'강 건넜으면 뗏목을…' 신임 IT 임원에게 필요한 8가지

CIO
“보유한 능력으로 인해 임원이 되었다고 할지라도 그 능력이 이후에도 자리를 보전해 주지는 않을 것이다.”

CIO 고위 임원 자문위원회의 여성분과(the CIO Executive Council’s Executive Women)의 의장을 맡고 있는 파멜라 러커는 IT관련 고위 임원들이 이 사실을 알아야 한다고 말했다.

그녀는 능력 개발을 통해 발전을 도모하는 한편 보완해야 될 부분이 무엇인지에 대해 파악하는 것이야 말로 전문가로서의 성장과 개인의 발전을 담보할 수 있다고 말한다. CIO, 경력개발전문가 및 전문가들을 대상으로 설문을 진행해 임원으로 적응하고 성공하는데 어떠한 능력이 필요한지에 대해 알아봤다.

전략적 리더가 직면하는 과도기적 도전과제
IT전문가에서 임원직으로 승진하게 될 때, 기존에 가지고 있던 IT전문가로서의 업무 전문성을 버리고 기업 전반과 제품 및 서비스, 고객, 및 업계에 대해 이해해야 한다. 쉽지 않은 일이다.

러커는 “IT전문지식 자체가 임원직에서는 필수적으로 요구되는 사항중의 하나이기는 하나, IT에 대해 정통하고 있다는 사실만으로 대접받고자 하는 사람이 너무나 많다. 임원들에게 요구되는 능력으로는 기업전략, 제품 개발 및 고객의 니즈를 고려한 혁신(customer-focused innovation) 등이 있다. 빅 데이터, 클라우드 및 고객관계관리(CRM) 등은 모두 아웃소싱 될 수 있는 부분이다” 라고 말했다.

대규모 IT인력회사인 윈터와이먼(WinterWyman)의 CEO인 밥 보드로는 새로이 임원직을 수행하게 되는 사람들이 마주하게 되는 가장 큰 문제는 바로 통제력의 상실(the loss of control)이라고 설명했다.

그는 “신임 임원들은 오랫동안 실무를 해왔기 때문에 임원이 되고 일정 기간은 업무 관련 관리 및 통제에 있어서 어려움을 겪는데 이는 더 이상 스스로가 실무를 진행하는 입장이 아니기 때문이다. 직원들이 자신보다 실무에 더욱 능통할 것이라는 사실에 대한 신뢰를 가지고 있어야 한다”라고 말했다.

기업 경력개발 컨설턴트인 데이비드 브룩마이어는 오랫동안 GM이나 프리토스와 같은 회사의 인적자원 관리부에서 근무했으며, 지난 수 년간 팀코칭과 더불어 리더십과 팀 분석(team assessment)에 대한 조사를 진행한 인물이다.

그는 “임원이라면 관리자의 역할보다 리더의 역할을 수행해야 한다. 기획(planning), 조직화(organizing), 권한위임(delegating), 통제(controlling)가 관리의 본질이다. 그리고 직원들에게 비전을 제시하고 영감을 불어넣으며 동기부여를 하는 것이 리더십의 핵심이다. 고위직으로 승진할수록 이러한 능력이 더욱 중요해진다”라고 설명했다.

실무자로서 같이 일했던 동료들을 관리하게 되는 상황은 흥미로운 역학관계로 이어지기도 한다. 이에 대해 브룩마이어는 “동료들을 소외시키지 않으면서도 업무상 상하관계를 분명히 할 수 있는 관계를 구축하기란 쉽지 않다”라고 말했다.

에너지 플러스(Energy Plus)의 CIO인 스콧 휴즈는 이러한 일은 비단 IT기업에서만 발생하는 일은 아니라며, 임원직을 수행함에 있어 가장 중요한 부분은 분명하지 않고 불확실한 부분에 대처해 나가는 것이라고 말했다.

그는 “기업 내 고위 임직원들은 이러한 부분에 대해 대응할 수 있는 충분한 능력을 가지고 있어야 한다. IT전문가에서 기업의 리더로 역할을 전환하는데 있어서 이 부분이 가장 중요하다”라고 전했다.

그렇다면 임원으로 승진하기 위해 실질적인 도움이 되는 부분은 무엇인가? 8가지 조언을 종합했다.

