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경험 경제 시대, ‘API 설계’가 핵심 경쟁우위인 이유

2022.07.28 Charles Araujo  |  CIO
‘경험’이 전부인 세상, 그렇기에 어떤 기업도 홀로 설 수 없는 세상에서 어떻게 경쟁할 수 있을까? 얼마 전까지만 해도 경영진은 좋은 제품을 생산 및 제공하는 데만 신경 쓰는 ‘사치’를 부릴 수 있었지만 오늘날의 경험 경제에서는 그렇지 않다.

오늘날 소비자와 비즈니스 고객은 직관적이고, 자동화돼 있으며, 원활한 경험을 요구한다. 이러한 경험은 제공하는 것만으로도 충분히 복잡하지만 또 다른 새로운 요소가 상황을 더욱더 복잡하게 만들고 있다. 

이러한 경험을 ‘독립적으로’ 제공할 수 없기 때문이다. 다시 말해, 고객들이 원하는 직관적이고 원활한 경험은 다른 기업의 데이터 그리고 (다른 기업과의) 상호 작용을 기반으로 해야 한다. 연결된 경험을 제공할 수 있는 역량은 소위 ‘경험 경제’와 ‘API 경제’가 충돌하는 세상에서 지속적인 경쟁력의 핵심이다. 문제는 그렇게 하는 방법이다. 그 해답은 경쟁 우위를 확보하는 열쇠인 ‘API 설계’에 있다.
 
ⓒGetty Images Bank

경험 경제와 생태계
‘경험 경제’ 개념은 거의 25년 전으로 거슬러 올라간다. 하지만 이를 실현하기 시작한 것은 최근의 기술 발전 그리고 이 최신 기술을 사용한 변혁적인 기술 회사부터다. 한편 항상 그랬던 것처럼 모든 소비자는 거의 즉각적으로 통합되고 원활한 디지털 경험을 요구해왔다. 그 결과, 대부분의 제조 회사조차도 제품과 서비스를 제공하기 위해 기술과 소프트웨어를 활용하고 있으며, (이에 따라) 다양한 기회와 과제가 제시되고 있다.

이러한 진화로 ‘애플리케이션 프로그래밍 인터페이스(API)’라는 기술적 구조가 경영진의 책임으로 자리 잡게 됐다. ‘엔터프라이즈 API 전략 구축 가이드(Guide to building enterprise API strategy)’라는 기사를 쓴 스티븐 J. 비글로우는 “기업들이 수익 창출을 위해 소프트웨어 기반 서비스를 점점 더 활용함에 따라 API 생성 및 유지관리는 비즈니스 전략의 주요 부분이 됐다”라고 말했다.

API는 앞서 언급한 ‘기업들이 더 이상 홀로 서 있을 수 없다’라는 사실 때문에 경험 경제와 기업의 경쟁 환경 모두에서 매우 중요한 요소가 됐다. 따라서 기업들은 원활한 경험을 제공하기 위해 협력 파트너와 응집력 있고 통합된 생태계를 형성해야 한다. 

비글로우는 “다양한 API 생태계를 통해 기업들은 데이터에 접근하고, 이를 처리 및 제공할 수 있다. 이러한 활동에서 직접 또는 간접적으로 수익을 창출할 수 있다. 이를 API 경제라고 한다”라고 전했다. 

하지만 단순히 API를 모으는 것만으로는 이러한 생태계 기반의 경쟁력을 달성하지 못할 뿐만 아니라 오히려 역효과를 낼 수도 있다. 따라서 기업 리더들은 능동적인 접근 방식을 취하는 한편, (겉으로 보기에 기술적인 분야라고 생각할 수 있는) API 설계를 책임으로써 받아들여야 한다.

API 설계를 받아들이려면…
API를 활용하여 생태계를 연결하고 원활한 경험을 제공하려면 먼저 API를 전략적이고 능동적인 관점으로 파악해야 한다. RT인사이트(RT Insights)의 기고자 대니 바게트는 “API 설계가 사용자 인터페이스와 사용자 경험에 큰 영향을 미칠 수 있다. 잘못 설계된 API는 사용자 경험 내에서 어색하거나 부자연스럽거나 비효율적인 워크플로우로 이어질 수 있다. 잘 설계된 API는 이러한 문제를 완화하거나 적어도 기술적으로 가능한 모든 것을 소비자에게 명확하게 할 수 있다”라고 언급했다.

