'경력이 꼬여간다?'··· 궤도 회복을 위한 8가지 조언

CIO

대다수는 앞서 나가기를 원한다. 그러나 커리어 경로를 밟으면서 '골치 아픈 진창'에 빠져드는 경우가 생기곤 한다. 예를 들어, 현재의 위치가 장기 목표에 부합하지 않을 수 있다. 인사고과 점수가 좋지 못하거나, 승진에서 밀릴 수 있다. 이런 식으로 커리어가 궤도를 벗어나는 경우가 있다.

그럼 어떻게 해야 할까? 커리어를 빨리 제 궤도에 올려놓아야 한다.

찰스 스윈돌은 "실제 일어난 일에 어떻게 대처하는지가 인생을 결정한다 (Life is 10% what happens to you and 90% how you react to it)"라고 충고하고 있다. 커리어가 궤도를 벗어난 시기를 위한 충고일 것이다.

누구도 도움을 주지 않으며 따라서 스스로 집중하고 해결해야 한다. 그러나 어디에서부터 시작해야 할까? CIO닷컴은 채용 담당 매니저와 커리어 전문가들에게 커리어에 있어 힘든 시기를 극복하면서, 계속 발전을 일궈내는데 도움이 되는 8가지 팁을 조사했다.

'경고 신호'를 파악한다
커리어가 궤도를 벗어났음을 모를 수도 있다. 이런 경고 신호를 스스로 찾아야 할 때도 있다. 우리가 인터뷰한 전문가들에 따르면, 커리어에 문제가 발생했음을 알려주는 신호들이 있다.

- 래피드7(Rapid7)의 에드 네이든슨 글로벌 인재 유치 담당 수석 디렉터는 자신의 책임 분야와 관련된 회의나 대화에 초대를 받지 못했을 때를 주의해야 한다고 지적했다.

- 미래의 계획을 수립하는 회의에서 배제되는 경우도 '적색 깃발'에 해당된다.

- 경영진이 중요 클라이언트, 프로젝트, 기술팀과 관련해 당신을 더 이상 신뢰하지 않는 경우도 위험하다.

- 실적, 열정, 변화에 대한 의지에 대한 명시적, 암시적 비판의 소리를 들은 경우도 위험하다. 커리어 관리, 이력서 및 구직 솔루션 회사인 IT 테크 이그제큐티브(IT Tec Exec)의 스테판 반 브리드 최고 솔루션 설계자는 "옳든 그르든, 잠재적인 문제를 가진 인물로 분류되는 것은 커리어 위기를 알리는 경고 신호다"라고 말했다.

- 당신을 적극적으로 옹호해 왔던 사람들이 과거만큼 당신을 옹호하지 않는다.

- 스스로 열정을 잃어버렸다. 반 브리드는 "자신이 하고 있는 일에 열정을 느끼지 못한다면 변화가 필요하다. 단순히 재충전, 새로운 학습에 대한 열정 등이 필요한 것일 수 있다. 그러나 이보다 더 과감한 행동이 필요한 것일 수도 있다"라고 말했다.

- 자신의 역할에 너무 편안해 한다. 중역들을 대상으로 커리어 코칭 서비스를 제공하는 회사인 엘러마이어 커넥트(Ellermeyer Connect)를 창업한 빌 엘러마이어는 "습관적으로 편안하게 일을 할 수 있는 단계에 도달했을 때 창의성을 잃어버리기 시작하는 직장인들이 많다. 그러나 혁신의 원동력은 도전과 열정이다. 계속해서 기술 산업의 최신 트렌드와 정보에 집중해야 한다"라고 충고했다.

더 자주 피드백을 요구한다
반 브리드는 "경영진이 실적과 강점, 능력, 승진을 어떻게 평가하는지 제대로 모르는 기술직 직장인들이 많다"고 지적했다.

1년에 단 한 차례 피드백을 제공받거나, 전혀 제공받지 않는 직장에서 일하고 있다면 상사와 대화를 가져야 한다. 네이든슨은 "정직한 피드백을 받는 것이 본인의 커리어와 회사의 성장이나 발전에 아주 중요하다. 대화를 통해 학습을 하고 성장을 하기 원한다면, 그리고 이를 중시한다면 결과가 긍정적일 것이다"라고 강조했다.