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1. 본인의 리더십 스타일을 고려하라
자신에 대해 이해하는 것은 매우 중요하다. 본인의 능력과 장점을 잘 알아야만 어느 분야에서든지 성공할 수 있다. 변화의 흐름이 매우 빠른 IT분야에서는 특히 중요하다. 러커는 다음과 같이 조언했다.

“IT임원으로서 선결과제는 자신이 어떠한 리더십 스타일을 가지고 있는지 확인해, 자신의 이점을 극대화 할 수 있도록 본인의 리더십 스타일을 이용하며, 필요에 따라 자신의 스타일을 바꾸어야 하는 시점이 있다는 것을 이해하는 것이다.”

“일례로, 사업의 거시적 계획을 가지고 있는 카리스마형 리더라고 할지라도, 꼼꼼한 부분에 관심을 쏟는 CFO와의 회의에 참석해야 하는 경우에 있어서는 어느 시점에 자신의 의견을 굽혀야 할 지 아는 것이 필요하다.”

2. 전략적 커뮤니케이션에 집중하라
커뮤니케이션의 대상이 누구인지에 따라 메시지 전달방식을 바꾸는 것도 중요하다. 에너지 플러스 컴퍼니(Energy Plus Company)의 CIO인 스캇 휴즈는 “임원이라면 동료 등 다른 임직원과 관계를 구축하고 관리할 줄 알아야 한다. 본인을 IT전문가라고 생각하기 보다 중견관리자로 인식해야 한다. 사업 그 자체는 물론 자신이 속한 팀의 업무가 사업 전반에 어떠한 영향을 미칠지에 대해서도 생각해 보아야 하며, 이를 다른 파트너들은 물론 팀 내에서도 설명 할 수 있어야 한다”라고 말했다.

리더라면 분명하게 자신의 의사를 사내 모든 임직원들에게 설명할 줄 알아야 한다. 하지만 이는 쉽지 않은 일이다. 러커는 “따라서 동일한 내용을 설명한다 할지라도 누구에게 어떠한 방법으로 설명하는지에 대해 고민해야 하며, 그래야만 누구나 커뮤니케이션의 내용과 자신에게 어떠한 영향을 미치는지 가늠할 수 있다. 기업과 고객이 가진 생각을 바꾸기 위해서는 마케팅과 미디어에 대한 지식은 물론 커뮤니케이션을 위한 수많은 회의와 다양한 방법이 동원되어야 한다”라고 말했다.

3. 업무성과가 높은 팀을 만들어 내는 방법을 알아야 한다
임원에게 핵심적인 능력 중 하나는 다른 사람을 통해 업무를 진행하는 것이다. 훌륭한 리더는 보통 주변에 자신보다 더 능력이 좋은 사람들을 곁에 두고 있다. 이에 대해 브룩마이어는 “임원이 되기 위해 기술적 전문지식이 필요하기는 하나 일단 임원이 되면 하루 일과의 90%이상을 직원관리에 쏟아 붓게 될 것이다. 그리고 이러한 상황에서 리더십의 중요성은 매우 크다. 리더십의 본질은 비전을 제공하고 사람들이 당신을 따르고 싶어하는 사람으로 만드는 것이다”라고 설명했다.

팀리더십은 중요한 능력이라고 브룩마이어는 언급했다. 그는 “오케스트라에 비유해보면 관리자는 섹션리더에 해당한다. 하지만 승진에 따라 지휘자의 역할을 수행하여 모든 섹션의 소리를 조율해야 할 필요도 생긴다. 이러한 순간에야 말로 진정으로 리더가 필요한 순간이라고 볼 수 있다”라고 말했다.

부하 직원들을 신뢰하고 권한위임을 할 수도 있어야 한다. 보드로는 “임원이 실무에 가장 능한 사람이어야 할 필요는 없다. 임원의 역할은 바로 능력 있는 직원을 고용하는 것이다. 의사결정의 순간에 있어 현명한 아이디어를 가진 사람들을 주변에 두고 있어야 하며 특히 본인의 단점을 보완해 줄 수 있는 사람이라면 금상첨화다”라고 말했다.

