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'데이터·인재·요구 사항 外'… IT의 전략 목표 달성을 가로막는 장애물 10가지

2024.04.30 Mary Pratt  |  CIO
부가 가치가 높은 이니셔티브에 대한 IT팀의 목표 달성을 방해할 수 있는 항목으로는 데이터 문제, 기술 부채, 인재 부족 등이 있다. 업계 IT리더들이 이 문제를 어떻게 해결하고 있는지 소개한다.
 
ⓒ Getty Images Bank

지난 몇 년간 AI의 폭발적인 발전은 IT팀에게 장점과 단점을 동시에 안겼다. AI는 기술 부서와 비즈니스 부서 모두 더 빠르게, 효율적으로, 더 적은 비용으로 일할 수 있도록 지원했다.

하지만 다른 한편으로는 특히 AI와 생성형 AI, 그리고 인텔리전스가 조직에 침투하는 속도가 빨라지면서 기존의 IT 계획에 혼란이 생기고 있다고 기술 기업 인사이트(Insight)의 최고 데이터 책임자이자 유명 엔지니어인 타글리엔티는 말했다.

그는 "AI의 등장은 우리 모두에게 충격을 줬고, 우리가 하고 있던 작업에 큰 영향을 미쳤다. AI가 매우 빠르게 전면에 등장하면서 중요한 프로젝트를 갑자기 중단해야 했다"라고 설명했다. 생성형 AI의 급격한 발전은 IT 부서의 전략적 목표 달성을 방해하거나 완전히 중단시킬 수 있는 사고 및 문제의 한 사례일 뿐이다.

실제로 IT 리더들은 파운드리의 2024 CIO 현황 연구에서 전략적 IT의 성공을 가로막는 수많은 장애물을 언급했다. IT 부서가 전략 및 혁신 업무에서 시간과 집중을 빼앗기는 핵심 요인이 무엇인지 묻는 질문에 CIO들은 인력 및 기술 부족, 비즈니스 환경 변화, 보안 위협 해결을 우선적으로 꼽았다. 그 외 예산 제약, 법률 및 규정 준수, 조직 내 다른 리더의 문의 대응 등이 주요 과제로 언급됐다.

IT 부서의 전략적 목표 달성에 장애가 되는 10가지 문제를 소개한다.

1. 기술의 발전 속도 증가
AI는 조직의 로드맵을 뒤흔든 가장 최근의, 그리고 아마도 가장 눈에 띄는 신흥 기술이지만, 하나의 사례에 불과하다. 기술의 발전 속도가 점점 빨라지면서 앞으로는 잘 짜여진 계획이 더 자주 뒤바뀔 수 있다.

타글리엔티는 CIO가 이전에 수립한 목표를 달성할 수 있다고 해도 이런 발전을 무시하거나 지연해서는 안 된다고 말했다. CIO는 생성형 AI와 같은 혁신적 기술이 시장에 출시되거나 뒤처지거나 구식이 될 위험이 있을 때 리소스를 재배치해야 하며, 이 경우 다른 전략적 목표의 달성은 뒷전이 될 가능성이 높다.

프린시펄 파이낸셜 그룹의 엔터프라이즈 비즈니스 솔루션 CIO인 라이언 다우닝은 이 문제가 조직에 어떤 영향을 미치는지 확인했다. 그와 그의 팀은 처음 멀티클라우드 환경을 도입했을 때 새로운 기능을 빠르게 채택하기 위해 애썼고, 신제품을 시장에 출시하기 위해 하이퍼스케일러를 옮겨 다녔다.

다우닝은 "기능이 너무 빠르게 바뀌고 있었고, 이리저리 뛰어 다녔다. 마치 쥐 잡기 경주를 하는 것 같았다"라고 회고했다.

다우닝과 IT팀은 곧 이런 접근 방식이 전략적 가치를 장출하지 못한다는 것을 깨달았다. 이후 선호하는 파트너를 파악하고 전략적으로 타당한 기능을 위해 다른 클라우드로 이동하는 시점을 더 잘 결정할 수 있는 프로세스를 수립했다.