또 신뢰하는 동료들에게 피드백을 줄 것을 요청한다. 다른 사람들이 당신의 인간관계와 행동을 어떻게 판단하고 있는지 묻는다.
 

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자기 홍보를 한다
지나친 자기 홍보를 좋아하는 사람은 없다. 그러나 당신이 일궈낸 성공과 당신이 제공하는 가치를 알아야 할 사람에게 알리는 것이 중요하다. 사람들이 당신의 역할을 제대로 모르고 있을 수 있기 때문이다.

네이든슨은 공격적이거나 과장되지 않게 스스로를 홍보해야 한다고 말했다. 그는 "당신이 하고 있는 일, 당신이 일궈낸 성과를 알아야 할 사람들이 알 수 있도록 만전을 기해야 한다. 이렇게 사소하지만 효과적인 자기 홍보가 큰 효과를 발휘할 수 있다"라고 강조했다.

회사 이벤트에 참가한다
IT 분야에는 내향적이고, 사회 관계에 어려움을 겪고 있는 사람들이 많다. 그러나 커리어를 위한 직무 관계를 구축하고 싶다면 회사 행사에는 모습을 드러내야 한다. 네이든슨은 "회사와 회사의 사명에 대한 열정을 드러내야 한다"라고 말했다.

어렵거나, 남들이 꺼리는 일에 자원한다
'자원'은 당신이 '편한 지대'를 벗어나, 어려운 과업을 달성할 수 있는 팀 플레이어라는 점을 보여주는 역할을 한다. 엘러마이어는 "주어진 책임 밖에서 일을 할 수 있다는 의지를 보여줘야 한다. 이는 일과 회사, 산업에 대한 당신의 열정을 증명해준다. 기술이 인력을 대체해 가는 디지털 시대에 접어들면서, IT 직장인들이 여러 역할을 수행할 준비를 하고, 이에 대한 의지를 보이는 것이 점차 중요해져 가고 있다"라고 말했다.

그러나 주의할 점이 하나 있다. 자신의 핵심 책임에 부정적인 영향을 가져올 수 있는 일에 자원해서는 안 된다.

산업에 대한 지식을 넓힌다
여러 가지 형태가 있을 수 있다. 예를 들어, CIO라면 신기술을 파악하기 위해 전시회에 참가하고, 개발자라면 자신이 열정을 갖고 있는 분야에 대한 지식을 넓히고 경험을 쌓기 위해 오픈 소스 이니셔티브에 동참할 수 있다. 또 대학을 마치려는 사람들도 있을 수 있다.

엘러마이어는 "이렇게 '학습한 지식'은 리더십과 발전에 필요한 통찰력을 제공한다"고 말했다.

전문 단체(산업 단체)에 가입한다
엘러마이어는 자신의 고객들에게 DPMA(Data Processing Management Association)이나 AITP(Association of Information Technology Professionals) 같은 전문 단체에 하나 이상 가입할 것을 권장한다. 이들 단체는 해당 산업에서 네트워크를 더 튼튼히 구축하고, 최신 동향을 파악하는데 도움을 줄 수 있다.

더 나은 기회를 찾아 떠날지 고려한다
잔디가 푸른 빛을 잃어버리고 시들 때도 있는 법이다. 반 브리드는 최고의 직장이라도 불완전하다고 강조한다. 어떤 환경에서든 개인이 문화를 바꾸기 시작할 수 있다. 그러나 이조차도 스스로에게 도움이 된다는 전제조건이 필요하다. 자신에게 맞지 않는 기업 문화가 있다. 반 브리드는 "이 경우, 다른 기회를 찾아 떠나야 한다"라고 말했다.

누구든 커리어가 후퇴할 수 있다. 스티브 잡스, 마이클 조던 등 위대한 리더들도 실패를 경험했다. 그러나 이런 실패에서 교훈을 얻고, 발전을 하는 것이 중요하다. 아무 것도 하지 않는 우를 범하지 않아야 한다. 스스로의 목표를 정립하고, 재능을 개발할 계획을 수립해 실천해야 한다. 그러면 자신도 모르는 사이에 '제 궤도'에 올라설 것이다. ciokr@idg.co.kr