2013.01.04

기업 무선랜 문제 해결사 ‘스마트 와이파이에 쏠리는 관심’

Paul Rubens | CIO
회의실에 앉아 스마트폰에 필요한 파일을 다운받으려는 중이다. 와이파이 신호는 강하게 잡히지만, 다운로드 속도는 점차 느려지다가 결국 멈추고야 만다. 이 같은 경험은 한 번쯤 해본 적 있을 것이다.

BYOD로 인해 회사 네트워크에 접속하는 직원들의 수가 많아지면서 이런 문제는 앞으로 더욱 악화될 것으로 예상된다.

이유는? 와이파이는 공유 매체이기 때문이다. 그 말인 즉, 한 번에 한 사람(또는 기기 하나)만 와이파이를 이용할 수 있고 나머지 사람들은 다 차례로 기다려야 한다는 의미다. 따라서 와이파이 신호가 강하게 잡히더라도, 그 와이파이를 이용하는 기기가 많을 경우 속도는 느려진다.

그뿐만 아니다. 직장은 대게 급박하게 돌아가는 변화하는 환경이며, 이용자가 이동함에 따라 와이파이 신호 역시 방해물에 의해 가로막힐 수 있다. 또 다른 와이파이 네트워크나 블루투스 기기가 신호를 방해할 수도 있고, 태블릿, 노트북, 스마트폰 등 다른 와이파이 기기들이 실제로 와이파이를 사용하지 않을 때에도 계속해서 사용 가능한 네트워크를 탐색함에 따라 신호가 느려질 수도 있다.

이런 이유들로 인해 패킷 손실이 일어나며 전체적인 와이파이 환경이 혼잡해 질 것이다. 모바일 기기들은 대개 시원치 않은 와이파이 수신기를 가지고 있으므로, 상대적으로 느린 데이터 속도를 액세스 포인트(access point)에서 만회하려 할 것이다.

대역폭이 늘어나면 문제도 늘어난다
대역폭을 늘린다고 해서 무선 네트워크 속도가 빨라지지는 않는다. 애초에 네트워크 속도가 느린 건 대역폭이 부족해서가 아니기 때문이다. 액세스 포인트를 늘리는 건 오히려 문제를 더 악화시키기도 한다. 더 많은 장애를 발생시키고 와이파이 기기들이 어떤 액세스 포인트에 접속해야 할 지 알 수 없게 만들기 때문이다.

이에 대한 한 가지 대책으로는 스마트 와이파이 장치를 들 수 있다. 스마트 와이파이 장치는 특수 제작된 소프트웨어나 하드웨어를 사용해 사용자가 많은 환경의 무선 네트워크 성능 향상을 노린 액세스 포인트 또는 네트워킹 하드웨어를 가리킨다.

예를 들어, 아루바 네트웍스의 소프트웨어 기반 ARM(Adaptive radio Management) 기술은 네트워크 상 모든 액세스 포인트에 채널 및 파워 세팅(power setting)을 자동적으로 분배하고 채널 로드-밸런싱(load-balancing)을 통해 제한된 범위 내 채널에 균등하게 클라이언트를 배분함으로써 한 채널이나 액세스 포인트에 접속이 몰리는 것을 방지했다.

규모는 작지만 급성장하고 있는 무선랜 장비 판매업체 루커스 와이어리스(Ruckus Wireless)에서는 이보다 한층 더 세련된 하드웨어 및 소프트웨어 기반 와이파이 솔루션을 내놓았다. 루커스의 스마트 와이파이 기술로 존플렉스(ZoneFlex) 액세스 포인트로 하여금 그 AP에 접속을 희망하는 클라이언트 기기에만 방향성이 뛰어난 와이파이 신호를 보낼 수 있게 됨으로써 혼선과 혼잡을 피했다.