4. 강력한 기술전략을 개발해야 한다
비전을 갖고 있는 것도 중요하지만 비전을 실행가능한 전략으로 바꾸어 내는 것은 이와는 다른 문제다. 새로이 IT관련 임원직을 수행하게 되는 사람들은 실무진들에게 있어 전략이 지니는 가치가 어떤 것이며 위대한 아이디어가 중요한 기술적 급변의 시대를 이끌어 나가는 방법을 알고 있어야 한다. 그리고 이것의 본질은 단순히 기술적으로 앞서나가는 것만을 의미하는 것이 아니다. “기술적 변화를 통해 실적향상을 도모하는 것을 의미한다”라고 러커는 설명했다.


5. 복잡한 경영상의 문제를 이해할 수 있어야 한다
IT출신 임원이라면 실무를 할 때 그러했던 것과 같이 문제 자체에 집중하는 것에 익숙한 경우가 많다. 하지만 임원으로서의 업무수행에 있어서는 경영의 기본사항과 각 사업프로젝트들이 어떻게 기업의 비전과 부합하는지에 대해 파악하고 있어야 한다.

러커는 “임원의 역할을 수행한다는 것은 다양한 원인이 있는 문제를 해결하고 주주간의 이익관계를 조율하며, 기타 역동적 환경에 대응할 수 있는 능력을 갖추는 것을 뜻한다. 이러한 환경 하에서, 문제를 폭넓게 조망할 수 있는 능력이 결여된 경우 바로 원치 않은 결과로 비화되게 된다”라고 말했다.

6. 위기상황에서 조직을 이끄는 방법을 알아야 한다
한밤중에 정전이 발생하거나, 납품이 올바로 이뤄지지 않거나, 장기적인 예산삭감 등의 문제들은 기업의 변혁을 가로막거나 프로젝트나 계획에 장애요인으로 작용할 수 있다. 능력 있는 IT리더가 되려면 위기를 파악하고 수습하여 신속히 업무를 정상궤도로 회복시킬 수 있는 능력을 가지고 있어야 한다.

“문제가 발생했을 때 임원은 이론적 부분과 실무적인 부분을 고려하여 이를 해결해야 하며 그래야만 임원으로서 지위를 유지할 수 있다. 특히 부진한 경제상황이나 기업실적, 혹은 외부상황으로 인해 어려운 시기를 피해갈 수 없을 때, 별 문제 없었던 것처럼 문제를 해결하는 것은 중요하다. 누구에게나 문제는 일어날 수 있지만 문제를 해결하는 방식을 통해 본인이 가진 리더십의 성격을 표출 할 수 있기 때문이다”라고 러커는 말했다.

7. IT의 중요성을 경영진에게 전달할 수 있어야 한다
IT리더라면 변화를 선도할 수 있어야 한다. 직원들은 물론이고 주주들에게 IT의 중요성을 알려줄 수 있어야 한다. IT관련 성공사례를 언급하는 것이 한가지 방법이 될 수 있다. 절차상의 변화를 주어 기업매출이 증대되거나 기업 웹소프트웨어 플랫폼의 업그레이드를 통해 고객만족도를 증진시킬 수 있는지에 대한 부분이 이러한 사례가 될 수 있다. 어떠한 상황에서도 IT임원이라면 IT를 통한 기업개선사례나 기술이 제공할 수 있는 솔루션에 대해 언제든 이야기할 수 있어야 한다.

8. 기업문화를 이해하고 이를 바꾸고자 하는 의지가 있어야 한다
항상 해왔던 업무방식을 고수하는 것은 임원으로서는 버려야 할 태도다. 스스로를 껄끄럽게 만들 수 있다고 해도 기꺼이 기존의 업무방식의 타당성에 대해 자문해보아야 한다. 왜냐하면 임원이 내리는 의사결정은 조직 전체에 심대한 영향을 끼칠 수 있기 때문이다.

“시간을 내어 본인이 일하는 근무환경에 대해 생각해볼 기회를 갖는 것이 필요하다. 필요에 따라 관련분야의 임원 및 관리자들과 의견을 교환하고 본인의 리더십이 가치 있게 발휘될 수 있고 결정이 존중 받을 수 있는 상황에서 본인의 영향력을 키워 나가야 한다. 또한 이들과 신념과 가치를 공유하는 환경을 바탕으로 본인이 의도하는 기업문화를 창조해 나가야 한다”라고 러커는 말했다.

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