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CDO의 최대 고민은?… '동료들에게 역할 이해시키기'

2024.05.08 Grant Gross  |  CIO
최고 데이터 책임자(CDO)는 AI 프로젝트로 인한 과제에 직면해 있지만, CDO가 어떤 일을 하는지 잘 모르는 동료들에게도 자신의 업무 가치를 설득해야 한다.
 
ⓒ Getty Images Bank

오늘날 CDO는 고려해야 할 사항이 많다. 그중에서도 중요한 것은 전 세계적으로 점점 더 복잡해지는 규제 환경 속에서 조직의 데이터를 책임감 있게, 규제를 준수하며 사용해야 한다는 점이다.

또한 기업이 AI 프로젝트에 뛰어들면서 명확하고 접근하기 쉬운 데이터를 갈망하고 있기 때문에 CDO는 조직의 데이터가 정확하고 완전한지 확인해야 하는 추가 압박을 겪는다.

하지만 무엇보다도 CDO는 정체성의 위기를 겪고 있을 수 있다. 많은 동료들이 CDO가 하는 일을 잘 이해하지 못하고 있기 때문이다. 전통적 고위직과 새로운 고위직의 알파벳 나열(CAIO, CXO, CHRO, CTIO, CPO 등) 가운데 CDO의 약 4분의 3은 자신의 업무가 조직 내 다른 고위직보다 덜 이해되고 있다고 생각하는 것으로 나타났다.

이는 최고 데이터 책임자 및 정보 품질(CDOIQ) 심포지엄과 함께 AWS가 CDO를 대상으로 실시한 설문조사에 따른 결과다. 결과 보고서는 이 역할이 오해받는 이유 중 하나가 비교적 새로운 직책이기 때문이라고 밝혔다. CDO라는 직책은 2008년 금융 위기 이후 규제를 준수하고 데이터 품질과 투명성을 보장하기 위한 역할로 처음 등장했다.

보고서의 저자인 토마스 다벤포트, 랜디 빈, 리차드 왕은 CDO 역할에 표준화된 책임 목록이 없어 혼란을 가중시킬 수 있다고 지적했다. 한 가지 정의가 가능하다면 CDO는 데이터 분석, 마이닝, 프로세싱을 포함한 데이터 거버넌스 및 사용을 담당하는 조직의 리더라는 것이다. 저자에 따르면 보통 CDO는 비즈니스 목표에 초점을 맞추지만, 일부는 비즈니스와 기술을 동시에 담당하기도 한다.

데이터 관리 및 보안 기업 시큐리티.AI(Securiti.AI)의 CDO인 잭 버코위츠는 설문조사 결과가 새삼스럽지 않다고 말했다. 그는 많은 조직에서 데이터가 사일로에 보관돼 있으며, 영업팀과 인사팀과 같은 내부 부서가 각각 자신이 작업하는 데이터의 소유권을 주장하고, 고객 데이터는 다른 내부 데이터와 분리된 것으로 간주하는 경우가 많다고 지적했다.

그는 "결국에는 모두 회사의 데이터이거나 소비자의 데이터가 된다"라고 언급했다.

두려운 사일로
버코위츠는 CDO의 업무 중 하나가 사일로를 허물고 각 회사 단위에서 데이터를 쌓아두는 관행을 바꾸는 것이라고 언급했다. 그는 "사일로에 반대하는 데이터 조합의 개념은 기업에게 있어 조금 다른 의미다. 비즈니스 이점을 위해 데이터를 마이닝할 권한이 기업에게 있다는 개념은 새로운 사고 방식이다"라고 말했다.

앰플리튜드의 최고 디지털 및 정보 책임자인 체트나 마하잔은 많은 조직이 이제 막 데이터라는 개념을 거대한 자산으로 받아들이기 시작했다고 덧붙였다.

그녀는 "데이터 기반에 대한 관심이 점점 커지고 있다. 데이터는 지속 가능성을 촉진하고 경쟁 우위를 확보하는 데 도움이 되는 성장 동력이다"라고 설명했다. 하지만 조직이 데이터의 가치를 깨닫기 전까지는 CDO의 역할을 오해하기 쉽다며 "데이터는 기술만큼 중요하지 않다고 생각할 수 있어도 회사의 의사 결정이 이뤄지는 곳이기 때문에, 실제로는 기술보다 훨씬 더 중요할 수 있다. 이를 깨닫기 전까지 CDO의 가치를 인정받지 못할 가능성이 있다"라고 말했다.

마하잔은 기업 데이터가 시장 진출 전략을 주도할 수 있다고 진단했다. 그녀에 따르면 기업은 올바른 데이터를 통해 올바른 시장 부문에 마케팅하고 있는지 알 수 있다. 예를 들어 마하잔이 협업했던 한 회사는 중소기업 시장을 타깃으로 제품을 출시했지만, 데이터를 검토한 결과 대기업 시장이 더 적합하다는 사실을 깨달았다.

