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IT에게는 낯선 '인플레이션' 충격··· CIO들이 실감하는 10가지

2022.06.09 Mary Pratt  |  CIO
전 세계적으로 인플레이션이 출현하고 있다. 현대 IT 전문가들이 종전에 경험하지 못했던 수준이다. 많은 CIO들은 IT 포트폴리오를 재고하고 IT 지출을 새롭게 살펴보며, 비즈니스 효율성을 개선할 방안을 강구하고 있다.

파리 아메리칸 대학교의 밥 존슨 CIO는 최근 세계 경제 상황을 주의 깊게 관찰하고 있다. 그는 “세계 어느 곳에서 충격이 나타나든 우리 조직도 영향을 받는다”라고 말했다. 그는 인플레이션으로 인해 비용이 증가함에 따라 IT 계획에 나타날 수 있는 충격을 우려하고 있다. 

그는 “자원을 더 효율적으로 사용할 방법을 찾아야 한다. 훨씬 더 창의적이어야 한다”라고 말했다.

인플레이션의 영향을 느끼는 CIO들은 더 있다. 에이버리 데니슨의 니콜라스 콜리스토 CIO는 “하드웨어, 장비 및 서비스 비용의 가격 인상으로 인플레이션의 영향을 느끼고 있습니다. 또한 소비자 물가 상승과 임금 인플레이션에 대한 영향으로 인재 확보 및 유지의 경쟁력이 높아지고 있다”라고 전했다. CIO들이 인플레이션의 영향을 느끼는 10가지 영역을 살펴본다.
 
Image Credit : Getty Images Bank

경제 관련 담론의 증가
컨퍼런스 보드(Conference Board)의 2022년 CEO 설문조사에 따르면 인플레이션은 임원들의 우려 목록에서 코로나19 팬데믹의 지속적인 영향에 이어 2위를 차지했다. (2021년, 인플레이션은 CEO 걱정 목록에서 22위를 차지했던 바 있다.) 

“인플레이션은 대부분의 기업들에게 미지의 사건이다”라고 IDC의 전 세계 조사 그룹 부사장이자 해당 기업의 2022년 3월 보고서 ‘IT 지출과 인플레이션, 디지털 혁신의 지원자, IT 재무 책무성의 필요성 증가’의 책임 분석가인 릭 빌라스가 말했다. 빌라스에 따르면 마지막 인플레이션이 발생했을 때 IT 업계는 ‘유아기’ 단계였다.

이 모든 것을 고려할 때, 빌라스와 다른 전문가들은 CIO가 해당 사안에 대한 교육을 받고 각종 정책이 미칠 영향과 이에 대한 대응 방법을 이해해야 한다고 말하고 있다.

TMST의 부사장 겸 CIO이자 IT 거버넌스 협회 ISACA의 ETWG(Emerging Trends Working Group) 구성원인 캐런 시오자키는 “CEO들은 불확실한 세상에서 탄력적이기 위해 노력하고 있으며, CIO가 이를 도와주기를 바랄 것이다. 따라서 CIO로써 이런 광범위한 경제 문제에 대한 전체론적인 관점이 있어야 한다”라고 말했다.

노동 비용 증가
기술 인재에 대한 수요는 여전히 높다. IT 산업의 비영리 협회 CompTIA는 4월에 미국 내 기술 직위에 대한 44만 3,000개 이상의 구인 공고를 확인했다. 올해 게재된 공고는 총 160만 개에 이른다. 2021년 동기 대비 미국 기술 직무가 40%나 증가했다. 

글로벌 IT 인재 상황이 반영된 이 수치와 전반적인 인플레이션으로 인해 CIO는 급여 인상 압박을 받고 있다고 가트너의 부사장 겸 책임자팀 분석가 존 데이비드 러브록이 말했다. 

그에 따르면 기술 기업, 관리형 서비스 제공자, 전문 기업들은 IT 전문가에게 대부분의 기업보다 더 높은 계약 및 유지 보너스뿐 아니라 높은 급여를 지불할 수 있다.

