 문제 해결에 능숙한 개발자나 디자이너와 같은 기술 전문가여야 한다는 것을 암시한다. 그러나 기업에서 주최하는 해커톤은 보다 다양한 참가자를 대상으로 해야 한다.

캘리포니아 서니베일과 이스라엘에 본사를 둔 데브옵스 및 데브섹옵스 플랫폼 업체인 J프로그(JFrog)의 CIO인 아란 아자르자르는 '아이디어 담당자'라는 개념이 바로 그런 이유로 유익하다고 주장했다. "각 그룹에는 비기술적인 사람, 즉 개발자가 염두에 두고 있는 기술적인 장벽 없이 아이디어를 생각해낼 수 있는 파괴적인 사람이 있어야 한다"라고 그는 말했다.

그에 따르면 최고의 아이디어는 이러한 비기술적인 사람들에게서 나오는 경우가 많지만 안타깝게도 이런 유형의 사람들이 자원하는 것은 쉽지 않기 때문에 해커톤을 조직할 때 IT 리더가 적극적으로 참여를 요청해야 한다.

아자르자르는 "모든 사람이 자신의 가치를 이해하는 것은 아니기 때문에 어려운 일이다. 그런 사람들을 미리 파악하고 그들을 어디에 배치할 것인지 검토해야 한다"라고 말했다.

입소문 만들기
해커톤을 개최하기로 결정하고 협업의 정신으로 모두가 함께 실행에 옮기기를 바라는 것만으로는 부족하다. 아자르자르는 시설 관리와 아이디어 구상부터 팀 구성과 실제 대회에 이르기까지 모든 것을 종합적으로 관리해야 한다고 강조했다.

버닝스의 발터 이를 위한 방법 중 하나로 사내 커뮤니케이션을 통해 전사적인 참여를 유도한다. 소셜 미디어 워크스페이스와 같은 온라인 채널과 사무실 내 배너 및 포스터와 같은 오프라인 채널이 포함해서다. 모든 자료의 이미지는 사람들이 함께 모여 창조하는 모습을 강조한다.

아자르자르 역시 해커톤과 관련된 내부 커뮤니케이션에 비슷하게 접근한다. 이벤트의 모든 세부 사항을 한꺼번에 발표하는 대신 할리우드 영화의 티저처럼 조금씩 정보를 공개한다. 먼저 일반적인 이벤트 발표로 시작하고, 며칠 후 프레젠테이션을 통해 전체 범위와 메커니즘이 공개될 때까지 자세한 내용을 공개하는 식이다. 이러한 접근 방식이 회사 전체에 화제를 불러일으킨다.

“정보를 천천히 공개하면 직원들의 호기심을 자극할 수 있다. 그러면 직원들이 경쟁의 일부가 되고 싶다고 느끼게 된다"라고 그는 말했다.

해커톤에 대한 차이의 두 가지 접근 방식에 있어서도 이를 감안할 필요가 있다. 인사이드 아웃 해커톤이 개발자의 바이 인을 가속화하기 위해 설계되었다면, 아웃사이드 인 해커톤은 고객의 관점을 고려하는 더 넓은 목적에 부합한다. 이를 위해서는 마케팅이나 영업 사원과 같이 고객과 자주 접촉하는 팀을 포함하여 회사 전체의 팀이 참여해야 한다. "그리고 이들이 제안해야 하는 것은 회사의 새로운 서비스 또는 회사의 새로운 제품이다"라고 차이는 설명했다.

해커톤 종료 이후
해커톤은 비즈니스 컨퍼런스와 마찬가지로 흥미진진한 행사이지만 행사가 끝나면 흐지부지될 수 있다. 특히 기발한 아이디어가 프로토타입이나 피치 데크에 머물러 있을 수도 있다. 48시간 동안 끈끈하게 뭉쳤던 여러 부서로 구성된 팀이 복도에서 지나가는 인사 정도로 전락할 수도 있다. 우승자를 신중하게 선정한 심사위원들은 다시는 그 팀에 대해 생각하지 않을 수도 있다.

해커톤이 성공하려면 이벤트와 조직의 비즈니스 현실 사이에 연속성이 있어야 한다. 이러한 연속성은 심사위원 선정에서부터 시작된다. 이 작업을 위해 회사 외부의 기술 스타를 낙하산으로 영입하거나 조직의 기술 리더만 활용하는 것이 일반적인 방법이다. 