루커스 사 기업 마케팅 부서 부사장인 데이빗 칼리쉬는 “당신과 내가 커다란 컨퍼런스 룸 안에 있다고 해 보자. 당신이 방 건너편에서 나에게 소리를 치지만 다른 사람들의 대화 소리 때문에 들을 수가 없는 상황이다. 그렇지만 우리 사이에 긴 튜브가 연결돼 있다면 그 튜브를 통해 서로의 이야기를 듣기 쉬워질 것 아닌가? 그것과 비슷하다”고 설명했다.

루커스 사의 AP는 매우 방향성이 뛰어난 와이파이 신호를 보낼 수 있는데, 소프트웨어가 제어하는 안테나 어레이tenna array)를 사용하기 때문이다. 이 안테나 어레이는 여러 개의 안테나 요소들로 구성돼 있다. 소프트웨어가 이 요소들을 실시간으로 통합해 각기 다른 안테나 패턴을 형성한다.

 “수천 가지 안테나 조합이 가능 하며, 각 조합은 고유의 방향성을 갖는다. 우리가 개발한 소프트웨어는 사용자에게 가장 적합한 안테나 조합을 선택하며, 클라이언트가 이동함에 따라 각기 다른 안테나 조합을 사용해 최적화 된 와이파이 신호를 보낸다. 어떤 안테나 조합이 가장 뛰어난 신호를 보낼 지 결정하는 데 걸리는 시간은 100만 분의 1초도 걸리지 않으며 안테나 조합 간의 전환이 매우 빠르기 때문에 패킷 손실도 없다”라고 칼리쉬는 설명했다.

그 결과 일반 무선랜보다 세 배는 더 빠르며 적용 범위 역시 2~4배 정도 넓은 무선랜이 가능해졌다. 또 이에 따라 전체 건물에 필요한 액세스 포인트 수도 줄어들었으며 무선랜 솔루션을 위한 하드웨어 비용도 줄일 수 있게 된다고 칼리쉬는 덧붙였다.

루커스 사는 자사의 액세스 포인트가 시스코 가격의 절반 수준이며, 필요한 AP의 수 역시 절반으로 줄어들었기 때문에 루커스 장비로 무선 랜을 설치할 경우 실질적으로 시스코를 통해서 설치했을 때의 25% 정도의 비용이면 된다고 주장한다. (루커스의 존플렉스 액세스 포인트는 메시 네트워킹(mesh networking)을 사용해 부가적인 케이블 없이도 무선랜 범위를 확장시킬 수 있다. 물론 이것이 루커스 사에만 있는 기능은 아니지만, 비용 절감에 도움이 되는 것은 분명하다.)

스마트 와이파이의 실질적 효과
이론상으론 분명 가능한 얘기인데, 실제로 얼마나 효과가 있을까? 미국 내 공항의 65개 시설물을 관리하는 아틀란틱 애비에이션(Atlantic Aviation) 사에서 실제로 이 기술을 시도해 봤다. 이 회사에서 운영하는 각 시설물들에서는 고객들 및 비행사들에게 무료 와이파이를 제공하는데, 이는 한 번에 약 50명 이상의 사람들이 와이파이를 이용함을 의미한다.

 “루커스 사의 제품을 이용하기 전, 그러니까 시스코 사의 장비를 사용해 와이파이를 제공할 때는 와이파이에 대한 컴플레인이 많이 들어왔었다”고 아틀란틱 애비에이션 사의 정보 기술 부서 부사장 랍 데이비스는 말했다.

그는 이어 문제 해결을 위해 여섯 개의 서비스 제공 업체에 문의한 결과, 여섯 곳 모두에서 루커스 사의 장비를 이용하라고 권고했다고 덧붙였다.

아틀란틱 애비에이션 사는 시스코 장비를 모두 들어낸 후 비슷한 개수의 루커스 액세스 포인트를 설치했다. 와이파이 성능 향상은 엄청났다.