데이터를 먹는 AI
마하잔은 오늘날 많은 조직이 AI 프로젝트를 시작하고 있기 때문에 데이터의 품질과 적절한 양을 확보하는 것이 무엇보다 중요해졌다고 말했다. 각 조직의 특수한 작업을 위해 대규모 언어 모델을 학습시키는 데 필요한 데이터를 확보하는 것이 주요 과제라고 그녀는 언급했다.

또한 마하잔은 내부 AI 도구가 정확성에 어려움을 겪을 때는 데이터가 부족하기 때문인 경우가 많다면서 "기업은 AI 폭발에 대비하기 위해 플레이북을 반드시 마련해야 한다"라고 조언했다.

최근 가트너의 설문조사에서도 비슷한 결과가 나왔다. CDO의 업무를 맡은 직원을 대상으로 한 설문조사에서 약 61%의 조직은 AI라는 파괴적인 힘 때문에 데이터 전략을 재고하고 있다고 밝혔다. 가트너는 CDO, 최고 분석 책임자, 최고 데이터 및 분석 책임자가 조직 내 영향력을 확대하기 위해 노력하지 않으면 내부 기술팀에 통합되는 상황에 직면할 수 있다고 경고했다.

영향력을 확대하려면 역할에 대해 동료와 경영진의 이해를 돕는 것도 중요하다. CDO에 대한 일부 오해는 해당 직책이 여러 보고 구조에 속할 수 있기 때문에 발생한다. 버코위츠는 CDO가 어떤 때에는 CEO에게 보고하고, 어떤 때에는 CIO, 최고 제품 제안 책임자 및 최고 법률 책임자에게 보고한다고 말했다.

또한 데이터 과학, 인사이트 및 미디어 기업 84.51°의 최고 데이터 및 기술 책임자인 토드 제임스는 CDO 역할의 범위와 책임이 회사마다 매우 다르다고 언급했다.

그는 "CDO는 데이터 관리에 중점을 두는 IT 중심의 전통적인 역할부터, 비즈니스에 상주하며 가치 창출을 위해 데이터 적용에 중점을 두는 역할까지 범위가 매우 넓다. 앞으로 몇 년 동안은 가치 창출에 역할이 집중될 것으로 예상된다"라고 설명했다.

제임스에 따르면 일부 조직의 CDO는 데이터 관리에 초점을 맞춘, '단 한 번'의 구조 개편을 탐색하는 데 필요한 과도기적 역할로 여겨질 수도 있다. 개편 후에 CDO는 회사의 AI 부서로 흡수될 수 있으며, 역할의 전략적 측면은 데이터 역량을 갖춘 비즈니스 리더에게 돌아갈 수 있다고 그는 말했다.

혼란의 또 다른 원인은 조직의 데이터 전략 리더를 CDO라고 부르지 않을 때도 발생할 여지가 있다. 데이터 리더는 최고 데이터 및 분석 책임자 또는 단순히 최고 분석 책임자로 불리기도 하며, 최고 AI 책임자, CTO, CIO 또는 다른 직책과 역할이 겹치거나 통합되기도 한다. 마하잔은 기업의 연 매출이 10억 달러 이상일 때 CDO가 별도의 역할이 되는 경향이 있다고 언급했다.

기술은 데이터가 아니다
CIO와 CDO는 긴밀히 협력해야 하지만, 마하잔에 의하면 일반적으로 CIO는 기술에 더 중점을 두는 반면 CDO는 데이터 전략에 더 중점을 둔다. 그는 "많은 기업이 스스로 데이터 중심이라고 생각하지만 그렇지 않은 경우가 많다. 대부분 기술과 디지털 트랜스포메이션에 초점을 맞춘다"라고 말했다.

그녀는 초창기 CDO의 경우 법무 부서의 일원으로 고객 데이터 오용에 따른 벌금을 피하는 데 주력하는 일이 많았다고 말했다. 2007~08년 주택 금융 위기와 관련해 대출 기관이 벌금을 물게 되면서 금융 업계에 초창기 CDO가 많이 등장했다는 것이다.

하지만 최근 몇 년 동안 회사 데이터의 가치와 정확성 및 가용성이 중요하다는 점이 인식되면서 CDO 직책도 진화하고 있다고 버코위츠는 설명했다. 그래도 소비자 정보와 같은 일부 데이터는 특별한 취급이 필요하기 때문에 CDO는 최고 프라이버시 책임자, CTO, CISO와 긴밀한 관계를 유지해야 한다고 그는 덧붙였다.

버코위츠는 기술팀과 비즈니스팀 사이에서 서로 다르게 발전할 수 있는 문화를 하나로 모으는 것이 자신의 업무 중 하나라고 보고 있다. 그는 CDO가 자신을 비즈니스 리더이자 기술 리더로 여겨야 한다고 조언했다.

그는 "기업의 데이터는 보호돼야 하고, 기업은 보유한 데이터를 활용할 수 있어야 한다. 이런 다리를 구축해야 한다"라고 말했다. ciokr@idg.co.kr
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