AI 시스템 감독∙운영 적임자 CIO, 어떻게 해야 할까

CIO Australia
시리의 도움으로 친구에게 전화를 걸고, 넷플릭스가 우리를 위해 개별적으로 선정한 영화를 브라우징하고, 구글 맵을 이용해 집까지 가장 빠른 길을 찾는다. 우리는 이 같은 일을 매일 하고 있다. 그리고 이는 우리의 일상에 너무 자연스럽게 밀착되어 있어서 심지어 당연해 보이기까지 한다. 이들의 한가지 공통점이라면, 모두가 인공지능(AI)으로 구동된다는 점이다. 
 
Credit: GettyImages

AI는 우리의 삶을 근본적으로 바꾸고 있고, 기업은 전례 없는 속도로 이를 수용하고 있다. AI 구동 기술의 매출은 급속히 증가하는 추세다. 아시아태평양 지역의 인식 및 AI 시스템 투자 규모는 2021년 46억 달러에 이를 것으로 추정되고, 2016~2022년의 기간 동안 AI 기술의 도입은 46.9% 증가할 것으로 전망된다. 

아시아태평양 내 정부들 역시 AI의 잠재력을 알고 있다. 따라서 호주, 중국, 인도, 일본, 한국, 싱가포르, 말레이시아 등지에서 AI 프로젝트의 전개는 강한 탄력을 받을 전망이다. 호주 정부는 2018년 12월 ‘기술 미래(Tech Future)’ 전략을 발표하면서 AI, 로봇공학, 사물인터넷 투자로 호주의 디지털 경제를 강화한다는 방침을 드러냈다. 

호주 정부는 2018~2019년 예산안에서는 4년에 걸쳐 AI 및 머신러닝 프로세스를 구현하는데 299억 달러를 배정했다. 이들 디지털 기술은 10여 종의 산업에 혜택을 주며 경제와 사회를 발전시킬 것이다

AI는 설계, 마케팅, 업무 등 여러 비즈니스 기능의 핵심에 접목되어 있다. 그렇다면 급속히 변하는 기술의 미래에서, 어떻게 하면 AI를 적절히 구현해 AI가 조직의 전반적 계획에 보다 폭넓게 흡수될 수 있도록 할 것인가? 그리고 누가 이를 감독할 것인가?

여기서 CIO가 등장한다. 포레스터와 델EMC에 따르면 CIO는 조직의 전체 AI 기능을 구축하는 데 최적의 위치에 있다. AI를 통해 비즈니스 가치를 견인하는 데에는 이들이 관리하는 데이터, 애플리케이션, 서버, 액셀러레이터, 패브릭 및 스토리지 인프라가 결정적이기 때문이다. 

세계적으로 절반에 이르는 기업이 고객 경험과 비즈니스 운영을 제고하기 위해 AI 기술을 도입하려고 계획 중이다. 따라서 변화를 효과적으로 계획하는 것이 극히 중요하다. 

CIO가 인공지능 기술을 전개하는 데 유용한 방안을 알아본다. 

AI 전담 조직의 결성 
CIO는 조직 내에서 변화의 촉매가 될 기회를 포착해야 하고, 변혁을 위해 AI 계획을 전략적으로 추진해야 한다. CIO는 전체 AI 프로젝트를 감독할 수 있는 전문 지식과 능력을 갖추고 있기 때문에 이를 위해 가장 중요한 위치에 있다. 

이들은 조직의 현재 또는 제안된 AI 생태계를 기본적으로 이해해야 하고, 어떻게 AI가 조직의 전반적 목표를 지원할 수 있을 것인지를 알아야 한다. 모든 현업 임원이 참여하게 하고, 이들이 AI에 요구하는 것과 원하는 것에 관해 신속하게 대화하고 선제적으로 논의해야 하며, 지속해서 소통해야 한다.  

포레스터 보고서에 따르면 조직 가운데 약 5분의 1이 비즈니스 영역의 지식을 필요로 하는 AI 프로젝트에서 IT팀을 배제한다. 이들 조직 가운데 75%가 IT를 AI 구상에서 배제하면 향후 추가적 솔루션을 지원하는데 더 많은 작업이 필요할 것임을 알고 있는데도 IT팀을 배제하는 것이다. 

