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칼럼 | ‘늘어나는 IT 리더의 역할’… 기술과 비즈니스 간의 연결을 강화해야 할 때

2023.12.05 Diana Bersohn & Rachel Barton  |  CIO
오늘날 기술(technology) 선도 기업으로 평가받으려면 최고 경영진 전체가 기술에 능통해야 한다. 이는 또한 CIO가 자신의 역할을 강화하고 전사적으로 입지를 넓힐 기회를 제공한다.
 
ⓒ Getty Images Bank

역사적으로 기술과 비즈니스의 관계는, 비즈니스 리더가 달성하려는 목표가 있으면 기술 리더에게 목표를 달성할 방법을 찾아달라고 요청하는 거래 관계에 놓여 있었다. 리드 생성을 위한 이메일 수집을 위해 웹사이트에 도구를 삽입해야 하는가? 새로운 기술에 대한 보고서를 보고 있는가? 기술 전문가에게 물어봐야 하는 질문이다.

하지만 이러한 역학 관계는 양측의 관계를 오히려 단절시킬 수 있다. 비즈니스 리더와 기술 리더 사이에 사일로를 만드는데, 특히 현재와 같은 파괴적 거시경제 환경에서는 성공의 장애물이 될 수 있다. 최고 경영진의 모든 구성원은 비즈니스 모델, 제품, 고객 시장에 대해 잘 알고 있어야 한다. 기술이라고 해서 달라져야 할 이유가 있을까?

최근 액센추어(Accenture)는 18개 산업 분야의 1,600개 이상 기업을 대상으로 설문조사 및 분석을 실시해, 비즈니스 전략을 수립하는 데 기술을 전략적으로 활용하는 기업의 비율을 파악했다. 그중 21%가 기술 선도적인 것으로 나타났다. 다시 말해 21%의 기업만이 실제로 기술이 제시하는 가능성을 활용해 의미 있는 방식으로 더 나은 비즈니스 전략을 개발하고 있다. 그리고 이러한 기업들은 기술을 경쟁력 있는 비즈니스 전략의 개발을 발전시키기 위한 영감의 원천으로 여기고, 기술을 사용해 실시간으로 전략 조정 사항을 파악, 예측, 통보하고 있다. 기술 선도 기업의 공통적인 특징을 살펴보면 핵심 차별화 요소는 비즈니스 리더와 기술 리더 간의 관계에 있었다. 양측의 관계가 강화돼 있으며, 특히 최고 경영진 전반의 기술 역량에 중점을 두는 경향이 있었다.

기술 지식에 대한 최고 경영진의 관심이 커지고 기술 리더들이 점점 더 많은 도구의 소유권을 비즈니스에 넘기면서 CIO의 역할도 확장되고 있다. 끊임없이 변화하는 비즈니스 환경과 비즈니스 전략을 수립하는 데 있어 기술의 역할이 중요해지는 오늘날의 변곡점은 CIO가 자신의 역할을 한 단계 더 높이고 새로운 영역을 개척할 기회를 만들어 준다.

기술 유창성(tech-fluency)이 비즈니스 전략에 중요한 이유
리더는 점점 더 많은 선택의 기로에 선다. 이로 인해 불필요한 것과 관련 있는 것을 구분하기가 더 어려워지고 있다. 따라서 비즈니스에 정통하고 기술에 능통한 최고 경영진이 데이터에 기반해 의사 결정을 내리는 것이 더 중요해졌다.

액센추어는 기술 선도 기업에서 최고 경영진이 비즈니스 과제를 해결하기 위해 기술을 영감으로 삼는 경우가 다른 기업보다 2배 더 많다고 전했다. 이러한 기업 중 4분의 3은 CEO와 최고 경영진 모두가 기술에 능통한 것으로 나타났다(다른 기업보다 17% 더 많음). 또한 기술 선도 기업의 이사회는 기술 마인드가 1.7배 더 강한 것으로 나타났다. 반대로 시니어 기술 리더의 67%는 기술을 전략에 통합하는 데 있어 가장 큰 장애물로 동료 간의 기술 유창성 부족을 꼽았다.

기술 선도 기업의 리더는 성장과 혁신을 위해서도 기술을 활용한다. 이들은 현재 진행 중인 기술을 이용해 전략 개발에 정보를 제공하는 방법을 알고 있다. 근무 시간의 최소 40%에 영향을 미칠 수 있는 생성형 AI 같은 기술을 예로 들 수 있다. 이러한 기술이 비즈니스에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 판단하려면 최고 경영진이 같은 언어를 사용해야 한다.

필자는 고객사로부터 CIO가 18개월 전보다 더 많은 시간을 CEO와 함께 보낸다는 이야기를 들었다. 자동차 및 특수 차량 분야의 글로벌 리더인 한 기업은 제품 기반 비즈니스 모델과 함께 디지털 서비스 팩토리를 구축했다. 이를 통해 설계, 개발 및 고객 서비스 제공을 차별화하고 추진하는 데 도움을 주면서 관계 구축의 이점을 발견했다.