데이비스는 “루커스 사의 장비는 대단히 저렴하다. 예전에 사용하던 것들보다 훨씬 더 그렇다. 그렇지만 와이파이 성능은 훨씬 좋아졌으며 커버리지도 건물 전체에서 눈에 띄게 향상됐다. 이제 더 이상 와이파이로 컴플레인을 거는 고객은 없다. 모두들 당연한 듯 뛰어난 성능의 와이파이를 이용한다”라고 말했다.

델오로 그룹(Dell’Oro Group)의 애널리스트 기 드퓌는 루커스 사나 아루바 사의 스마트 와이파이 기술이 실제로 무선랜 성능을 향상시켜 주고 있다고 평가했다.

드퓌는 기업들이 기술 그 자체보다는 그 기술을 기업 환경에서 관리하는 것이 얼마나 실용적인지 따져보아야 한다고 말한다. 그에 따르면 예를 들어, 루커스 사는 존플렉스 장비 관리 시스템인 ‘플렉스마스터(FlexMaster)’를 판매하고 있지만, 이미 유선 랜 관리 시스템을 갖추고 있는 기업들이 플렉스마스터에 관심을 보일지는 미지수다.

그는 “어떻게 무선랜 엑세스를 관리할 지 고민해야 한다. 무선과 유선 네트워크를 두 개의 통제 시스템으로 각각 관리하는 것은 너무 어렵고 비용도 많이 들며 위험한 작업이 될 것”이라고 말했다.

그렇지만 스마트 와이파이는 분명 기업들에게 매력적인 선택이다. 그 증거로, 델오로 그룹의 연구에 따르면 루커스 사는 꾸준히 시장 점유율을 높여가고 있으며 현재는 기업 무선랜 판매업체 명단의 상위에 당당히 이름을 올렸다. 만약 신통치 않은 와이파이 성능으로 고생하고 있다면, 스마트 와이파이를 고려해 보는 것도 나쁘지 않을 것이다. ciokr@idg.co.kr



2013.01.04

기업 무선랜 문제 해결사 ‘스마트 와이파이에 쏠리는 관심’

Paul Rubens | CIO
회의실에 앉아 스마트폰에 필요한 파일을 다운받으려는 중이다. 와이파이 신호는 강하게 잡히지만, 다운로드 속도는 점차 느려지다가 결국 멈추고야 만다. 이 같은 경험은 한 번쯤 해본 적 있을 것이다.

BYOD로 인해 회사 네트워크에 접속하는 직원들의 수가 많아지면서 이런 문제는 앞으로 더욱 악화될 것으로 예상된다.

이유는? 와이파이는 공유 매체이기 때문이다. 그 말인 즉, 한 번에 한 사람(또는 기기 하나)만 와이파이를 이용할 수 있고 나머지 사람들은 다 차례로 기다려야 한다는 의미다. 따라서 와이파이 신호가 강하게 잡히더라도, 그 와이파이를 이용하는 기기가 많을 경우 속도는 느려진다.

그뿐만 아니다. 직장은 대게 급박하게 돌아가는 변화하는 환경이며, 이용자가 이동함에 따라 와이파이 신호 역시 방해물에 의해 가로막힐 수 있다. 또 다른 와이파이 네트워크나 블루투스 기기가 신호를 방해할 수도 있고, 태블릿, 노트북, 스마트폰 등 다른 와이파이 기기들이 실제로 와이파이를 사용하지 않을 때에도 계속해서 사용 가능한 네트워크를 탐색함에 따라 신호가 느려질 수도 있다.

이런 이유들로 인해 패킷 손실이 일어나며 전체적인 와이파이 환경이 혼잡해 질 것이다. 모바일 기기들은 대개 시원치 않은 와이파이 수신기를 가지고 있으므로, 상대적으로 느린 데이터 속도를 액세스 포인트(access point)에서 만회하려 할 것이다.

