블록체인 전문가가 진단하는 '페이스북 암호화폐 리브라'

Computerworld
많은 거대 기업이 블록체인을 수용하기 시작했다. 그중에서도 페이스북이 계획하는 리브라에 미국 정부가 제동을 걸었다. 미국 상원 은행위원회는 다음 달 청문회를 열 예정이며, 그 결과 은행은 분산 원장 기술을 다시 검토하게 됐다. 
 
ⓒFacebook


사용자가 온라인으로 구매하고 송금할 수 있도록 하는 암호화폐와 디지털 지갑을 내놓겠다는 페이스북의 발표에 따라 은행들이 페이스북의 선례를 빠르게 따라갈 것이라는 약간의 기대와 함께 금융 서비스 커뮤니티도 조금이나마 힘을 보태야 할 것으로 보인다. 

소셜 네트워크의 금융 서비스로의 전환은 암호화폐에 대한 규제 감독이라는 망령도 키워왔다. 미국 상원 은행위원회는 지난 수요일 페이스북의 암호화폐 계획에 대한 청문회를 오는 7월 16일 열 것이라고 발표했다. 로이터 통신에 따르면, 이번 청문회는 페이스북의 프로젝트인 리브라(Libra)와 이와 관련된 데이터 프라이버시 고려사항에 대해 다룰 예정이다. 미 하원 금융서비스위원회 위원장인 맥신 워터스 의원은 18일 트윗에서 페이스북에 암호화폐 계획을 중지하고 청문회를 통해 이를 더 연구할 것을 요구했다.

EU도 암호화폐 거래소를 규제하는 방향으로 나아가기 시작했다. 가트너에 따르면, EU는 1년 전 유럽 수준에서 암호화폐  거래소를 규제하기 위한 첫 번째 시도인 제5차 자금세탁방지 지침(5AMLD)을 발표했다.

최근의 암호화폐 출시로 블록체인 네트워크에서 명목화폐의 지원을 받는 암호화폐가 사용되는 새로운 금융 시스템이 가능해졌다. 이는 금융 거래를 처리하기 위한 중앙은행이나 어음 교환소의 필요성을 없애 버렸다. 

연구에 따르면 밀레니엄 세대들은 암호화폐를 받아들일 가능성이 크다. 지난 10월, 에델만 리서치는 10만 달러 이상을 벌거나 5만 달러 이상 투자 가능한 자산을 가진 밀레니엄 세대 중 25%가 암호화폐를 소유하고 있다는 보고서를 발표했다. 나머지 중 3분의 1은 그것을 사용하거나 소유하는 데 관심이 있다고도 발표했다. 가트너에 따르면, 다른 연구에서는 주식을 소유하는 것보다 암호화폐를 보유한 밀레니엄 세대들이 더 많다는 결과도 나왔다. 

블록체인 리서치 연구소의 공동설립자인 알렉스 탭스콧은 24억의 사용자를 동원할 수 있는 페이스북의 잠재력이 지금까지 해당 업계에서 가장 중대한 움직임을 가져왔다고 주장했다. 이 연구소는 싱크탱크의 일종으로 CIBC, 중앙예탁청산기관(DTCC), PNC 은행을 비롯해 IBM이나 세일즈포스 같은 IT기업들도 회원으로 참여하고 있다.   

다음은 <컴퓨터월드>가 탭스콧과 한 질의응답에서 발췌한 내용이다. 

질문: 페이스북이 블록체인을 도입하기로 한 기업 중 가장 크고 영향력 있는 회사라고 보는가? 
답변:
많은 대기업이 블록체인을 수용하기 위해 실질적인 조처를 했지만, 이번 페이스북의 발표는 우리가 지금까지 보아온 기업의 블록체인 구현 중 너무나도 엄청난 결정이다. 페이스북은 단순히 새로운 기술에 관해 말만 앞세우는 것이 아니라 과감하고 대담하게 경쟁에 뛰어들고 있다.
 