발터는 이에 더해 고위 경영진의 폭넓은 참여가 있어야 한다고 강조했다. 그녀 또한 최근 마무리된 버닝스의 해커톤 심사위원단에 포함된 세 명의 최고 경영진 중 한 명이었다.

최고 경영진의 참여는 단순히 눈에 띄기 위한 것이 아니라 참가자들에게 더 깊은 메시지를 전달하기 위한 것이기도 하다. "참가자들은 자신의 아이디어를 고위 경영진에게 보여줘야 한다는 사실을 깨닫게 된다. 우승 아이디어 또는 상위 두 개 아이디어에 대해 자금을 지원하고 생산에 착수할 것을 약속하는 모습을 보여주면 도움이 된다"라고 그녀는 말했다.

아자르자르는 J프로그가 아이디어를 심사할 때 광범위한 요구 사항을 면밀히 검토한다고 전했다. ‘확장할 수 있을 만큼 견고한가?’, ‘충분히 관련성이 있거나 창의적인가?’, ‘이를 지원할 사람이 충분한가?’, ‘그리고 만약 있다면 그들이 원할까?’와 같은 사항들이다.

차이는 해커톤 이후의 연속성을 개선하기 위해 대만 모바일의 해커톤 개최 시기를 조정했다. "해커톤을 연간 계획 주기에 맞춰서 우승한 제안이 다음 연간 예산에서 지원을 받을 수 있도록 했다"라고 그는 설명했다.

이 과정의 일환으로 우승 팀에게는 초기 개발 및 사업 계획을 지원하기 위한 임시 예산이 제공된다. 이 과정을 완료하면 기획팀에 제안서를 제출하여 더 큰 예산을 확보할 수 있는 기회를 얻을 수 있다.

자금 지원 외에도 팀원들은 시간 중 일부를 후원 받을 수도 있다. 팀원들이 직속 상사의 승인을 받아 업무 시간의 일정 부분을 제안에 할당할 수 있도록 하는 것이다.

발터 또한 버닝스에서 비슷한 접근 방식을 취하고 있다. "우승한 아이디어는 분기별 계획에 바로 반영되어 아이디어가 실행될 수 있도록 한다. 따라서 비즈니스 사례가 자연스럽게 정당화된다는 점을 팀원들이 알고 있다"라고 그녀는 말했다.

성공적인 제안에 대한 투자는 선순환을 일으킬 가능성이 높다. 해당 아이디어 구현을 넘어서 흥미로운 프로젝트에서 일하고 싶어 하는 재능 있는 개발자를 유치하고 유지하는 데 도움이 되는 것이다.

"그리고 우리가 끊임없이 혁신에 집중하고 있다는 것을 보여준다. 따라서 평소와 같은 개별 부서에만 집중하는 것이 아니라 항상 비즈니스에 도움이 되고 비즈니스의 방향을 전환하는 데 도움이 되는 제3의 지평에서 아이디어를 찾고 있다는 메시지를 전달하게 된다"라고 발터는 말했다.

문화 혁신
혁신을 장려하는 것에 대한 아자르의 지적은 좀 더 생각해볼 가치가 있다. 해커톤을 혁신을 창출하는 비즈니스 활동으로 간주할 수 있지만, 해커톤을 혁신 문화를 조성하는 방법으로 볼 수 있어서다. 

차이의 대만 모바일에서의 경험은 이러한 생각에 신빙성을 부여합니다. 해커톤을 시작한 이래로 그는 해커톤 문화가 매년 개선되는 것을 목격했다. 해커톤의 직접적인 결과로 수많은 제품과 개선 사항이 출시되었지만, 그는 진정한 이점은 상금이 걸려 있지 않더라도 직원들이 더 많은 아이디어를 내놓을 수 있도록 관점을 전환하는 데 있다고 강조했다.

"진정한 이점은 직원들이 혁신가가 될 수 있고, 혁신가가 되고 싶고, 업무에서 혁신을 이룰 수 있다는 사고방식을 바꾸는 것이라고 생각한다"라고 그는 말했다. ciokr@idg.co.kr
CIO Korea 뉴스레터 및 IT 트랜드 보고서 무료 구독하기
Sponsored
추천 테크라이브러리

회사명:한국IDG 제호: CIO Korea 주소 : 서울시 중구 세종대로 23, 4층 우)04512
등록번호 : 서울 아01641 등록발행일자 : 2011년 05월 27일

발행인 : 박형미 편집인 : 천신응 청소년보호책임자 : 한정규
사업자 등록번호 : 214-87-22467 Tel : 02-558-6950

Copyright © 2024 International Data Group. All rights reserved.