대역폭이 늘어나면 문제도 늘어난다
대역폭을 늘린다고 해서 무선 네트워크 속도가 빨라지지는 않는다. 애초에 네트워크 속도가 느린 건 대역폭이 부족해서가 아니기 때문이다. 액세스 포인트를 늘리는 건 오히려 문제를 더 악화시키기도 한다. 더 많은 장애를 발생시키고 와이파이 기기들이 어떤 액세스 포인트에 접속해야 할 지 알 수 없게 만들기 때문이다.

이에 대한 한 가지 대책으로는 스마트 와이파이 장치를 들 수 있다. 스마트 와이파이 장치는 특수 제작된 소프트웨어나 하드웨어를 사용해 사용자가 많은 환경의 무선 네트워크 성능 향상을 노린 액세스 포인트 또는 네트워킹 하드웨어를 가리킨다.

예를 들어, 아루바 네트웍스의 소프트웨어 기반 ARM(Adaptive radio Management) 기술은 네트워크 상 모든 액세스 포인트에 채널 및 파워 세팅(power setting)을 자동적으로 분배하고 채널 로드-밸런싱(load-balancing)을 통해 제한된 범위 내 채널에 균등하게 클라이언트를 배분함으로써 한 채널이나 액세스 포인트에 접속이 몰리는 것을 방지했다.

규모는 작지만 급성장하고 있는 무선랜 장비 판매업체 루커스 와이어리스(Ruckus Wireless)에서는 이보다 한층 더 세련된 하드웨어 및 소프트웨어 기반 와이파이 솔루션을 내놓았다. 루커스의 스마트 와이파이 기술로 존플렉스(ZoneFlex) 액세스 포인트로 하여금 그 AP에 접속을 희망하는 클라이언트 기기에만 방향성이 뛰어난 와이파이 신호를 보낼 수 있게 됨으로써 혼선과 혼잡을 피했다.

루커스 사 기업 마케팅 부서 부사장인 데이빗 칼리쉬는 “당신과 내가 커다란 컨퍼런스 룸 안에 있다고 해 보자. 당신이 방 건너편에서 나에게 소리를 치지만 다른 사람들의 대화 소리 때문에 들을 수가 없는 상황이다. 그렇지만 우리 사이에 긴 튜브가 연결돼 있다면 그 튜브를 통해 서로의 이야기를 듣기 쉬워질 것 아닌가? 그것과 비슷하다”고 설명했다.

루커스 사의 AP는 매우 방향성이 뛰어난 와이파이 신호를 보낼 수 있는데, 소프트웨어가 제어하는 안테나 어레이tenna array)를 사용하기 때문이다. 이 안테나 어레이는 여러 개의 안테나 요소들로 구성돼 있다. 소프트웨어가 이 요소들을 실시간으로 통합해 각기 다른 안테나 패턴을 형성한다.

 “수천 가지 안테나 조합이 가능 하며, 각 조합은 고유의 방향성을 갖는다. 우리가 개발한 소프트웨어는 사용자에게 가장 적합한 안테나 조합을 선택하며, 클라이언트가 이동함에 따라 각기 다른 안테나 조합을 사용해 최적화 된 와이파이 신호를 보낸다. 어떤 안테나 조합이 가장 뛰어난 신호를 보낼 지 결정하는 데 걸리는 시간은 100만 분의 1초도 걸리지 않으며 안테나 조합 간의 전환이 매우 빠르기 때문에 패킷 손실도 없다”라고 칼리쉬는 설명했다.

그 결과 일반 무선랜보다 세 배는 더 빠르며 적용 범위 역시 2~4배 정도 넓은 무선랜이 가능해졌다. 또 이에 따라 전체 건물에 필요한 액세스 포인트 수도 줄어들었으며 무선랜 솔루션을 위한 하드웨어 비용도 줄일 수 있게 된다고 칼리쉬는 덧붙였다.