회사 내 대부분의 기술 업무에 (전부는 아니더라도) 정통한 CIO는 조직 전반을 아우르는 AI 전담 조직을 확장하고 발전시킬 수 있는 최적의 위치에 있다. CIO라면 IT 트랜스포메이션에 따른 제반 활동을 감독할 수 있고, 적재적소에 자원을 배치할 수 있을 것이다. 

최고의 연결 고리 역할 
IT의 지원 없이 AI 프로젝트를 진행하는 데에는 데이터 유출, 보안 위험, 과도한 운영 지출, 비즈니스 목표 달성 실패 등 많은 위험이 따른다. IT팀의 고유한 전문성을 활용해야 한다. 이들은 비즈니스 성과를 지원하고, 위 위험들을 줄이는데 결정적인 역할을 할 것이다. 

포레스터/델EMC 보고서에서는 조직 가운데 60%가 조직 차원의 AI 전략에서 이해 관계자의 통일성이 부족하다고 보고했다. 따라서 CIO는 각 AI 프로젝트의 수명주기 전체에 걸쳐 IT의 의견이 전달될 수 있도록 가교 역할을 해야 한다. 

이러한 관여는 조직 전반에 걸쳐 모든 사람의 평판을 보호하고 (데이터 보호는 말할 것도 없이), 모든 사람이 필요한 전문성을 받을 수 있도록 할 것이다. 

비즈니스 부서들은 AI 구상을 자체적으로 개시하려 하기 쉽다. 그러나 IT팀의 지원과 함께 머신러닝 플랫폼을 도입할 확률이 3배가 높고, 딥 러닝 플랫폼을 도입할 확률이 2배가 높다는 통계가 있다. 그러므로 IT의 지원을 받는 것이 적절하다. CIO는 팀 간의 대화에서 가교 역할을 하며 AI 전략 및 프로젝트의 효율을 보장해야 한다. 
 
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현대화 추진
조직이 AI 구상을 진행하는데 필수적인 인프라와 지원을 갖추려면 CIO는 현대화 및 투자에 대해 목소리를 내야 한다. 가장 많은 기술 지식을 가지고 있고, 전체 조직을 위해 AI 계획 프레임워크를 생성하는 최고 임원으로서, CIO는 IT팀을 포함해 모든 비즈니스 계통으로부터 피드백을 요청하고 취합할 수 있는 가장 적절한 위치에 있다. 

70%의 기업이 서버 자동화의 부족을 AI의 전략에서 가장 어려운 점으로 보고하고 있고, 80%가 고급 컴퓨팅을 위해 새로운 전문 서버의 필요를 지적함에 따라 CIO는 인프라와 플랫폼에의 필수적 투자를 조율하는 역할을 한다. 필요하다면 언제라도 시스템을 현대화하고 업그레이드해야 한다고 요청해야 한다. 

현대화의 혜택은 상당하다. AI를 지원하기 위해 IT 인프라의 현대화에 투자하는 기업은 고객 경험의 향상과 IT 운영 효율의 제고 등을 기대할 수 있다.  

AI 여정에서 앞서가는 조직은 분명 더 많이 투자하고 있고, 따라서 더 높은 ROI를 기대할 수 있다(51%가 AI 투자에서 2 ~5배의 ROI를 기대한다). AI의 긍정적 영향을 규명하고 AI 주도의 비즈니스 가속을 실증함으로써 CIO는 추가 투자에 대해 신속한 지지를 받을 수 있고, AI에 대한 장기적인 차원의 지원을 확보할 수 있다. 

AI 채택의 증가세는 앞으로도 계속될 것이고, CIO는 낭비할 시간이 없다. 데이터61의 보고서에 따르면 다음 10년 동안 기술 성장은 호주 경제에 3,150억 달러의 가치를 가질 수 있다. 따라서 변화의 필요성이 지금보다 더 확실한 경우는 없었다. 

안정적인 IT시스템, 강력한 보안 태세, 중복성 감소 등 보상은 쉽게 관찰될 수 있다. 더욱 크고 보다 신속한 ROI는 말할 것도 없다. 지금은 CIO의 확고한 주도 아래에서 AI의 확대를 준비할 시기다. ciokr@idg.co.kr