2. 데이터 관련 미해결 문제
AI 관련 이니셔티브와 관련된 작업으로 인해 많은 IT팀이 다른 목표 달성을 늦추거나 중단했지만, AI는 많은 조직이 겪는 또 다른 일반적 걸림돌인 데이터 관련 미해결 문제도 늘렸다.

타글리엔티는 "지난 10년 동안 너무 많은 조직이 제대로 된 데이터 프로그램을 구축하는 데 '허송세월'을 보냈다고 말한다. 하지만 AI는 기업 세계로 밀려들어왔고, 이제 그들은 AI를 다뤄야만 한다"라고 언급했다.

타글리엔티는 조직의 데이터가 제대로 관리되지 않으면 분석, 자동화, 로봇 공학, AI의 잠재력을 최대한 활용할 수 없다는 사실을 CIO 및 최고 경영진이 깨닫고 있다고 언급했다. 이를 관리하지 않으면 경영진이 데이터를 기반으로 하는 기술을 활용하려고 할 때, 데이터의 상태를 처리하기 위해 해당 배포의 진행을 중단해야 하는 상황에 처할 수 있다.

3. 인재 문제
CIO 현황 연구에 따르면 전략적 업무에서 리소스를 다른 곳으로 돌리게 만드는 요인이 무엇이냐는 질문에 인력 및 기술 부족(59%)이 1위에 꼽혔다.
 
ⓒ Foundry

글로벌 리서치 기업 에베레스트 그룹의 매니징 임원인 CJ 셍굽타는 "인재 부족은 중요한 문제이며, 인구 통계를 보면 앞으로도 이런 현상이 변하지 않을 전망이다"라고 밝혔다.

셍굽타는 지난 1년여 동안 기술 대기업의 대규모 해고로 인해 인재 경색이 다소 완화됐지만, 이는 해고된 직원을 대상으로 높은 연봉을 제공할 수 있는 일부 대기업의 경우에만 해당한다고 언급했다.

CIO는 충원하기 어려운 기술 직무를 위해 IT 및 비즈니스 부서에서 내부 직원을 교육하거나 계약직으로 인력 공백을 메우기 위해 노력하고 있지만, 셍굽타는 이런 관행이 인재 확보에도 문제를 일으킨다고 말했다. 숙련도를 높이는 데는 시간이 걸리고, 계약직 직원은 일반적으로 정규직 직원만큼 비즈니스와 친밀하지 않기 때문이다.

올해 기술 인력 채용 경쟁이 더 뜨거워질 것이라는 소식도 들리고 있다.

비영리 단체 컴티아(CompTIA)의 2024 기술 인력 현황 보고서에 따르면 올해 기술 인력 고용 증가율은 3.1%로, 30만 개 이상의 신규 일자리가 창출될 것으로 전망된다. 지난해에는 1.2% 증가율로 약 11만 7,000개의 신규 일자리가 창출됐다.

이런 상황으로 인해 많은 CIO가 IT 부서에 공석이 있어 필요한 작업을 원하는 만큼 신속하게 수행할 능력이 저하되고 있다.

셍굽타는 "변혁이 지연된다는 것은 결국 미래에 대비하는 기업이 되지 못한다는 의미"라고 설명했다.

4. 기술 부채 및 레거시 기술
기술 부채와 레거시 기술 모두 큰 걸림돌이다. CIO 현황 조사에 따르면 CIO의 24%가 새로운 요구 사항을 충족하기 위해 인프라/애플리케이션을 재설계하는 것이 IT의 발목을 잡는 과제라고 답했다.

한편 IT 컨설팅 기업 STX넥스트가 지난해 11월 발표한 '글로벌 CTO 설문조사 2023'에 따르면 응답한 기술 리더의 35%가 기술 부채/리팩토링을 핵심 도전 과제로 꼽았다.

기술 부채와 레거시 기술은 모두 IT 조직이 새로운 기술을 환경에 도입하는 능력을 제한해 혁신을 방해한다. 이를 유지보수하는 데 IT 운영 비용을 사용하게 돼 혁신에 투자할 비용에 영향을 미친다. 또한 유지보수는 직원들이 보다 전략적인 노력에 투자할 시간도 앗아간다.

동시에 기술 및 레거시 부채 해결은 비용이 많이 들고 위험할 수 있다. 셍굽타는 "이 때문에 CIO는 이중고를 겪는다"라고 말했다.