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그러나 페이스북이 24억 명의 사용자와 아직 인터넷과 연결되지 않은 많은 사용자들을 완전한 디지털 금융시스템에 가입시킬 수 있는 잠재력이 있다는 점이 중요하다. 우리가 여러 해 동안 말해왔듯이, 블록체인이라는 막을 수 없는 힘은 기존의 금융 시스템이라는 움직일 수 없어 보이는 대상과 충돌하고 있다. 그 충격은 천지개벽이 될 것이다.

 


질문: 전통적인 금융 서비스 산업에 어떤 영향을 미칠 것인? 
답변:
내가 은행원이라면 솔직히 매우 긴장했을 것이다. 리브라가 비트코인이나 다른 암호화폐에 위협이 된다는 것을 암시하는 연구가 쏟아졌다. 천만의 말씀이다! 누가 뭐라고 해도 페이스북은 디지털 금융 세계로 가는 가장 큰 진입도로를 열었다. 정말 위협받는 것은 기존 은행과 금융 중개업자들이다.

은행이 없는 곳에 사는 사람들을 생각해 보자. 아프리카나 남아시아에 살고 있다면 은행 계좌보다는 페이스북 계정을 가지고 있을 가능성이 훨씬 크다. 이 사람들은 페이스북의 가장 손쉬운 타켓이 될 수 있다. 휴대전화로 수십억 명이 유선전화를 건너뛴 것과 마찬가지 방식으로, 리브라와 같은 블록체인이 가능한 금융 상품들은 역시 수십억 명이 전통적인 금융기관들을 건너뛰게 할 것이다.

질문: 페이스북은 리브라가 열악한 은행 시스템을 가진 개발도상국에 줄 기회를 강조했다. 하지만 은행 계좌가 없다면 어떻게 리브라를 쌓아 둘 수 있는가? 
답변:
이것은 개발도상국만의 문제가 아니다. 비트코인과 마찬가지로, 리브라는 선진국에서도 전통적인 금융기관과 명목 통화에 대한 또 다른 대안이 된다. 은행 계좌는 없지만 이미 암호화폐를 소유하고 있거나 인스타그램, 왓츠앱이나 페이스북을 가지고 있는 젊은이들은 수천만이 있다. 아마 다음 세대는 은행 계좌를 전혀 갖지 않을 것이다.

질문: 보안이나 프라이버시 관점에서 페이스북의 암호화폐 플랫폼이 가진 태생적인 위험은 무엇인가? 
답변:
리브라를 성공적으로 출시하는데 여전히 풀리지 않은 문제들과 실행 과제가 많이 있기 때문에, 규제 기관과 초기 은행 파트너는 말할 것도 없이 사용자들의 믿음과 신뢰를 얻기 전에 페이스북이 입증해야 할 것들이 많다. 그렇기는 하더라도 페이스북은 거버넌스에 관한 생각을 분명히 드러냈다. 아마도 대부분 사람이 예상했던 것보다 더 많은 생각을 보여주었을 것이다. 예를 들어, 다른 많은 기업과 조직들이 거버넌스에 참여할 수 있도록 '빅 텐트'를 설치함으로써, 그들은 이 플랫폼을 만장일치로 통제할 수 있는 능력을 제한하고 있다. 그런데도 이들 중 처음에 뭉치기 시작한 것은 대부분 현상 유지에 기득권을 가진 대기업들이다.

회사로서 페이스북은 신뢰 문제를 안고 있어서 사용자 프라이버시와 보안을 가장 우선시할 필요가 있을 것이다. 데이터에 접근하지 않을 것이라는 주장과 프라이버시를 보호하기 위해 노력할 것이라는 주장은 같은 것이다. 그것을 하는 것(그리고 행동을 통해 사용자의 신뢰를 얻는 것)은 또 다른 문제다.