API 설계는 광범위한 디자인 사고방식에 뿌리를 두고 있다. 이는 외부 고객 관점과 포괄적인 아키텍처 관점을 결합하여 응집력 있는 설계 양식을 수립한다. 문제는 많은 기술팀이 API 설계의 전체 분야를 건너뛰거나 무시한다는 점이다. 기술적인 관점에서 API 개발을 엄격하게 보기 때문이다. 하지만 API가 궁극적인 비즈니스 가치를 제공하도록 하려면 더 넓은 관점이 필요하다.

딜로이트 컨설팅의 데이비드 자오는 “모든 산업 분야에서 비즈니스 모델을 변화시킬 수 있는 API 경제의 잠재력에 관해서는 거의 이견이 없지만 API 설계라는 주제는 안타깝게도 API 개발보다 뒤처져 있다. API 개발은 개별 API 구축을 다루는 반면, 설계는 원하는 비즈니스 결과를 달성하기 위해 전체 API 집합을 조정하는 것과 관련 있다”라고 설명했다. 

API 설계가 생태계 기반의 비즈니스 성과를 내기 위한 전략적 요소라는 점을 이해하려면 경영진 차원의 접근이 이뤄져야 한다. 전략을 비즈니스 결과에 맞추는 거버넌스를 갖추는 건 경영진의 책임이기 때문이다. 즉, 이러한 정렬은 API 설계를 받아들이는 것이 경영진의 의무여야 함을 의미한다. 이와 관련해 바게트는 “집을 짓고 나서 설계도를 작성하진 않을 것”이라고 언급했다. 

API 설계와 개발자 경험에 초점을 맞춰 경쟁 우위를 확보하라
물론 2가지 과제가 있다. 첫째, 경영진은 엄청나게 바쁘다. (따라서) API 설계를 경영진의 책임으로 만들려면 설득력이 있어야 한다. 둘째, API 설계가 경영진의 책임이어야 한다는 요구를 과대광고로 치부하기 쉽다. 

파이어사이드(Fireside)의 공동 설립자 겸 CEO 팔론 파테미에 따르면 “API는 기업들이 외부 세계와 데이터 및 정보를 안전하고 신속하게 교환할 수 있게 해주는 필수 연결 요소다. 오늘날 미래 지향적인 기업들은 API를 매우 중요하게 생각하고, API 전략을 2배로 늘리고 있다”라고 말했다. 이어서 그는 API를 통해 기업들이 도달 범위를 확장하고, 새로운 시장을 개척하며, 혁신을 촉진할 수 있다고 전했다. 

스톱라이트(Stoplight)의 CTO 제이슨 하먼은 포브스에 기고한 기사에서 “API는 새로운 시장을 열고 기업들이 성공을 측정하는 방식에 혁신할 수 있도록 설계됐다”라면서, “설계 우선 API 프로그램을 구축하는 것이 첫 번째 단계다. 결과적으로 적절한 언어를 기반으로 구축되면 경영진에게 유용한 고객 중심의 API가 된다”라고 설명했다. 

대부분의 경영진은 API 설계의 잠재적인 경쟁력을 이제 막 깨닫기 시작했기 때문에 먼저 도달하는 기업이 훨씬 더 큰 이점을 갖게 될 것이다.

아울러 API 설계가 중요한 또 다른 이유가 있다. 개발자 경험을 획기적으로 개선하기 때문이다. 오늘날 경험 중심 경제에서 기업들은 고객뿐만 아니라 파트너와 개발자를 위해서도 경쟁하고 있다. 다시 말해, 전략적인 API 설계 접근법을 취할 때의 또 다른 효과는 내부 및 파트너 개발자의 경험이 크게 향상된다는 것이다. 

종합하면, API 설계는 이를 받아들이는 기업 리더들에게 비밀스러운 경쟁 무기라는 점이 분명하며, 가장 빨리 받아들이는 리더에게 더 큰 이점이 돌아갈 것이다. 이는 더 나은 고객 경험을 제공하고, 생태계를 강화하며, 운영 효율성을 개선하고, 개발자 및 파트너 채용을 향상시킬 수 있다. 상당한 이점이라 할 수 있으며, 경험 경제에서 승리하기 위한 지름길이라고도 할 수 있다. ciokr@idg.co.kr
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