따라서 CIO는 인재 채용 문제를 지속적으로 겪게 될 전망이다. 이 외에 그들은 추가 인력에 대해 더 많은 비용을 지불할 것이다. 예를 들어, 러브록은 올 해 컨설팅 서비스에 대한 IT 부서 지출이 11%나 증가할 것이라는 가트너의 조사를 언급했다.

계약 비용 증가
CIO만이 인력 부족과 이로 인한 인재 고용 및 유지비용의 증가를 경험하고 있는 것은 아니다. 관리형 서비스 제공자와 기술 제공업체들도 어려움을 겪고 있다고 러브록이 말했다. 그들도 다른 영역에서 비용이 증가하고 있다. “그래서 그들은 현재 고객 기업들에게 가격 인상을 압박하기 시작했다”라고 러브록은 덧붙였다.

존슨은 이미 실감하고 있다. 그는 계약 비용이 증가하고 있다고 말하면서 한 SaaS(Software as a Service) 제공업체가 지난해 대비 25% 높은 가격으로 계약을 제안했다고 밝혔다.

비용 절감 방안의 감소
CIO들은 전통적으로 해외 아웃소싱을 통해 노동 비용 억제를 도모했다. 하지만 현재 전세계적인 인플레이션으로 인해 CIO들은 이 접근방식이 효과가 없다는 사실을 알게 되었다고 글로벌 IT 컨설팅 기업 NTT 데이터 서비스(NTT Data Services)의 부사장 겸 클라우드 실무 책임자 에밀리 루이스 피넬이 말했다.

예를 들어, 루이스 피넬은 미국과 기타 국가에 IT 서비스를 제공하는 기업들을 위한 안정된 허브인 인도에서 급여가 2배 그리고 심지어 3배나 높아지고 있다고 말했다. 다른 지역에서는 급여가 이렇게 가파르게 상승하지 않았지만 여전히 인플레이션을 경험하고 있으며, 이로 인해 청구 비용이 증가할 전망이다.

그녀는 “모든 곳에서 급여가 높아지고 있다. CIO들이 다른 영역을 탐구하며 비용이 덜 경쟁적인 새로운 위치를 찾고 있지만 쉽지 않다”라고 말했다.

기존 절감책의 효과가 낮아짐
빌라스는 인플레이션 때문에 CIO들이 지출처에 더욱 주의하고 있다고 말했다. 그는 “예전에는 비용이 안정적이거나 감소했었지만 지금은 증가하고 있다. 그래서 많은 CIO들이 비용 최적화에 대해 좀더 고민하고 있다”라고 말했다.

그러나 이 작업에는 몇 가지 문제가 있다고 빌라스가 말했다. IT의 자본 지출이 높을 때 비용을 억제하는 데 도움이 되었던 접근법 중 다수가 SaaS, 구독 서비스, 종량제 모델의 시대에는 도움이 되지 않는다는 것이다.

하지만 빌라스는 “과거의 비용 절감 메커니즘의 유효성이 떨어지고 있다. 그럼에도 불구하고 여전히 효율성을 개선할 여지가 있다고 본다”라고 덧붙였다.

재고 부족로 인해 더 높아진 비용
IT도 오늘날의 공급망 문제를 겪고 있다. 실제로 워크스테이션과 서버 등 일반적인 기업 기술 제품의 인도 기간이 매우 길어졌다. 이로 인해 CIO는 더 많은 비용을 지불할 계획을 세우고 있다.

빌라스는 “CIO들은 지금 당장은 영향을 받지 않지만 2023년과 2024년에는 인플레이션과 재고가 가격에 영향을 미칠 것이라 생각한다. 그들은 다음 번 계약 시 가격이 높아질 것으로 예상하고 있다”라고 말했다.

시오자키는 IT 장비의 조달 기간이 크게 증가했으며, 팬데믹 이전에는 1주일 안에 구할 수 있었던 물품이 지금은 몇 개월 후에나 도착한다고 말했다. 그녀는 그녀의 조달팀과 더욱 긴밀히 협력하면서 신규 및 기존 계약을 검토하고 있으며, 재협상을 통한 비용 절감, 인도 기간 조정, 제공업체 전환 및 통합 등의 기회를 찾고 있다.