질문: 어떻게 페이스북의 리브라 토큰이 금융거래에 대한 탈은행화를 촉발하는가? 리브라를 구매하려면 아직 은행 계좌가 있어야 하는 것이 아닌가? 
답변:
디지털 기술은 뱅킹을 제외한 우리 삶의 거의 모든 측면에 지대한 영향을 끼쳤다. 가치를 이동하고, 저장하며, 관리하고, 금융 자산을 교환하며, 자금과 투자를 가능하게 하고, 위험에 대비하기 위해 보험에 가입하는 등 우리가 신뢰할 수 있는 중개자로서 의존하는 기관들은 인터넷이 출현한 이후에도 거의 변하지 않았다. 블록체인 덕분에 상황이 달라지고 있다. 리브라는 구형 모델을 파괴하기 시작하는 혁명적인 새로운 혁신의 물결에서도 가장 최신의 것이다.

비트코인은 적어도 한 세대 동안 가장 영향력 있고 중요한 혁신으로 남아 있다. 그것은 금융서비스와 같이 그리고 출판과 같이 인터넷이 정보 산업에 했던 일처럼 산업을 이롭게 하는 것을 약속하는 새로운 가치의 인터넷에 대한 토대를 마련했다.

처음에는 은행에 미치는 영향이 미미할 것이다. 사실, 페이스북은 리브라를 성공적으로 출시하기 위해 기존의 몇몇 뱅킹 인프라에 의존해야 할 것이다. 그러나 시간이 흐르면서, 리브라는 은행을 배제할 수 있을 것이다. 나는 비트코인도 같은 일을 할 것이라는 믿음을 깊게 가지고 있다. 만약 당신이 금융 중개인이며 독점적인 사업이나 규제 편애 때문에 거래의 중심을 차지하고 수수료를 포착하는 등 지대추구행위에 대해 비용을 징수하고 있다면, 당신은 위험에 처하게 된다.

많은 국가의 명목 통화에 리브라는 어떤 의미가 있는지 약간의 의문과 우려를 갖고 있기도 하다. 리브라는 아마도 더 작고 더 소외된 많은 통화보다 더욱 신뢰할 만하면서 유용한 가치의 저장, 교환의 매개 또는 회계단위가 될 것이다. 페이스북을 완전히 믿지는 못할 수도 있지만, 아마도 여러분의 화폐 가치를 더럽히는 별 볼 일 없는 독재자보다는 페이스북을 더 신뢰할 것이다. 정부들이 재빨리 이 일에 끼어들 것이므로 싸움은 아주 볼만할 것이다!

질문: JP모건체이스는 올해 초 명목화폐가 지원하는 자체적인 암호화폐를 발표했다. 당신은 이것이 느리게 진행되리라 생각하는가 아니면 경쟁력을 유지하기 위해 더 많은 금융 서비스들이 빠르게 채택하기 시작하리라 생각하는가? 
답변:
페이스북은 대형 은행들과 큰 디지털 대기업들 모두에게 정말로 도전장을 내밀었다. 이미 예고된 일이었다. 앞으로 몇 달 또는 몇 년 안에 많은 거대 IT 회사들이 그들만의 스테이블코인을 출시할 것으로 예상된다. 좀 더 보수적인 은행들도 그 뒤를 따를 것이다.

아마존은 미국뿐 아니라 어느 곳에서나 전자상거래의 거인이다. 아마존의 고객들이 리브라를 사용하는 것을 [아마존 CEO인] 제프 베조스가 정말로 보고만 있을 것이라고 예상하나? 물론 처음에는 저항할 수도 있겠지만, 시장은 말보다 더 힘이 세기 때문에 결국 그는 리브라나 암호화폐를 수용할 필요가 있을 것이다. 애플은 마이크로소프트 오피스를 운영하며, 구글 앱들은 애플 앱스토어를 통해서도 이용할 수 있다. 이런 의미에서, 리브라와 비트코인과 같은 다른 암호화폐는 운영체제와 유사한 면이 좀 있다.

다른 회사의 인프라에서 운영되는 비즈니스에 대해 비용을 지불하는 방식이 마음에 들지 않는다면, 대부분 장점이 있는 그 회사와 함께 행동에 더욱 신경을 쓰면서 경쟁자가 되어야 한다. 암호화폐 전쟁은 본격적으로 시작되었다. 단단히 준비해야 할 것이다. ciokr@idg.co.kr