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데이터센터 / 신기술|미래

델 "ARM 수퍼컴퓨터 시제품 개발 중"

2013.04.01 Agam Shah  |  IDG News Service
인수전이 달아오르고 있는 가운데에서도 델 리서치 부문이 미래형 ARM 수퍼컴퓨터 시제품 개발에 열을 올리고 있다고 밝혔다.

델 리서치 컴퓨팅 그룹 디렉터 팀 캐롤은, 델이 ARM 수퍼컴퓨터 디자인에 대해 훌륭한 아이디어를 보유하고 있다면서 시제품 디자인 및 여타 구성품이 실험되고 있다고 전했다.

캐롤은 "현재로서는 문제를 탐색하기 위한 솔루션이다"라며, "ARM이 향후 입지를 굳힐 것이 분명하다고 본다"라고 말했다.

스마트폰 및 태블릿에 널리 활용되고 있는 ARM 프로세서는 현재 서버 분야에서도 큰 관심을 끌고 있다. 전력 효율적 특성으로 인해 데이터센터 전력 소모량을 줄여줄 수 있으며 빠르게 움직이는 웹 검색, 또는 소셜 네트워킹 작업을 처리하기에 충분한 성능을 갖고 있어서다. 델은 이미 엔트리급에서 미드레인지에 이르는 시제품 ARM 서버를 공급하고 있다.

캐롤은 워크로드 종류에 따라 ARM 프로세서가 수퍼컴퓨터에 제한적으로 활용될 수 있다고 피력했다. FOLP(floating point operations per second) 당 비용효율성이 우수할 것이며 랙 효율성에서도 탁월할 것이라는 설명이다. 그는 수퍼컴퓨터에서의 ARM 프로세서 활용을 긍정적으로 생각할 기관들이 출현할 것이라고 전했다.

오늘날 고속 수퍼컴퓨터들은 x86 프로세서나 IBM의 파워 프로세서, 오라클의 스팍 프로세서를 내장하고 있다. ARM 프로세서는 수퍼컴퓨터에 필요한 고성능을 구현하지 못할 것으로 간주되고 있다. 캐롤은 그러나 그래픽 프로세서가 수퍼컴퓨터에 활용되는 것처럼 시장이 변화할 것이라고 전망했다.

그는 "다양한 활용 케이스들이 있을 수 있다. 미리 예단하면 안된다"라고 말했다.

클라우드의 부상으로 인한 수퍼컴퓨터 시장 변화도 예상된다고 그는 언급했다. 클라우드 컴퓨팅은 시스템 제조법에 영향을 미칠 수 있는데, 복잡한 계산이 원격 서버에서 이뤄질 수 있기 때문이다. 캐롤은 "이 방향으로 이미 이동하고 있다"라고 말했다.

이 밖에 ARM 프로세서는 저렴한데, FPGAs(field programmable gate arrays)와 비교하면 특히 그렇다고 캐롤은 강조했다. FPGAs는 오늘 날 많은 수퍼컴퓨터에서 활용되는 재프로그래머블 회로다.

한편 바르셀로나 수퍼컴퓨팅 센터는 ARM 수퍼컴퓨터 실험에 있어 선도적인 기관이다. 지난 해 BSC는 삼성 엑시노스 5 듀얼코어 프로세서를 탑재한 수퍼컴퓨터 시제품을 개발 중이라고 밝혔다. 2011년 말에는 엔비디아 테그라 3 프로세서에 기반한 수퍼컴퓨터를 발표하기도 했다.

캐롤은 그러나 ARM이 연구 커뮤니티에 수용되기까지는 시간이 걸릴 수 있다고 전망했다. 오늘 날 작성된 소프트웨어가 ARM 서버용으로 개발되지 않았으며 기존 코드를 고수하려는 경향이 있을 것이라는 이유에서다. ARM과 x86, 파워프로세서는 서로 다른 명령어 세트에서 동작하며 서로 다른 코드 베이스를 지원하고 있다. ciokr@idg.co.kr
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