다우닝의 경우 기술 부채, 레거시 부채, 얽히고설킨 부채를 처리하는 것이 "한 영역에서 작업을 시작하면 다른 영역에도 영향을 미칠 수 있으며, 이 또한 해결해야 한다는 의미가 된다"라고 말하며 어려움을 토로했다. 그는 "이로 인해 목표를 달성하는 속도가 느려지고 있다"라고 덧붙였다.

다우닝은 기술 및 레거시 부채를 해결하기 위한 전략을 개발해 혁신을 방해하지 않도록 했다. 예를 들어 그는 고객 경험 채널이 데이터를 사용할 수 있는 방식으로 데이터를 통합하고 종합하는 특수 목적의 허브를 만들었다. 이를 통해 필요한 데이터를 보관하는 백엔드 레거시 시스템을 완전히 교체하는 데 필요한 위험과 리소스를 억제하면서도 통합된 고객 경험이라는 회사의 목표에 중요한 CX 기능을 신속하게 제공할 수 있었다.

에베레스트 그룹의 생굽타는 다른 조직들도 비슷한 방식으로 기술 부채와 레거시 시스템을 단편적으로 업데이트하면서 이 문제를 해결하고 있다고 말했다.

그는 "조직들은 현대화 과정에서 비즈니스 사례를 구축하고 있으며, 한 부분에서 절약한 비용을 다음 부분의 자금으로 사용하고 있다. 그리고 '핵심을 비워둘 수 있는' 방법을 고민하고 있다. 따라서 전체 시스템을 혁신하는 대신 시스템에 연결하거나 레거시 시스템에 락인돼 있는 데이터에 연결해 위험한 결정을 내릴 필요 없이 가치를 제공할 방법을 찾고 있다"라고 설명했다.

5. 사이버 보안
사이버 보안은 또 다른 주요 과제다. 보안 위협 해결은 CIO 현황 조사의 응답자 43%가 꼽은 문제였다.

전문가들은 보안 위협이 증가하는 상황에서 IT팀이 조직을 보호하고 이에 대응해야 한다는 데 이의를 제기하는 사람은 아무도 없다고 말했다. 하지만 새로운 취약점이 지속적으로 발견되고 새로운 위협이 급격히 등장하면 CIO, CISO 및 해당 팀은 모든 업무를 내려놓고 대응해야 할 때가 있다.

다우닝은 2021년 11월에 로그4j(Log4j) 취약점이 발견됐을 때 많은 팀이 이에 대응하기 위해 주말에도 긴 시간 동안 일해야 했다고 지적했다.

전문가들은 취약점 및 패치 관리와 기타 보안 요소를 자동화하면 모든 업무를 내려놓고 대응에 총력을 기울이는 순간을 줄이는 데 도움이 될 수 있지만, 고질적인 문제를 완전히 없애지는 못한다고 말했다.

6. 새롭게 추가되고 진화하는 규제
한편 CIO 현황 조사에 응답한 CIO의 35%는 법률 및 규제 준수를 보다 전략적인 업무에서 시간과 집중력을 빼앗아가는 문제로 꼽았다.

사이버 보안과 마찬가지로 전문가들은 CIO가 규제 준수의 필요성이나 중요성을 무시하지 않는다고 말했다. 오히려 새로운 규제가 등장하거나 기존 규제가 진화하면서 이에 신속히 대응해야 하는 경우가 많다고 CIO들은 언급했다.

7. 실행, 성장, 혁신(RGT)의 잘못된 조합
많은 CIO가 RGT(run, grow, transform) 모델을 도입해 IT팀을 관리하면서 3가지 범주 각각에 적합한 리소스를 할당하려 한다. 그러나 의약품 제조 기업인 캠브렉스(Cambrex) CIO인 스콧 사칼은 리소스 할당을 올바르게 하는 것이 어려운 일이라고 지적했다.

사칼은 "새로운 도전까진 아니지만 AI와 같은 일부 신기술이 과대 광고 시기를 지나면서 균형 잡힌 투자 포트폴리오를 갖추는 일은 더 시급해지고 있다. 너무 많은 것을 실행하고 성장시켜야 하는 상황에서 혁신을 위해 충분히 갖추지도 않으면 시장에서 도태될 수 있기 때문이다"라고 설명했다.

