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국가별·제조사별 5G 속도, 얼마나 다를까?··· 오픈시그널 보고서

2022.03.18 Galen Gruman  |  Network World
5G라고 다 같지 않다. 5G 스마트폰이 5G 네트워크에서 동작할 때 다양한 요인이 영향을 미치기 때문이다. 국가별로는 대한민국, 스웨덴, UAE, 노르웨이, 카타르의 5G 인프라가 쾌적한 것으로 분석됐다. 

지난 10년 동안 광대역 기술 분야의 주인공이었단 5G는, 셀룰러 네트워크의 효율성을 높이는 한편 스펙트럼에 데이터 영역을 더 할당함으로써 데이터 처리 성능을 높일 수 있도록 설계됐다. 특히 밀리미터웨이브(mmWave)와 같은 추가 5G 기능은 기지국 근처에서 매우 빠른 성능을 약속한다. 

그렇다면 5G가 만들어내는 효용이 실제로 존재할까? 직원들이 업무용으로 사용하는 기기에서, 기업이 소비자에게 제공하는 서비스 측면에서 차이가 나타날까? 통신 컨설팅 기업 오픈시그널의 새로운 보고서에 따르면 “그렇다.”

오픈시그널이 다양한 5G 폰을 활용해 데이터 속도를 분석한 결과에 따르면, 5G 스마트폰은 평균 다운로드 속도 측면에서 150~300% 더 빨랐다(동일 모델, 동일 통신사 기준). 반면 업로드 속도의 차이는 200% 이하였다. 

5G 속도가 달라지는 이유
주요 요인은 4가지다. 오픈시그널은 5G 스마트폰에서 누리는 5G 성능이 제각각 인 이유로 다음을 언급했다.

기반 5G 기술 : 몇몇 통신사는 좀더 빠른 기반 기술을 적용한다. 가령 다른 요소 기술이 같을지라도 어떤 5G 주파수를 선택했느냐에 따라 속도가 달라진다. 

5G 네트워크 밀도 : 5G 타워를 더 많이 배치하면 4G로 전환해야 할 경우가 줄어든다. 사용자가 위치를 이동하거나 특정 지역 내 사용자가 증가해도 5G 서비스를 유지할 수 있음에 따라 더 빠른 5G 속도를 유지할 수 있다.  

연결된 5G 스마트폰의 비중 : 셀룰러 네트워크 영역 내 5G 스마트폰이 더 많을수록 전송율이 빨라질 수 있다. 4G 스마트폰이 대역폭을 상대적으로 비효율적으로 사용하기 때문이다. (더 비효율적인 3G 단말기는 굳이 언급하지 않겠다.)

연결된 5G 스마트폰들의 종류 : 고가의 5G 스마트폰은 좀더 정교한 칩과 무선 부품을 내장했다. 이로써 각종 환경에 따라 성능을 최적화할 수 있다. 반면, 저가형 스마트폰에는 좀더 기본적인 수준의 하드웨어가 탑재돼 있다. 출시 시기에 따라서도 다르다. 2021년 등장한 아이폰 13이 2020년 출시된 아이폰 12보다 더 빠른 다운로드 속도를 지원한다. 지역 네트워크에 연결된 5G 및 4G 스마트폰 사이의 비율, 신형 및 구형 5G 기기의 비율이 어우러져 네트워크의 전반적인 속도를 결정짓는다. 

국가별 5G 속도
동일한 기종의 스마트폰이라면, 어느 나라에서 가장 빠른 5G 속도를 누릴 수 있을까? 바로 대한민국이다. 평균 다운로드 속도가 438.0Mbps에 달했다. 2위는 338.4Mbps의 스웨덴이었으며, 이후로는 UAE(319.4Mbps), 노르웨이(296.5Mbps), 카타르(294.5Mbps)가 뒤를 이었다. 

미국, 영국, 캐나다, 그리고 대부분의 유럽국가(노르웨이와 슬로베니아, 포르투갈, 핀란드, 크로아티아를 제외한 나머지)는 15위 안에 들지 못했다. 미국의 경우 5G 서비스 지역 범위(coverage extent)가 상위 15개국에 속한다는 점에서 다소 놀라운 결과다. 


국가별 5G 성능. 조사 기간 : 2021년 11월 1일~2022년 1월 29일


국가별 5G 지원 범위(extent). 조사 기간 : 2021년 11월 1일~2022년 1월 29일

스마트폰 제조사별 속도
제조사별로 각자의 이전 4G 모델과 비교한 결과로는 애플의 5G 스마트폰이 가장 양호한 다운로드 성능을 보였다. 오포와 샤오미, 원플러스 등이 2위 자리를 두고 각축을 벌이는 양상이었다. 삼성의 5G 스마트폰은 대한민국에서만 애플에 이어 2위를 기록했다. 구글의 5G 스마트폰은 대부분의 지역에서 최하위에 가까운 성적을 기록했다. 

그러나 제조사별 기종 전체를 다른 제조사의 기종 전체와 비교할 때, 특정 브랜드가 모든 조사 지역에서 일관적으로 우수하거나 일관적으로 불량하지는 않았다. 네트워크 배치, 연결된 5G 단말기 비율 그리고 연결된 5G 기종과 같은 다른 여러 요소들이 국가별로 크게 다르기 때문인 것으로 풀이된다. 이로 인해 지역에 따라 최고의 성능을 보이는 제조사가 각각 달랐다. 

예를 들어 오픈시그널이 추적한 6개 업체 중, 애플의 5G 기기는 이탈리아에서 2위였으며, 호주와 대한민국에서 3위, 영국과 미국에서 5위 그리고 독일에서 6위였다. 애플의 경쟁사 삼성은 한국에서 1위였으며, 미국에서 2위, 호주에서 4위, 독일 5위, 이탈리아와 영국에서는 6위를 기록했다. ciokr@idg.co.k
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