관계의 변화는 CIO가 단순히 기술을 실행하는 것을 넘어 동료들에게 기술의 비즈니스 잠재력을 교육하는 데 앞장설 기회를 제공하고 행동을 이끌어낸다. 이전에는 기술이 블랙박스 같은 역할이었다면 이제 CIO는 다른 조직보다 10%만 기술을 더 잘 활용해도 가치를 창출하는 방법을 고민해야 한다. 여기에는 비즈니스와의 통합을 강화하는 것부터 새로운 기술이 전략에 어떤 영향을 미칠지 집중하는 것까지 전부 포함될 수 있다. 

마찬가지로 CEO와 다른 최고 경영진이 기술에 대해 잘 알게 되면 특정 기술 사용의 잠재적 이점과 위험도 더 잘 이해할 수 있다. 최근 경향을 한 가지 예로 들면, 기술 리더는 CEO와 협력해 직원들에게 퍼블릭 생성형 AI 도구의 사용 방법과 시기에 대한 가이드라인을 명확하게 제시할 수 있다. 또한 최신 기술의 윤리적 우려를 해결하기 위해 책임감 있는 AI 프로그램과 프로세스를 마련할 수 있다. 이러한 접근 방식을 통해 CIO는 IT에 집중하는 것에서 벗어나 보다 전략적인 역할을 수행할 수 있다. 설문조사 응답자의 52%가 이러한 접근 방식을 원한다고 답했다. 

인식의 전환이 이뤄지는 생성형 AI 시대
지금이야말로 생성형 AI가 경영진의 역할에 대한 인식을 바꿀 수 있는 이상적인 시기다. IT 분야에서는 불과 몇 달 만에 기업이 단순한 호기심에서 벗어나 AI를 운영의 핵심으로 도입하는 등 서비스 제공의 변화가 시작됐다.

액센추어 연구에 따르면 기술 직군의 총 근무 시간 중 73%가 생성형 AI로 전환될 수 있는 것으로 나타났다. 그리고 경제적 가치에 대한 잠재력은 미국에서만 2조 달러에 이른다. 다시 말해 이는 CIO가 조직에서 변화의 핵심 주체로 자리매김하고 IT 조직 자체를 사용 사례 삼아 가능성을 실현할 수 있는 중요한 기회다.

최고 경영진이 기술에 더 가까이 다가가는 만큼 비즈니스와 가까워지려는 CIO의 역량도 중요하다. 모든 CIO가 기술에 대한 깊은 통찰력을 갖고 있지만, 눈에 띄는 CIO는 IT만큼이나 비즈니스에 대해 편안하게 이야기할 수 있는 사람이다. 기술 가치 접근 방식(tech value approach)을 취해 비즈니스, 기술 및 재무 팀이 기술의 진정한 가치를 설정, 측정 및 제공할 수 있도록 방법을 공유할 수도 있다. 또한 비즈니스로 얻는 이점과 기술 비용을 직접 연결하고 이를 전체 경영진에게 효과적으로 보여줌으로써 CIO는 조직의 투명성과 전략적 의사 결정을 강화할 수 있다. 

혼란에는 기회가 따른다
기술 선도적 사고방식의 구현은 분명 중요하다. 그렇게 하는 기업은 매출 성장률에서 동종 업계 기준 2.5배 가까이 높은 성과를 거둘 가능성이 있는 것으로 나타났다. 이제 리더들은 몇 달이 아닌 며칠 만에 비즈니스의 미래에 대한 결정을 내려야 한다. 따라서 새로운 시대로 나아가는 데 도움이 되는 기술과 비즈니스 리더 간의 관계를 강화하기 위해 최고 경영진 전반의 사일로를 무너뜨리는 것이 중요하다. 결국 전략 개발에 기술을 도입하는 기업은 혁신(reinvention)에 성공하고, 더 야심차게 기회를 추구하며, 다음 단계의 성과에 더 빠르게 도달할 가능성을 높일 수 있다.

CEO를 비롯한 최고 경영진은 기술을 이해하고 기술 역량을 강화하며, 기술의 가치 관점을 비즈니스 전략에 적용하는 데 더 많은 역할을 해야 할 책임이 있다.

CIO는 비즈니스 아이디어의 실행자라는 과거의 인식을 버리고, CIO와 기술이 기업 전반의 가치와 민첩성의 핵심 동력이 되는 더 크고 혁신적인 문화를 만들 수 있는 기회를 받아들여야 한다.

Diana Bersohn은 액센추어(Accenture)의 기술 전략 매니징 디렉터다. ciokr@idg.co.kr
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