하지만 사칼은 너무 적은 실행이나 성장도 IT가 목표를 달성하는 데 방해가 될 수 있다고 언급했다. 그는 성공을 보장하기 위해 항상 각 범주에 적절한 리소스를 할당하려고 노력하지만, 이것이 쉽지 않다고 말했다. 그는 "올바르게 조합하기 위해 조직 내 모든 수준의 이해관계자를 지속적으로 참여시키는 것이 중요하다"라고 조언했다.

8. 화려한 기술에 대한 요구
CIO들은 종종 화려한 기술로 인해 주의가 산만해지지 않도록 경고한다. 조직에 실제로 가치를 제공하는 기술에 집중하지 못하게 되는 상황을 우려하기 때문이다.

마사로 컨설팅의 CEO이자 설립자인 미하일 파포브스키는 다른 임원들은 이 사실을 깨닫지 못하는 경우가 많다고 지적했다. 이로 인해 CIO의 임원 동료들은 과대 포장된 기술이 비즈니스 과제를 해결할 수 있는 특효약이 될 것이라고 확신하며 유명하다는 최신 기술을 테스트해 보도록 CIO를 부추기기도 한다.

파포브스키는 "CIO는 이 모든 요청에 시달리고 있다고 느낀다. CIO는 자체적인 우선순위가 정해져 있는데, 임원진이 분석을 요청하거나 타이거팀에게 몇 주 동안 무언가를 조사해 달라고 요청한다. 하지만 IT팀의 핵심 인력이 이런 요청에 몇 주 동안 시간을 빼앗기면 우선순위에 따라 업무를 처리하는 CIO에게도 업무에도 차질이 생긴다"라고 말했다.

실제로 IT 리더의 24%가 '고위 경영진 및 이사의 문의 대응'이 전략적 성공에 걸림돌이 된다고 파운드리에 언급했다.

파포브스키는 CIO가 이런 요청을 받았을 때, 방해 요소를 피하려면 그에 대한 비즈니스 사례를 제시해 화려한 대상을 쫓는 일이 정말로 기존 우선순위를 재조정할 만큼 가치가 있는 일인지 판단해야 한다고 조언했다.

9. 섀도우 IT
인포시스 컨설팅의 파트너이자 글로벌 CIO 자문 책임자인 마이크 샤클릭은 마찬가지로 다른 경영진이 직접 기술을 구매하려는 의지가 IT팀에는 장애물로 작용할 수 있다고 말했다. 이로 인해 일반적으로 CIO와 IT팀은 계획된 업무에서 벗어나 IT 로드맵이나 조직의 전략적 비전에 맞지 않는 시스템을 구현, 통합, 구성, 보안, 및 관리하는 업무로 전환하게 된다.

샤클릭은 CIO가 이런 문제를 피할 수 있다면 경영진의 완벽한 파트너가 돼 IT를 비즈니스 전략 계획에 통합하고, 약속한 대로 기대되는 비즈니스 가치를 지닌 IT 이니셔티브를 일관되게 제공할 수 있다고 말했다.

10. 민첩성, 적응력 부족
2024 CIO 현황 조사에 따르면 CIO의 42%는 변화하는 비즈니스 환경에 대응하는 것이 전략적 성공의 또 다른 장애물이라고 답했다.

그러나 일부 CIO 자문가와 IT 리더는 비즈니스 환경이 끊임없이 변화하는 것이 문제가 아니라, IT팀이 필요한 만큼 신속하게 대응하고 전환하지 못하는 게 더 큰 문제라고 지적했다.

타글리엔티는 CIO가 변화를 수용하고 상황, 기술, 조직의 진화하는 요구에 맞춰 신속하게 전환할 수 있는 IT 부서를 구축해야 한다고 말했다. 그는 "변화는 익숙했던 것보다 더 빠르게 일어나고 있다. 따라서 혁신적이고 변혁적이며 갑작스러운 환경 변화에 대처하는 방법을 이해하는 능력을 갖추는 것이 CIO에게 정말 중요하다"라고 조언했다. 

* Mary K. Pratt는 미국 매사추세츠주에 거주하는 프리랜서다. ciokr@idg.co.kr
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