빠른 조달에는 프리미엄 가격이 필요
기업들은 재택근무(이로 인해 2020년과 2021년에 노트북 및 기타 하드웨어의 수요가 급증함)에서 사무실 환경으로 전환하고 있으며, 이로 인해 새로운 장비 구매가 이루어지고 있다.

그 결과, 러브록은 일부 CIO가 지금 당장 장비가 필요하다고 말했다. 하지만 그들은 조금 더 일찍 물품을 받고 싶은 경우 프리미엄을 지불해야 할 수 있다. 러브록은 인플레이션만이 이런 추가 비용을 유발하는 것이 아니라고 말했다. 인플레이션뿐 아니라 아시아의 제조 공장에 영향을 미치는 코로나 관련 봉쇄, 공급망 문제, 공급을 초과하는 수요 등 여러 요소가 영향을 미친다.

러브록은 “일부 CIO는 더 많은 비용을 지불하여 지금 당장 물건을 받고자 한다”라고 말했다.

혁신보다는 효율성에 대한 집중 요구
비용 부담이 높아지면서 일부 임원들은 CIO가 효율성에 좀더 집중하기를 기대하고 있다. 하지만 시오자키는 비용 절감의 우선순위가 높아지고 있기는 하지만 예전처럼 효율성에만 집중할 수 없다고 말했다.

시오자키는 “앞으로 생존하는 데 필요한 일정 형태의 혁신을 희생해서는 안 된다. 탄력성에서 비용 절감만 중요한 것이 아니다. 회복하는 것도 중요하며, 앞으로 회복하려면 혁신에 지속적으로 투자해야 한다. 경쟁자들과 차별화할 수 있어야 한다”라고 말했다.

그녀는 “많은 CIO들이 항상 이 일을 해왔지만 우리 모두는 디지털 전환의 파도를 거쳤기 때문에 [효율성과 혁신 사이의 균형이] 더욱 중요해졌다”라고 덧붙였다.

효율성 확보를 위한 기술 투자
마찬가지로, 일부 CIO들은 조직이 비용 증가에 대응할 수 있도록 몇몇 IT 이니셔티브를 가속화하고 있다. 루이스 피넬는 효율성과 생산성을 높여줄 수 있는 분석, 머신러닝, 자동화를 사용하는 전환 프로젝트에 투자하는 CIO들이 늘어나고 있다고 전했다.

그녀는 “이러한 이니셔티브를 통해 기업 전체가 받는 인플레이션 압박을 완화하는 데 도움이 될 수 있다”라고 설명했다.

콜리스토 또한 자동화 및 다른 기술에 투자하고 있다고 말했다. “우리는 초자동화 프로그램에 투자하여 IT와 다른 부서 내의 프로세스를 자동화하여 고객 소통을 높이고, 비용을 최적화하며, 위험을 낮추고 있다”라고 말했다.

우선순위 재평가
CIO와 다른 임원들은 각종 이니셔티브를 재평가하여 여전히 합리적인지 그리고 여전히 우선순위가 적절한지 확인하고 있다고 루이스 피넬이 말했다. 그녀는 “돈이 지출되는 곳과 원하는 결과를 유도하는 것에 대한 전략을 수립하는 것이 다시 중요해지고 있다”라고 말했다.

실제로 인플레이션과 기타 압박으로 인해 비즈니스 요구가 달라지면서 결정에 사용되는 변인들이 달라졌다. 

콜리스토는 “디지털 비즈니스 이니셔티브에 대한 요구가 더 커졌다. 우리는 프로젝트 및 서비스 포트폴리오를 재조정하고 있다. 전략적으로 반드시 필요한 이니셔티브에 집중하도록 주의하고 있다. 아울러 팀원들의 건강과 웰빙을 보호하는 것의 중요성을 인지하고 있다”라고 말했다. ciokr@idg.co.kr
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