루커스 사는 자사의 액세스 포인트가 시스코 가격의 절반 수준이며, 필요한 AP의 수 역시 절반으로 줄어들었기 때문에 루커스 장비로 무선 랜을 설치할 경우 실질적으로 시스코를 통해서 설치했을 때의 25% 정도의 비용이면 된다고 주장한다. (루커스의 존플렉스 액세스 포인트는 메시 네트워킹(mesh networking)을 사용해 부가적인 케이블 없이도 무선랜 범위를 확장시킬 수 있다. 물론 이것이 루커스 사에만 있는 기능은 아니지만, 비용 절감에 도움이 되는 것은 분명하다.)

스마트 와이파이의 실질적 효과
이론상으론 분명 가능한 얘기인데, 실제로 얼마나 효과가 있을까? 미국 내 공항의 65개 시설물을 관리하는 아틀란틱 애비에이션(Atlantic Aviation) 사에서 실제로 이 기술을 시도해 봤다. 이 회사에서 운영하는 각 시설물들에서는 고객들 및 비행사들에게 무료 와이파이를 제공하는데, 이는 한 번에 약 50명 이상의 사람들이 와이파이를 이용함을 의미한다.

 “루커스 사의 제품을 이용하기 전, 그러니까 시스코 사의 장비를 사용해 와이파이를 제공할 때는 와이파이에 대한 컴플레인이 많이 들어왔었다”고 아틀란틱 애비에이션 사의 정보 기술 부서 부사장 랍 데이비스는 말했다.

그는 이어 문제 해결을 위해 여섯 개의 서비스 제공 업체에 문의한 결과, 여섯 곳 모두에서 루커스 사의 장비를 이용하라고 권고했다고 덧붙였다.

아틀란틱 애비에이션 사는 시스코 장비를 모두 들어낸 후 비슷한 개수의 루커스 액세스 포인트를 설치했다. 와이파이 성능 향상은 엄청났다.

데이비스는 “루커스 사의 장비는 대단히 저렴하다. 예전에 사용하던 것들보다 훨씬 더 그렇다. 그렇지만 와이파이 성능은 훨씬 좋아졌으며 커버리지도 건물 전체에서 눈에 띄게 향상됐다. 이제 더 이상 와이파이로 컴플레인을 거는 고객은 없다. 모두들 당연한 듯 뛰어난 성능의 와이파이를 이용한다”라고 말했다.

델오로 그룹(Dell’Oro Group)의 애널리스트 기 드퓌는 루커스 사나 아루바 사의 스마트 와이파이 기술이 실제로 무선랜 성능을 향상시켜 주고 있다고 평가했다.

드퓌는 기업들이 기술 그 자체보다는 그 기술을 기업 환경에서 관리하는 것이 얼마나 실용적인지 따져보아야 한다고 말한다. 그에 따르면 예를 들어, 루커스 사는 존플렉스 장비 관리 시스템인 ‘플렉스마스터(FlexMaster)’를 판매하고 있지만, 이미 유선 랜 관리 시스템을 갖추고 있는 기업들이 플렉스마스터에 관심을 보일지는 미지수다.

그는 “어떻게 무선랜 엑세스를 관리할 지 고민해야 한다. 무선과 유선 네트워크를 두 개의 통제 시스템으로 각각 관리하는 것은 너무 어렵고 비용도 많이 들며 위험한 작업이 될 것”이라고 말했다.

그렇지만 스마트 와이파이는 분명 기업들에게 매력적인 선택이다. 그 증거로, 델오로 그룹의 연구에 따르면 루커스 사는 꾸준히 시장 점유율을 높여가고 있으며 현재는 기업 무선랜 판매업체 명단의 상위에 당당히 이름을 올렸다. 만약 신통치 않은 와이파이 성능으로 고생하고 있다면, 스마트 와이파이를 고려해 보는 것도 나쁘지 않을 것이다. ciokr@idg.co.kr

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